Por que as emissões próximas ao Equador são extremamente perigosas?

Por que as emissões próximas ao Equador são extremamente perigosas?

Desde o 1980s, a poluição do ar aumentou em todo o mundo, mas aumentou a um ritmo muito mais rápido em regiões próximas ao equador.

A pesquisa revela agora que este mapa de emissões globais em mudança está criando mais ozônio total em todo o mundo em comparação com a quantidade de poluição que está sendo emitida, sinalizando um efeito que pode ser difícil de controlar sem planejamento estratégico estratégico.

"As emissões estão crescendo em lugares onde há um efeito muito maior sobre a formação do ozônio", diz Jason West, que liderou a pesquisa na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill com o ex-aluno de pós-graduação e primeiro autor Yuqiang Zhang. “Uma tonelada de emissões em uma região próxima ao equador, onde há muita luz solar e calor intenso, produz mais ozônio do que uma tonelada de emissões em uma região mais distante”.

O trabalho, publicado on-line em Nature Geoscience, fornece um caminho muito necessário sobre onde no mundo reduzir estrategicamente as emissões de poluentes que formam o ozônio, que quando presente na baixa atmosfera, ou troposfera, é uma das principais causas de problemas respiratórios relacionados à poluição do ar e doenças cardíacas . (Na atmosfera superior, ou estratosfera, o ozônio ajuda a proteger contra os raios ultravioletas do sol.)

Para explicar o argumento, West explica que as emissões da China aumentaram mais do que a Índia e o Sudeste Asiático de 1980 para 2010, mas o Sudeste Asiático e a Índia, apesar do menor crescimento das emissões durante este período, parecem ter contribuído mais para o aumento global do ozônio devido à sua proximidade com o equador.

A razão é que o ozônio, um gás de efeito estufa e poluente do ar tóxico, não é emitido, mas se forma quando a luz ultravioleta atinge os óxidos de nitrogênio (basicamente a exaustão de combustão de carros e outras fontes). Quando esses poluentes interagem com a luz solar mais intensa e temperaturas mais altas, a interação acelera as reações químicas que formam o ozônio. Temperaturas mais altas perto do equador também aumentam o movimento vertical do ar, transportando substâncias químicas formadoras de ozônio mais altas na troposfera, onde podem viver mais e formar mais ozônio.

"As descobertas foram surpreendentes", diz West. “Pensamos que a localização seria importante, mas não suspeitávamos que seria o fator mais importante que contribuía para os níveis totais de ozônio em todo o mundo. Nossas descobertas sugerem que onde o mundo emite é mais importante do que o quanto ele emite ”.


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Zhang, West, e colegas, incluindo Owen Cooper e Audrey Gaudel, da Universidade do Colorado Boulder e Laboratório de Pesquisa do Sistema Terrestre da NOAA, usaram um modelo computacional para simular a quantidade total de ozônio na troposfera, a parte da atmosfera onde o ozônio é prejudicial aos seres humanos e à agricultura, entre 1980 e 2010.

Desde que as emissões mudaram para o sul durante este período, eles queriam responder, o que contribuiu mais para o aumento da produção de ozônio em todo o mundo: a mudança na magnitude das emissões ou localização? "Localização, de longe", diz West, professor associado de ciências ambientais na Escola de Saúde Pública Global da UNC Gillings.

Os resultados apontam para várias estratégias para reduzir o ozônio ao nível do solo em todo o mundo, como a diminuição das emissões de precursores de ozônio em regiões próximas ao equador, particularmente aquelas com o crescimento mais rápido das emissões. No entanto, existem preocupações para os decisores políticos.

“Um cenário mais desafiador é que mesmo que haja uma redução líquida nas emissões globais, os níveis de ozônio podem não diminuir se as emissões continuarem a mudar para o equador”, diz Cooper. "Mas as observações contínuas de aviões e satélites de ozônio nos trópicos podem monitorar a situação e as previsões modelo podem orientar a tomada de decisões para controlar a poluição global do ozônio".

Fonte: UNC-Chapel Hill

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