O fluxo das marés promete uma bonança renovável de energia

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O fluxo e refluxo diários das marés prometem uma bonança de energia renovável para países como o Canadá e o Reino Unido, que possuem mares rasos e uma faixa de maré íngreme.

Dois países com as maiores marés do mundo, Canadá e Reino Unido, afirmam ser os líderes mundiais na geração de eletricidade a partir das marés.

Eles estão entre um grupo de estados costeiros - incluindo China, Coréia do Sul, Estados Unidos e Austrália - que esperam aproveitar o enorme poder de suas marés locais, duas vezes ao dia, para obter um novo e confiável fornecimento de eletricidade.

Ao contrário da energia eólica e solar, a energia das marés é totalmente previsível. Se puder ser aproveitado em grande escala como fonte de energia, fornecerá energia de carga de base confiável para qualquer sistema de rede.

Existem muitos tipos de esquemas em muitos países, sendo os mais conhecidos as barragens que direcionam o fluxo e refluxo da maré através de turbinas para gerar eletricidade.

O mais conhecido deles é o Estação de poder das marés de Rance, que foi inaugurado em 1966 em St Malo, norte da França. Em 240 megawatts, foi o maior do mundo para os anos 45, até Estação de energia Sihwa Lake da Coréia do Sul entrou em serviço no 2011, produzindo 254 MW.

Correntes de maré

Mas há uma nova geração de esquemas de energia das marés. Eles usam turbinas submarinas, capazes de fazer uso das poderosas correntes de maré nos estuários e em águas relativamente rasas nas plataformas continentais. Como a água é muito mais densa que o ar, a mesma área da lâmina da turbina pode produzir quatro vezes mais eletricidade do que uma turbina eólica.


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Até agora, os locais da 20 no mundo foram identificados onde centenas de turbinas subaquáticas poderiam ser implantadas. Estes são em águas rasas, onde a corrente de maré se move rapidamente e onde os cabos podem ser conectados à rede terrestre.

Os melhores locais são entre ilhas ou em outros trechos estreitos do mar, onde a maré flui fortemente. Oito desses sites foram identificados no Reino Unido, e eles poderiam gerar cerca de 20% das necessidades de eletricidade do país - mais do que seus reatores nucleares 15 estão atualmente produzindo.

No Canadá, que tem duas costas com muitas ilhas, também há muitos locais potenciais - o suficiente para substituir uma dúzia de grandes usinas de carvão e gás.

Embora ainda haja dúvidas sobre o melhor design da turbina, esta é claramente uma tecnologia com um futuro brilhante

O trecho de água entre a ponta nordeste da Escócia e as ilhas Orkney é provavelmente o melhor lugar do mundo para gerar eletricidade a partir do movimento das marés. Várias empresas já estão testando protótipos.

É aqui no Pentland Firth, Caithness, que MeyGen começou a trabalhar na construção de turbinas submarinas 61 - de um total planejado de 269 - que fará dela a maior estação submarina de energia do mundo. No total, o esquema irá gerar 398 MW de energia limpa, o que é suficiente para as residências 175,000.

Outro esquema de larga escala foi anunciado na Irlanda do Norte, onde a Projeto Fair Head começará a construir turbinas submarinas em 2018 para fornecer 100 MW de energia.

Mas, em certo sentido, o Canadá já está à frente. A Baía de Fundy na Nova Escócia tem as maiores marés do mundo. o Centro de Pesquisa Fundy Ocean para Energia O projeto já possui cabos submarinos conectados à rede e quatro empresas de energia com turbinas de diferentes projetos, e possui contratos para fornecer energia para residências da 10,000.

Matrizes submarinas

Com a vasta gama de ilhas no exterior do Canadá e suas fortes marés, o governo identificou mais de 100 locais possíveis, grandes e pequenos, para arrays submarinos. Pequenos esquemas podem fornecer uma fonte de energia constante para algumas das comunidades mais isoladas do país.

Embora ainda haja dúvidas sobre o melhor projeto de turbina para gerar a quantidade máxima de eletricidade confiável com o mínimo de manutenção, esta é claramente uma tecnologia com um futuro brilhante.

Também tem a vantagem sobre todos os outros sistemas de geração de estar fora de vista. O projeto das turbinas dependerá da força da corrente de maré e da altura em que são colocadas acima do fundo do mar.

Também há questões ambientais ainda a serem resolvidas - por exemplo, o efeito na vida marinha e, particularmente, os danos potenciais a peixes e mamíferos marinhos. Mas, em comparação com as turbinas eólicas, as pás giram muito devagar.

Como as matrizes submarinas são limitadas a áreas com altos fluxos de marés, elas não poderiam competir com energia solar e eólica para uma participação mundial no mercado de renováveis.

Mas para os países que têm a sorte de ter mares rasos e grandes marés, espera-se que a tecnologia seja uma fonte significativa e de longo prazo de energia limpa. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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