O modelo Tesla 3 recarregará o mercado de veículos elétricos dos EUA?

O modelo Tesla 3 recarregará o mercado de veículos elétricos dos EUA?

Poucos lançamentos de produtos na memória recente atraíram tanta atenção quanto a inauguração, na semana passada, do veículo elétrico Tesla Model 3 (EV), o primeiro veículo da Tesla lançado no mercado de massa.

As encomendas estavam cheias antes mesmo de Elon Musk, CEO da Tesla, revelar o carro a uma audiência na última quinta-feira à noite, com compradores em filas nas lojas Tesla durante o dia para depositar em um veículo que talvez nem recebam por dois anos ou mais.

Musk defendeu que os EVs fossem “muito importante para o futuro do mundo”, Combatendo o aumento das emissões de gases de efeito estufa e a poluição do ar.

O Model 3 é realmente importante para o futuro da Tesla e o futuro dos EVs. Ele promete o crescimento das vendas que o Tesla, o automotivo, precisa para sobreviver e renova o interesse por uma tecnologia que ainda terá um impacto significativo no mundo real. No entanto, mesmo com a introdução do novo sedan chamativo da Tesla, mais peças precisam ser colocadas antes que o mercado de EV se torne verdadeiramente popular.

Preço da bateria caindo

Quando o híbrido plug-in Chevrolet Volt e o veículo elétrico bateria Nissan Leaf atingiram os showrooms dos EUA em dezembro 2010, o preço da gasolina estava subindo, e assim foram as expectativas para o futuro dos veículos elétricos.

Pouco depois, o presidente Obama articulou o objetivo de ter um milhão de EVs nas estradas dos EUA pela 2015, e comprometeu bilhões de investimentos em capacidade de fabricação de EV, recarregando a implantação de infra-estrutura e incentivando a compra de veículos.

Cinco anos depois, a realidade é um pouco diferente, com o mercado de veículos híbridos e elétricos estagnado (veja a figura abaixo). Apenas veículos híbridos e elétricos plug-in 415,000 foram vendidos até agora, alcançando não mais do que um por cento das vendas de veículos novos, e os veículos híbridos convencionais tiveram um desempenho um pouco melhor, seguindo o preço da gasolina nos últimos dois anos.

Com gás barato, as vendas de SUVs e pickups estão crescendoe todas as evidências sugerem que os compradores de carros convencionais simplesmente não querem os veículos verdes que estão disponíveis atualmente.

Depois de subir durante um período de altos preços do gás, as vendas de carros híbridos e elétricos começaram a estabilizar e cair. HybridCars.com, Administração de Informações sobre Energia dos EUA, AutorDepois de subir durante um período de altos preços do gás, as vendas de carros híbridos e elétricos começaram a estabilizar e cair. HybridCars.com, Administração de Informações sobre Energia dos EUA, AutorPor que então as perspectivas para os EVs podem ser diferentes olhando para frente? A resposta está nas reduções rápidas nos preços das baterias de íons de lítio que estão sendo alcançadas, caindo 70 por cento desde o 2007 para US $ 300 por kWh.

Essas melhorias na bateria têm o potencial de afetar significativamente o desempenho de EV em comparação com carros movidos a gasolina. A próxima onda de veículos elétricos, liderada pelo Tesla Model 3 e Chevrolet Bolt, prometem mais de 200 milhas de alcance elétrico por US $ 35,000, que defende que a esperança será um ponto ideal para os consumidores.

Dizer que o $ 35,000 para um carro de médio porte é acessível para os consumidores do mercado de massa, como alguns sugeriram, é otimista para dizer o mínimo. No entanto, o desenvolvimento contínuo desses VEs de segunda geração poderá em breve desafiar (novamente) o regime de gasolina / combustão interna que dominou os mercados automotivos globais nos últimos anos da 100.

Não apenas para técnicos e treehuggers

Mas quando uma transição do mercado de massa para os VEs pode ocorrer, permanece incerta mesmo com a queda dos preços das baterias.

Um relatório recente da Bloomberg New Energy Finance recebeu ampla atenção por sugerir que os VEs seriam competitivos em termos de custo com veículos a gasolina da 2025. Avanços significativos adicionais com baterias seriam necessários para que isso ocorresse.

Mesmo assim, a construção de um mercado para os veículos ecológicos e economicamente sustentáveis ​​exige mais do que apenas baterias baratas. Os VEs só se popularizarão quando os compradores de carros comuns entenderem a tecnologia, tiverem uma ampla variedade de marcas, modelos e estilos de carroceria para escolher, e terão acesso a uma rede onipresente de estações de carregamento rápido para viagens longas.

Somente a Tesla pode alegar oferecer cobertura significativa de infraestrutura de recarga hoje com sua crescente rede de estações proprietárias de Supercharger, e a Tesla enfrenta outros desafios internamente à medida que aprende a fabricar veículos em escala com alta qualidade.

O maior impacto do Model 3, então, para o benefício de toda a indústria de EV, pode estar convencendo os consumidores de que os EVs não são mais apenas para treehuggers e techies.

Ao lançar pré-vendas muito antes da produção, a Tesla capacitou as pessoas da 275,000 (e contando) para dizer a todos que eles sabem que seu próximo carro será elétrico, muito antes do primeiro modelo 3 chegar à estrada. Para o campo em dificuldades dos carros elétricos, esse é um verdadeiro voto de confiança.

Sobre o autor

Keith davidDavid Keith, professor assistente de System Dynamics, Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Sua pesquisa examina as questões de estratégia corporativa e políticas públicas, incluindo padrões espaciais de adoção de tecnologia, restrições de suprimento na produção, competição entre plataformas existentes e veículos de combustíveis alternativos emergentes e o impacto de novas tecnologias no consumo de energia e impactos ambientais.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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