A fazenda que cresce Soluções Climáticas

A fazenda que cresce Soluções Climáticas

No alto das montanhas de Veracruz, México, uma pequena cooperativa é "carbono agricultura" - praticando a agricultura de uma forma que combate as alterações climáticas e ao mesmo tempo satisfazer as necessidades humanas. Embora essas práticas são usados ​​por milhões de pessoas ao redor do mundo, de alguma forma, as pessoas em nações ocidentais são em grande parte não familiarizados com eles, e há pouco apoio coordenado para incentivar os agricultores a adotá-las. Mas se for apoiada, implementado e desenvolvido em escala global em conjunto com uma redução drástica das emissões de combustíveis fósseis, estas práticas "agrícolas de carbono" - um conjunto de culturas e práticas que sequestram carbono e ao mesmo tempo atender às necessidades humanas - pode desempenhar um papel crítico na prevenir uma mudança climática catastrófica, retirando carbono da atmosfera e com segurança armazená-lo em solos e vegetação perene.

A região de floresta da nuvem de Veracruz, México, é um ecossistema highland tropical úmido que combina um dossel mais temperado de árvores, tais como carvalhos e nogueiras incrustado com samambaias epífitas, as orquídeas e bromélias com um sub-bosque de vegetação na maior parte tropical como cannas, inhame selvagem, maracujá e samambaias. Mas a floresta da nuvem está desaparecendo. Entre 70 e 90 por cento do que foi desmatado, eo que resta é altamente fragmentado, com apenas pequenas bolsas de crescimento de idade. Muito da antiga floresta é pastagem degradada.

Muitas pessoas nesta região são agricultores. O gado e o café são os principais produtos. Nem provê muita renda, e a pecuária como praticada degrada o solo.

Ricardo Romero, de Las Cañadas, a pequena cooperativa descrita acima, está trabalhando para desenvolver sistemas de produção de alimentos que forneçam uma dieta completa, incorporando ao máximo a função ecossistêmica da floresta nublada. Tais sistemas também podem servir como corredores para reconectar fragmentos de floresta intacta. E poderia fazer tudo isso enquanto sequestraria quantidades impressionantes de carbono.

Romero e sua equipe estão fazendo algo muito importante além de praticar a agricultura sustentável em pequena escala, promovendo a autossuficiência da comunidade, criando empregos, melhorando a biodiversidade e trazendo terras degradadas de volta à vida. Em 1988 Romero começou a administrar o local para gado pastado. Durante as estações seguintes, ele observou a contínua degradação dos solos e funções do ecossistema. Os solos degradados liberam muito do seu carbono para a atmosfera como dióxido de carbono, um gás de efeito estufa. Em 1995, ele vendeu suas vacas e empreendeu um impressionante esforço de restauração ecológica, propagando e plantando árvores nativas 50,000 em hectares 60 (148 acres) enquanto permitia que outros hectares 40 (99 acres) se regenerassem naturalmente. Este foi o começo de uma empresa de ecoturismo que incluiu visitas a uma floresta de nuvens antigas e imponentes.

Romero também plantou árvores nativas em 22 hectares (54 acres) do pasto restante e cuidadosamente reintroduziu o gado. Este sistema, chamado silvopastura, combina a produção de gado com os benefícios ecológicos de árvores, incluindo regeneração do solo.

Romero e sua equipe estão fazendo algo muito importante além de praticar a agricultura sustentável em pequena escala, promovendo a autossuficiência da comunidade, criando empregos, melhorando a biodiversidade e trazendo terras degradadas de volta à vida. Essas mesmas práticas sequestram carbono, tornando Las Cañadas uma vitrine de algumas das melhores técnicas de mitigação climática do mundo.

Muitos formulários

O termo a agricultura de carbono é usado para descrever um conjunto de culturas e as práticas agrícolas que sequestram carbono no solo e biomassa perene. Se amplamente implementadas, essas práticas têm a capacidade de sequestrar centenas de bilhões de toneladas de carbono da atmosfera nas próximas décadas. Ao contrário das estratégias de geoengenharia de alta tecnologia, essas práticas podem também alimentar as pessoas, construir solos mais férteis e contribuir para a saúde do ecossistema.

As práticas de Las Cañadas manejaram pastagem, bancos de forragem e silvopasture - todos os quais mostraram seqüestrar carbono.cultivar de carbono podem assumir diversas formas. Primeiro e mais simples são modificações para a produção de culturas anuais para reverter a perda de carbono do solo da lavoura. Por exemplo, Las Cañadas pratica a produção de culturas biointensive com rendimentos muito elevados em espaços pequenos através de técnicas orgânicas sofisticados. Práticas como este foram encontrados para sequestrar mais carbono do que até mesmo os melhores sistemas de cultivos anuais convencionais. a maior milharais, Ou campos de cultivo, demonstram carbono-sequestrando abordagens agroecológicas para a produção de milho, feijão e soja, incluindo a rotação de culturas, culturas de cobertura e sebes de contorno. Embora essas práticas têm uma taxa bastante baixa sequestro de carbono, que são amplamente aplicáveis ​​e facilmente adotada e, portanto, têm grande potencial de mitigação global.

Certos sistemas pecuários também constituem agricultura de carbono. Esses sistemas são compatíveis com o clima, mesmo quando contabilizamos lançamentos de metano. Por exemplo, as práticas de Las Cañadas manejaram pastagens, bancos de forragem e silvopasturia - todos os quais mostraram seqüestrar carbono. Modelos melhorados de produção pecuária normalmente têm um baixo a moderado seqüestro de carbono em uma base por área, mas como sistemas de cultivo anuais melhorados, eles não exigem que as pessoas mudem suas dietas. Dado que mais de dois terços das terras agrícolas globais são pastagens, existe um grande potencial para expandir essas práticas para mitigar as mudanças climáticas.

É culturas perenes, no entanto, que oferecem o maior potencial de qualquer sistema de produção de alimentos para sequestrar carbono, especialmente quando eles são cultivadas em diversos sistemas, multi-camadas. Com a sua empresa viveiro de plantas e sementes, Romero montou uma coleção de classe mundial de culturas perenes pelo seu clima com um foco especial em culturas básicas perenes, análogos ao milho e feijão que crescem em árvores, trepadeiras, palmeiras e plantas herbáceas perenes. A cooperativa também plantou uma floresta comestível altamente diversificada dessas espécies em um sistema chamado agroflorestal multiestratificado - o padrão ouro da biodiversidade e seqüestro de carbono na agricultura.

A agricultura de carbono, por si só, não é suficiente para evitar uma mudança climática catastrófica. … Mas pertence ao centro de nossa transformação como civilização. Tudo o que foi dito, produzir alimentos, cultivar materiais industriais e sequestrar carbono não é suficiente para um agricultor do século 21st. A agricultura também deve adaptar à mudança do clima. Las Cañadas tem um objetivo declarado de "estabelecer sistemas de produção que são resistentes a secas prolongadas, chuvas excessivas, inundações ou geadas anormais." Embora as práticas agrícolas de carbono não são necessariamente adaptativa, na prática, quase todos eles são. Entre as técnicas de adaptação agrícolas no indicador em Las Cañadas são aumentos na matéria orgânica do solo, diversificação de culturas e pecuária.

Actualmente, os trópicos têm mais fortes opções de cultivo de carbono do que climas mais frios; muitas das técnicas agroflorestais que têm as mais altas taxas de sequestro são essencialmente limitados aos trópicos, e a maioria dos melhores culturas perenes disponíveis hoje também são nativas ou cultivadas melhores, os trópicos. O avanço dos trópicos têm na agricultura de carbono proporciona uma excelente oportunidade para os países ricos para pagar a dívida climática, financiando projectos de desenvolvimento de mitigação, adaptação e no Sul Global e tomar lições dos esforços já em curso lá.

A agricultura de carbono, por si só, não é suficiente para evitar uma mudança climática catastrófica, mesmo que fosse praticada em cada metro quadrado de terras agrícolas. Mas pertence ao centro de nossa transformação como civilização. Junto com novas prioridades econômicas, uma mudança maciça para a energia limpa e outras grandes mudanças na forma como nossas sociedades funcionam, a agricultura de carbono oferece um caminho para a destruição e um caminho para a esperança. Ao longo do caminho, pode ajudar a combater a insegurança alimentar, a injustiça, a degradação ambiental e alguns dos principais problemas do sistema alimentar global.Ver página da Ensia

Sobre o autor

toensmeier ericEric Toensmeier é um autor premiado, um professor nomeado na Universidade de Yale, pesquisador sênior com projeto Rebaixamento e um treinador internacional. Eric estudou plantas perenes úteis e seus papéis em sistemas agroflorestais, e cultiva sobre espécies 300 em sua horta urbana. Foto de Rob Deza. perennialsolutions.org/

O seguinte é adaptado de The Carbon Farming Solução: A Toolkit global de culturas perenes e regenerativas Práticas Agrícolas para Mitigação das Alterações Climáticas e Segurança Alimentar por Eric Toensmeier (2016). O livro introduz o conceito de agricultura de carbono, explica como ele pode ajudar a mitigar a mudança climática e explora estratégias para a adoção em todo o mundo. Publicado com a permissão do Chelsea Verde Publishing.

Este artigo foi publicado originalmente no Ensia

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