Por que as Smart Utilities estão adotando a eletricidade distribuída

Por que as Smart Utilities estão adotando a eletricidade distribuída

As empresas de energia que tomam iniciativa agora podem se posicionar para um futuro brilhante na economia de energia limpa de amanhã

O crescimento da geração de energia distribuída, particularmente na forma de energia solar, deixa o envelhecimento, o sistema monopolista de eletricidade, uma escolha assustadora: saia balançando em defesa do status quo ou pule no cockpit, coloque o chapéu do co-piloto e voar em direção ao futuro da energia limpa. A segunda opção não é apenas a melhor opção, é um passo vital para reduzir a mudança climática, atender os clientes com preços justos e, o mais importante, para as pessoas que estão dando as ordens, mantendo as empresas de serviços públicos no mercado.

Para manter a competitividade, as empresas de serviços públicos, as operadoras de rede e as pessoas que as regulam precisam fazer o que é certo para as pessoas e para o planeta - incorporar energia renovável, armazenamento e software para modernizar a rede. O impulso para a energia renovável aumenta à medida que os preços caem e os regulamentos de emissões se estreitam. Apoiar essa tendência não se limita às políticas pró-solares. Inovar para acompanhar a tecnologia é essencial tanto para a adoção mais ampla de fontes renováveis ​​quanto para uma rede melhor e mais resiliente.

Quebrando o comum narrativa solar versus utilidadeAlgumas empresas de serviços públicos não estão apenas aceitando a idéia de um futuro de energia limpa - elas estão introduzindo isso. Para aqueles que não são, as conseqüências continuarão a crescer. A questão para os serviços públicos é: eles serão líderes ou retardatários?

Não é de surpreender que muitas empresas de serviços públicos estejam na defesa contra os recursos de energia "Virando o modelo tradicional de cabeça para baixo." Além de uma base crescente de clientes solares nos telhados e de jardins solares comunitários, as empresas de serviços públicos enfrentam concorrência de empresas como Google, Apple e Amazon. Kit Konolige, analista da Bloomberg Intelligence, resumiu bem"Quando você possui instalações de produção de energia, então você normalmente quer ter autoridade para vender energia". Os consumidores que produzem e vendem seu próprio poder reduzem a demanda por energia produzida pelas concessionárias. Esta é uma tendência crescente que ameaça a própria premissa da indústria de serviços públicos.

Mudança está vindo

A mudança está chegando - os defensores de energias renováveis ​​reconhecem isso e estão avançando a todo vapor. Algumas empresas de serviços públicos e comissões estaduais atendeu a chamada para o progresso, também. Eles estão modernizando a rede de maneiras que nunca vimos antes, tornando o sistema de eletricidade dos EUA mais resiliente e mais capaz de atender ao povo americano com eletricidade barata, confiável e limpa. No que diz respeito às emissões de carbono e à estabilização de preços, esta é, sem dúvida, a coisa certa a fazer. Mas, o que é mais importante para os operadores do setor elétrico, é a coisa mais inteligente a se fazer para evitar ficar para trás e enfrentar o pior tipo de "momento da Kodak".

O objetivo do projeto é demonstrar “uma grade mais moderna e centrada no cliente”. Isso soa muito melhor do que nossa atual grade de envelhecimento e centrada no lucro.


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Alguns projetos demonstram o potencial de colaboração inovadora entre utilitários e recursos de energia distribuída. A consolidada Edison, principal empresa de Nova York, anunciou recentemente que seria pilotando uma usina virtual que incorpora a geração distribuída em uma grade organizada e moderna, com mais de casas 300 alugando painéis solares de alta eficiência e sistemas de armazenamento de baterias de íons de lítio da Sunverge Energy. A SunPower fornecerá painéis para o projeto. O que é surpreendente é que a energia produzida por esses sistemas de energia solar na cobertura será diretamente integrada às salas de controle de utilidades.

Projetos similares incluem um por Edison do sul da Califórnia em colaboração com a Stem, uma empresa de armazenamento de energia. Green Mountain Power em Vermont é vendendo baterias de Tesla Powerwall aos seus clientes. A PG & E está em parceria com a SolarCity para um projeto piloto em San Jose. A SolarCity observa que o objetivo do projeto é demonstrar “uma grade mais moderna e centrada no cliente. ”Isso soa muito melhor do que a nossa atual envelhecimento, grade centrada no lucro.

Ainda não é a norma

Embora promissores, esses projetos ainda não são a norma. O crescimento dos recursos energéticos distribuídos está estimulando a resistência feroz de muitas empresas de serviços públicos. Nevada é talvez o melhor exemplo isso - uma recente decisão da Comissão de Serviços Públicos de Nevada de derrubar a medição líquida, uma política que compensa os consumidores de energia solar pela energia fornecida à rede, todos menos mortos o uma vez próspera mercado solar residencial lá.

O setor elétrico está em um ponto de virada. A crise climática está acenando para intensificar e levar a carga a um futuro mais sustentável.

Em um dos estados mais ensolarados do país, os gigantes solares SolarCity, SunRun e Vivint Solar fizeram as malas e partiram, levando centenas de empregos com eles. E no lado comercial, grandes empresas de cassino estão quebrando seus contratos com a NV Energy para comprar energia renovável - mais de 5 por cento das vendas de energia no território do sul da concessionária. As empresas de serviços públicos de Nevada estão colocando seus negócios e seus acionistas em risco, não mudando com o tempo. Esses efeitos de curto prazo empalidecem em comparação com a ameaça de ativos ociosos - investimentos que se tornam inutilizáveis ​​devido a mudanças nas políticas e no mercado - se os reguladores não atualizarem a infraestrutura para acomodar a energia distribuída.

A história de Nevada é a história do retardatário, embora certamente não seja tarde demais para se virar e buscar colaboração e inovação. Embora a medição líquida possa ser problemática e cada estado tenha diferentes desafios e necessidades de regulamentação, certamente uma maneira melhor abordar esses desafios que representam energia renovável mais distribuída. A resistência à mudança leva a perdas econômicas, a uma má reputação na mídia e à preparação inadequada de regulamentações e forças de mercado emergentes relacionadas à mudança climática, ao envelhecimento da infraestrutura de crescente apoio público para tecnologias renováveis.

Dentro ou fora

O setor elétrico está em um ponto de virada. A crise climática está acenando para intensificar e levar a carga a um futuro mais sustentável. Algumas empresas estão atendendo ao chamado, e os benefícios que eles verão são muitos - de segurança e resiliência a reduções de custos e redução de carbono. As empresas que se fazem de surdas enfrentam ativos perdidos, crescimento lento do emprego e perda da confiança do consumidor.

As empresas de serviços públicos devem se perguntar: vamos garantir nosso lugar em uma economia de baixo carbono ou ficaremos de fora? Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Gavriella Keyles é analista de envolvimento de partes interessadas na Future 500, uma organização global sem fins lucrativos especializada em engajamento de stakeholders. O futuro 500 constrói pontes entre as partes em conflito - corporações e organizações não-governamentais, a direita e a esquerda políticas e outras - para promover soluções sistêmicas para problemas ambientais.

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