Comida desperdiçada é um fardo pesado em nosso clima

Cerca de um terço de todos os alimentos produzidos nunca chega a um prato. Imagem: Taz via FlickrCerca de um terço de todos os alimentos produzidos nunca chega a um prato. Imagem: Taz via Flickr

À medida que os níveis de obesidade aumentam, cortar a grande quantidade de alimentos que desperdiçamos pode ter um grande impacto na redução dos efeitos das mudanças climáticas, além de aliviar a fome no mundo.

Em meados do século, cerca de um décimo de todas as emissões de gases com efeito de estufa da agricultura rastreado de volta ao desperdício de alimentos, de acordo com nova pesquisa.

O uso humano e o uso indevido da terra são responsáveis ​​por até um quarto de todas as emissões de gases de efeito estufa, e agricultura contribui diretamente pelo menos 10%, e talvez o dobro. No entanto, aproximadamente um terço de todos os alimentos produzidos nunca chega ao prato.

“Reduzir o desperdício de alimentos pode contribuir para o combate à fome, mas também para prevenir impactos climáticos como extremos climáticos mais intensos e elevação do nível do mar”, diz o principal autor científico, Ceren Hic. Instituto Potsdam para a Pesquisa do Impacto Climático (PIK)

Seu colega da PIK, Prajal Pradhan, um pesquisador em impactos climáticos e vulnerabilidades, acrescenta: “Ao mesmo tempo, a agricultura é um grande impulsionador da mudança climática, respondendo por mais de 20% das emissões globais globais de gases estufa na 2010. Evitar a perda de alimentos e o desperdício, portanto, evitaria emissões desnecessárias de gases de efeito estufa e ajudaria a mitigar a mudança climática. ”

Aumentos de peso

A notícia chega pouco mais de uma semana depois que pesquisadores do Imperial College London calcularam que níveis de obesidade entre homens triplicarame entre as mulheres, em todo o mundo, duplicaram para um novo total de 640 milhões. Mais preocupantemente, o peso médio dos seres humanos tem aumentado em 1.5 quilogramas uma década desde o 1975. Isso significa que a humanidade está crescendo não apenas em números, mas em massa.

Os dois cientistas imperiais e colegas relatam na revista Ciência e Tecnologia Ambiental analisaram o tipo de corpo, as necessidades alimentares, a disponibilidade de alimentos, o desenvolvimento econômico e as emissões de gases do efeito estufa no passado e no futuro, sob vários cenários possíveis.


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“É surpreendente que até 14% das emissões agrícolas globais em 2050 possam ser facilmente evitadas através de uma melhor gestão da utilização e distribuição de alimentos”

Esse tipo de pensamento à frente não é novo nem se limita a nenhum país. Pesquisadores em todo o mundo têm pensado sobre o ligações entre segurança alimentar e clima, e as conseqüência da mudança global da dieta sobre as emissões tem sido um cálculo consistente na análise das mudanças climáticas. Tanta comida é desperdiçada que os pesquisadores a identificaram como fonte de energia potencial.

O que os cientistas de Potsdam descobriram foi que, embora a demanda média global de alimentos por pessoa permanecesse quase constante, a disponibilidade de alimentos aumentou rapidamente nos últimos anos da 50. E, segundo Pradhan, essa disponibilidade acompanhava o desenvolvimento, o que, por sua vez, sugeria que os países ricos consumissem mais alimentos do que os saudáveis ​​ou simplesmente desperdiçassem.

Neste momento, os humanos descartam 1.3 bilhões de toneladas de comida todos os anos. Por sua vez, isso sugere que as emissões de gases com efeito de estufa ligadas ao desperdício alimentar poderão aumentar de 500 milhões de toneladas para algo entre a 1.95 e 2.5 mil milhões de toneladas pela 2050.

Emissões agrícolas

As mudanças no estilo de vida e o crescimento da população - cada vez mais pessoas com apetites aparentemente cada vez maiores - poderiam levar as emissões da agricultura a 18 bilhões de toneladas de dióxido de carbono equivalente por 2050.

"Assim, as emissões relacionadas a alimentos descartados são apenas a ponta do iceberg", diz Pradhan. “No entanto, é surpreendente que até 14% das emissões agrícolas globais em 2050 possam ser facilmente evitadas através de uma melhor gestão da utilização e distribuição de alimentos. Mudar o comportamento individual pode ser uma chave para mitigar a crise climática ”.

Como as comunidades tradicionalmente outrora frugais se desenvolvem, os problemas se multiplicam.

Jürgen Kropp, coautor do relatório e chefe de pesquisa sobre mudança climática e desenvolvimento da PIK, diz: “Como muitas economias emergentes como a China ou a Índia estão projetadas para aumentar rapidamente seu desperdício de alimentos como consequência da mudança de estilo de vida, aumentando o bem-estar e hábitos alimentares para uma parcela maior de produtos de origem animal, isso poderia aumentar proporcionalmente as emissões de gases de efeito estufa associadas ao desperdício de alimentos - ao mesmo tempo, minando os esforços para uma proteção climática ambiciosa ”.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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