Mais de refrigeração e aquecimento edifícios nos EUA Emite tanto de carbono como quatro milhões de carros

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Seis anos atrás, Phoenix leigos queimando no sol um dia. Era 110 graus Fahrenheit e eu era a única pessoa tola o suficiente para estar andando em vez de se mover por um carro com ar condicionado. Chegando quente e ressecada em uma livraria, abri as portas para ser saudada por uma rajada de ar ártico.

A cafeteria em que me sentei parecia congelante. Outros clientes, vestidos com roupas de verão leves para verões fênix, tremiam. Todos nós conversamos sobre como estava frio, então eu fui até o gerente da cafeteria para ver se o termostato podia ser trocado. Ele concordou sinceramente que estava muito frio, mas relatou que a temperatura foi decidida e controlada não pelo ramo, mas na sede nacional.

Como muitas pessoas sabem, esse é um exemplo extremo de uma experiência comum. Os americanos geralmente se encontram em uma loja ou escritório que está muito frio no verão ou quente demais no inverno.

Obviamente, não é possível encontrar uma temperatura que agrade a todos o tempo todo, mas se muitas pessoas estão insatisfeitas, isso é uma dose dupla de bobagens: desperdício de energia para deixar as pessoas desconfortáveis. Isso levou às questões que orientariam minha pesquisa: quais são as configurações do termostato em edifícios comerciais e por que elas são colocadas lá? Quanta energia é desperdiçada em deixar as pessoas desconfortáveis?

No final, fiquei surpreso quão grande é o impacto do mau gerenciamento térmico em edifícios é sobre o consumo de energia do nosso país.

Ineficiências

Fazer progressos em minhas perguntas de pesquisa foi suspenso até que eu estava situado em um ambiente menos extremo do que Phoenix - Rochester, Nova York - quando comecei a trabalhar com Ph.D. candidato Lourdes Gutierrez, que rapidamente descobriu muitas coisas interessantes. Uma é que 42 por cento dos trabalhadores relatar estar insatisfeito com a temperatura em seus escritórios, com 14 por cento muito insatisfeito. Assim, existe um problema generalizado com conforto térmico. Curiosamente, há muito menos informações disponíveis sobre o que são as configurações do termostato e como elas são decididas.

Lourdes também percebeu que as configurações do termostato devem variar de acordo com a estação e o local. Um trabalhador de escritório em Minnesota, por exemplo, usará roupas mais pesadas no inverno do que uma na Flórida, portanto o termostato em Minnesota pode ser ajustado em uma temperatura mais baixa.


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Continuamos analisando o potencial nacional de economia de energia a partir da alteração das configurações do termostato, elevando-as no verão e no inverno em uma quantidade apropriada para o clima local.

O primeiro passo foi descobrir quais configurações de termostato de inverno e verão garantiriam conforto para pelo menos 80 por cento de ocupantes em 14 diferentes cidades dos EUA. Oitenta por cento de satisfação é um compromisso típico usado por especialistas em conforto térmico. Um resultado de nossa análise foi que no inverno o termostato pode ser fixado com segurança em 68F (20 graus Celsius) em Minneapolis, enquanto que em Miami 72F (22C) é a melhor escolha, já que Miami-ites será mais leve.

Em seguida, usamos modelos de simulação de energia para calcular a mudança no uso de energia com essas novas configurações de termostato, em comparação com a configuração típica durante todo o ano do 70F (21C). Nem todos os edifícios são definidos durante todo o ano na 70F, mas é considerado um valor típico. Existem muitos tipos de edifícios comerciais; Decidimos nos concentrar em edifícios de escritórios e restaurantes como tipos importantes, mas tratáveis.

Nossos resultados, recentemente publicado em “Cidades e Sociedade Sustentáveis”, mostrou que as novas configurações do termostato poderiam reduzir o percentual de 2.5 de uso de energia nos edifícios de escritórios e restaurantes dos EUA. A poupança nacional em contas de serviços públicos seria de US $ 600 milhões.

Se outros tipos de edifícios comerciais, como hotéis e lojas, obtiverem economias semelhantes aos de escritórios e restaurantes, as configurações revisadas do termostato reduziriam as emissões nacionais de carbono em 0.3 por cento. Essas emissões de carbono salvas são equivalentes à poluição de carbono gerada por quatro milhões de automóveis em um ano. Isso não vai salvar o mundo da mudança climática, mas é uma grande quantidade de carbono a ser reduzida, economizando dinheiro e deixando as pessoas mais confortáveis.

Melhores dados e monitoramento

Para onde ir daqui? Nós não afirmamos ter a resposta final sobre quais configurações de termostato devem ser e quanta energia pode ser economizada, já que é uma questão complicada e irá variar de acordo com a construção.

Mas nós argumentamos que esses resultados destacam a necessidade de repensar as configurações do termostato em escritórios, lojas, restaurantes e outros prédios comerciais. Os gerentes devem investigar quais configurações de termostato deixam seus clientes e funcionários confortáveis, considerando o clima local. O código de vestimenta também desempenha um papel: quanto mais próxima a roupa do funcionário se encaixar no ambiente externo, mais energia pode ser economizada com o deslocamento das configurações do termostato para mais próximo do ambiente.

Há uma série de outras medidas óbvias para melhorar o conforto das pessoas em edifícios, usando menos energia. Os auditores de energia podem aconselhar os gerentes de construção quanto a quanto poderiam economizar com diferentes configurações de termostato. Os governos podem ser mais ativos na coleta de dados sobre temperaturas internas e configurações de termostato em edifícios comerciais. E para todos os que estão construindo ocupantes: se você encontrar seu escritório, loja ou restaurante muito frio no verão ou quente no inverno, informe a gerência sobre isso.

Sobre o autor

Eric Williams, Professor Associado de Sustentabilidade, Rochester Institute of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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