Eco-Autenticidade: Advogando por um mundo de baixo carbono enquanto vive um estilo de vida com alto teor de carbono

Grande parte dos EUA foi construída em torno do automóvel, com distâncias maiores a serem percorridas em lugares como a Europa, tornando o estilo de vida diário dos americanos mais alto em energia do que em outros lugares. johnkay / flickr, CC BY-NC-ND

Grande parte dos EUA foi construída em torno do automóvel, com distâncias maiores a serem percorridas em lugares como a Europa, tornando o estilo de vida diário dos americanos mais alto em energia do que em outros lugares.

Todas as manhãs eu acordo entre o desejo de salvar o mundo e a inclinação para saboreá-lo. Isso dificulta o planejamento do dia.

Este pensamento, pelo autor EB White, capta a tensão que todos os defensores da ação sobre as mudanças climáticas devem sentir. Isto é especialmente verdadeiro para aqueles de nós que pesquisam e que estão mais bem informados sobre o problema e o papel que nossos estilos de vida desempenham na sua criação.

George Marshall, em seu livro Não até mesmo Pensardescreve o conflito interno, depressão e culpa que muitos cientistas sentem “enquanto lutam para entender o que sabem sobre os impactos dos estilos de vida com alto teor de carbono com a pressão de se conformar a uma sociedade onde esses estilos de vida não são apenas encorajados, mas também uma marca de pertencimento social. ”

Esta é uma preocupação real para a legitimidade externa.

Wired revista em 2015 relatou que o Paris COP21 Climate Talks emitido sobre 300,000 toneladas de CO2. A ironia está escorrendo dessa estatística, o que não é diferente da revelação em 2006 de que Al Gore consumido em casa 191,000 kilowatt-horas, Consideravelmente mais do que 15,600 quilowatts-hora utilizadas pela típica casa de Nashville.

Em ambos os casos, as emissões excessivas foram compensadas por Reduções Certificadas de Emissão ou energia renovável. E em ambos os casos, a risada sarcástica não foi aplacada, alimentando críticas contínuas por aqueles cujas ações não parecem combinar com a urgência de suas palavras.

Não é preciso procurar muito para encontrar a ladainha. “Hipócritas no ar”Afirma um post no blog. A seção de comentários de outro artigo chamado “Ativista climático: voar para conferências carece de integridade"Rasga" qualquer ativista do clima "que não esteja absolutamente à vontade na Webex e no GoToMeeting é um completo falso", e "eles deveriam estar vivendo totalmente" fora da grade "se eles realmente andassem na conversa."

Agora, certamente, aqueles que se importam com a mudança climática não precisam viver em cavernas e usar camisas de cabelo antes que sua mensagem seja levada a sério.

Mas há um núcleo de verdade na crítica. Se a mudança climática é tão séria, por que não estamos, pelo menos, tentando mudar nosso estilo de vida? Precisamos de algum grau de autenticidade que corresponda à urgência do que sabemos sobre esse assunto. Não deveríamos estar conscientes sobre nossas vidas e as maneiras pelas quais elas contribuem para o problema, para não sermos vistos como arrogantes? (Nosso trabalho é tão importante que supera o impacto de nossos estilos de vida) ou apático (Somos cientistas e nossa contribuição é ciência, não política ou mudança social)?

Ao considerarmos o próximo passo, é preciso fazê-lo sem julgar os outros, sem julgar a nós mesmos e com uma clara consciência de que a ação individual por si só não irá criar os tipos de mudanças na tecnologia, cultura e comportamento que vai estar em uma escala necessária para endereço este problema global. E, no entanto, ainda deve tentar.

Não julgue os outros

Somos todos humanos, com nossas próprias ambições e fraquezas, pontos fortes e fracos, oportunidades e restrições. E todos nós desenvolvemos justificativas para as decisões que tomamos. Podemos dizer a nós mesmos que nossas ações individuais não importam e que cabe aos governos resolver isso. Ou podemos dizer a nós mesmos que precisamos fazer isso; Não estamos machucando ninguém, todo mundo faz isso ou outras pessoas são muito piores. Todos nós temos maneiras de desenvolver narrativas de auto-serviço. Ninguém está imune, especialmente quando não sabemos como viver com facilidade as vidas neutras em carbono.

Alguns usam a analogia do vício para descrever nossos estilos de vida com alto teor de carbono. Somos viciados em petróleo, viagens, consumo, etc. Eu nunca gostei dessa analogia como ele pode criar julgamentos que tornam as pessoas defensivas, configurando o problema como "nós contra eles".

Os americanos consomem muitas vezes mais energia per capita do que qualquer outro país. Casas grandes e muita condução ajudam a explicar o porquê. portanto / flickr, CC BY-NC-NDOs americanos consomem muitas vezes mais energia per capita do que qualquer outro país. Casas grandes e muita condução ajudam a explicar o porquê. portanto / flickr, CC BY-NC-NDVício (normalmente relacionado a drogas ou álcool) é uma doença que é uma aberração da norma. Sabemos o que é um comportamento saudável e sabemos o que não é, porque algumas pessoas são viciados e algumas pessoas não são. Mas sobre a questão da mudança climática, todos nos deparamos com o mesmo desafio. De certo modo, somos todos viciados com a mesma doença, e não há pessoas saudáveis ​​que possamos observar para avaliar o comportamento normal.

Acho que uma analogia melhor é um coletivo de pessoas que estão perdidas em um terreno que eles pensavam que sabiam. Nós sabemos o que o vício parece quando está curado, mas um grupo de pessoas que estão perdidos não sei para onde ir. O que precisamos são líderes que têm uma visão para onde ir, pode modelar o comportamento que nos chega lá, e mostrar empatia por aqueles que não tem certeza sobre seguinte. Esse papel cabe a todos nós.

Não há espaço para julgamento aqui. Na verdade, eu descobri que algumas das pessoas mais hipócritas sobre o meio ambiente tendem a traçar a linha entre estilos de vida aceitáveis ​​e não aceitáveis ​​para a direita onde residem, geralmente em uma escala de estilos de vida ocidentais. Pode alguém da Índia ou Bangladesh concorda que qualquer estilo de vida ocidental é um sustentável? Que há de julgar?

Não nos julgue

Assim como culpar os outros pelo problema da mudança climática não é produtivo, o mesmo vale para a culpa. Não devemos cair na armadilha de nos sentirmos inadequados ou de uma fraude baseada em uma expectativa de perfeição. Há sérias limitações em tomar medidas individuais sobre a mudança climática, e não podemos permitir que o perfeito seja o inimigo do bem.

A mudança climática representa um desafio diferente de outras questões ambientais, como lixo ou comer uma espécie ameaçada. Onde essas opções são discretas, praticamente todas as atividades de estilo de vida (e praticamente todas as atividades de fabricação) implicam a criação de algum grau de gases de efeito estufa, seja aquecendo a casa ou dirigindo para visitar a família. A verdade simples é que, como ativista acadêmico e ambiental canadense David Suzuki aponta, "Não temos a infra-estrutura para ser ecologicamente neutro." Mas ele continua,

Neste momento, o importante é compartilhar idéias e mudar a mente, e a maneira como faço isso é encontrar pessoas ou falar. Infelizmente, no Canadá, isso significa que eu tenho que voar e voar gera muitos gases do efeito estufa. Ainda assim, isso não significa que não precisamos tentar minimizar nossa pegada ecológica. Eu fiz isso tentando não usar um carro, ou quando precisei, comprei o primeiro Prius vendido no Canadá. Temos uma regra em nossa casa: se você vai para o trabalho ou para a escola, você pega um ônibus ou caminha. Reduzimos nossa produção de lixo para cerca de um saco verde por mês e acho que podemos reduzi-lo ainda mais. Mas toda vez que pulo em um avião, ele nega tudo o que eu faço para viver de forma sustentável ... [Precisamos reconhecer] que essas coisas são importantes. Temos que pelo menos tentar, porque esperamos convencer os outros de que todos têm que tentar também. Mas existem diferentes níveis de contribuição que cada pessoa pode fazer.

E essa é a chave: cada um de nós tem que começar o esforço de uma maneira que se encaixa em nossos conhecimentos, as circunstâncias, as convicções e possibilidades. Devemos começar cada onde estamos e aprender a tomar consciência do nosso impacto, as formas esses impactos podem ser reduzidos ou eliminados, e os desafios com a tomar medidas.

Tome uma ação individual

Comece devagar e comece a ser realista. A mudança real e duradoura tem que ser gradual e cuidadosa. Grandes mudanças grandiosas, assim como as grandes resoluções de Ano Novo, têm o hábito de fracassar. Dê o primeiro passo, não com o objetivo de mudar o mundo. Em vez disso, comece sua jornada pessoal sem ter ideia de onde isso o levará.

Primeiro, educar-se. Experimente uma calculadora de carbono pessoal, como este da EPA. Aprenda sobre o seu emissões diretas e indiretas e de onde eles vêm a partir de um livro ou talvez uma classe.

Em segundo lugar, explore maneiras de reduzir esses impactos de maneira a atender às suas demandas de estilo de vida. Vou ao Lista de Verificação Verde para 101 maneiras de começar, ou a página da web da EPA em o que você pode fazer para lidar com as mudanças climáticas. Isole a sua casa, parafuso em uma lâmpada LED, reciclar o seu rolo de papel higiênico, mudar a sua carteira de investimentos, mudar a sua carreira, voluntário para um grupo ambiental, comprar um termostato programável, comprar um carro mais eficiente de combustível, comprar uma bicicleta, don 't comprar qualquer coisa, pense no que você consome! Tente dar-se carne. Se não permanentemente, experimentá-lo por um curto período de tempo, talvez para a Quaresma (se você é muito ambicioso, tente desistindo de carbono para a Quaresma). Depois que todas as opções estiverem esgotadas, aprenda sobre a compra de compensações de carbono.

Eco-benefícios de ficar em casa

Uma atividade que atraiu considerável atenção para a mudança de comportamento entre os pesquisadores é parar de ir a conferências. Embora poucos estudos que quantifiquem as emissões de carbono acadêmicos existir, um estudo em Indicadores Ecológicos descobriu que o transporte representa 75 por cento da pegada de carbono de um Ph.D. as conferências estudantis e assistentes são responsáveis ​​por 35 por cento dessa pegada de carbono.

Em resposta, o professor Kevin Anderson na Universidade de Manchester tomou um trem para uma conferência na China, convencido de que o maior para a legitimidade de sua ciência. Professor Laurie Zoloth, que dirige o Centro de Bioética, Ciência e Sociedade da Northwestern, pede aos estudiosos que façam uma licença sabática da conferência acadêmica a cada sete anos para permitir que a Terra descanse. Em outubro, 2015, um grupo de estudiosos da 56 de mais de uma dúzia de países, lançou um petição Pedindo às universidades e organizações profissionais acadêmicas que reduzam enormemente suas pegadas relacionadas a voos como parte do esforço para limitar a desestabilização do sistema climático.

Embora isso possa ser a resposta para alguns, talvez não seja para outros. Por exemplo, colegas de algumas faculdades menores precisam de conferências para fazer conexões e obter acesso às pesquisas mais recentes. No final, as conferências são um aspecto importante do que os pesquisadores fazem para viver e simplesmente pará-las parece, na minha opinião, contraproducente. Em vez disso, esteja atento a quais conferências você vai e como, e considere a pegada de carbono de seu estilo de vida em sua totalidade antes de decidir onde agir.

No final, não devemos perder de vista o que fazemos de melhor. Faça uma boa pesquisa; compartilhe com os outros; falar sobre as mudanças climáticas; usar esse conhecimento para votar em políticos que propõem ação sobre o assunto. E reconheça que precisamos também mudar o sistema.

Como mudar o sistema

Vamos encarar; ações individuais sozinhas não resolverão o problema. Eles nos darão insights sobre as soluções e um senso da magnitude da mudança necessária para mudar nossa cultura de valores e comportamento. Mas as mudanças necessárias devem vir de uma mudança nas normas sociais e nas regras de mercado. Isso exigirá um desafio às noções dominantes de consumismo, mudanças nas regras do capitalismo e um reexame do papel da corporação na sociedade.

Se concebidas adequadamente, as políticas que lidam com as mudanças climáticas reduzirão ou até mesmo eliminarão o impacto do comportamento individual. Por exemplo, Dra. Grischa Perino do Centro de Ciências Sociais Comportamentais e Experimentais da Universidade de East Anglia ofereceu um argumento provocativo de que os consumidores verdes que voluntariamente optam por não embarcar dentro da UE por razões ambientais não terão, de fato, “nenhum impacto no total de emissões” devido a grandes parte para compensar essas emissões exigidas pelo Sistema de Comércio de Emissões da UE. Enquanto alguns criticam o resultado como sendo muito teórico e não reflete as realidades de implementação, é isso que as regulamentações devem fazer: mudar todo o sistema, não apenas partes dele.

Alguns vêem algo sinistro no foco da ação individual. Autor Murray Bookchin adverte que "é errada e injusta para coagir as pessoas a acreditar que eles são pessoalmente responsáveis ​​pelas atuais catástrofes ecológicas porque consomem muito ou proliferar muito rapidamente. ... Se "vida simples" e reciclagem militante são as principais soluções para a crise ambiental, a crise certamente prosseguir e intensificar ".

Cultura e mudança de comportamento nos envolve a todos

No final, o desafio da mudança climática, na verdade o desafio mais amplo de viver no Anthropocene, requer uma mudança em larga escala em nossa cultura. Essa mudança deve ocorrer de baixo para cima e de cima para baixo.

Aqueles de nós que se preocupam com a mudança climática devem modelar um caminho, se não apenas pela ação, no mínimo pelo esforço de tentar. Precisamos praticar a arte de sermos conscientes, pensar e agir de forma diferente do que as normas culturais dominantes de consumo nos dizem para pensar e nos comportar.

Devemos nos esforçar para defender e incorporar uma nova visão de mundo, uma que se mova do carbono restrito para o carbono neutro para eventualmente o carbono negativo. Ou, como estudioso John Ehrenfeld descreve, mudando de menos insustentável para ser mais sustentável. Nenhum de nós sabe como fazer isso ainda.

Mas como Papa Francisco aponta, qualquer esforço na direção certa ", por menor que seja, abre-nos a muito maiores horizontes de compreensão e realização pessoal ... [e] um maior sentido de responsabilidade, um forte sentido de comunidade, uma prontidão para proteger os outros, um espírito de criatividade e um profundo amor pela terra ".

Esta é a essência da ação individual, a esforçar-se para uma nova consciência. Não podemos explorar esta nova realidade no resumo. Nós temos que nos esforçar para a mudança na escala maior, ao mesmo tempo experimentando mudanças no nosso estilo de vida diárias. Eco-autenticidade reside em ambos.

Sobre o autor

Hoffman andrewAndrew J. Hoffman, Holcim Professor (US) na Ross School of Business e Diretor de Educação do Instituto de Sustentabilidade Graham, da Universidade de Michigan. Ele publicou doze livros, que foram traduzidos em cinco idiomas. Seu trabalho tem sido coberto de numerosos meios de comunicação, incluindo o New York Times, Scientific American, Tempo, o Wall Street Journal e National Public Radio.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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