São os moinhos de vento que produzem energia e extraem carbono O Santo Graal do Clima

São os moinhos de vento que produzem energia e extraem carbono O Santo Graal do Clima

A ciência pode agora tornar a energia através da construção de pás de turbinas eólicas imensas e filtragem de carbono do ar, mas o desafio é a viabilidade comercial.

Dois grupos de cientistas nos EUA criaram novas maneiras de obter mais energia do ar rarefeito.

Um grupo de químicos californianos informa que encontrou uma maneira de filtrar o dióxido de carbono diretamente do ar e transformá-lo em metanol de queima limpa.

Embora os cientistas no Sandia National Laboratories anunciou um projeto para um lâmina de rotor de turbinas eólicas offshore 200 metros de comprimento - Tão grande que ele poderia entregar 50 megawatts de cada mastro da turbina.

Nem a inovação está perto de exploração comercial ainda. Mas ambos continuam provas da engenhosidade e exibida possibilidades exploradas em laboratórios e universidades do mundo na busca de alternativas para a queima de combustíveis fósseis que impulsiona o aquecimento global, e com ele o potencial para uma mudança climática catastrófica.

Lâminas gigantes

Os cientistas da Sandia, com parceiros na indústria e nas universidades, deram uma nova olhada na engenharia das pás gigantes que se voltam contra o horizonte nos parques eólicos do mundo.

A maioria dos EUA tem um comprimento 50 e fornece megawatts (MW) 1 ou 2. As turbinas e as pás enfrentam o vento, e as pás têm de ser rígidas porque, se se dobrarem ou se curvarem à medida que os ventos aumentam, podem se chocar contra as torres.

Como as lâminas devem ser rígidas, sua massa se multiplica com o comprimento, portanto, há um limite prático para o comprimento e a capacidade de energia ideais: 80 metros de comprimento e 8MW na saída.

"Instalações offshore são caros, portanto, turbinas maiores são necessários para capturar essa energia a um custo acessível"

Mas os pesquisadores da Sandia consideraram como as palmeiras se comportam nas tempestades e pensaram em outro ângulo: girar as pás a favor do vento da torre.

Em velocidades de vento perigosas, as lâminas podem ser arrumadas em conjunto e alinhados na direcção do vento, como frondes de uma palmeira. Dessa forma, as lâminas podem ser modular, leve e concebido para proporcionar ao vento.

Isso significa que a segmentado, ultraleve, rotores morphing poderia ser feito muito mais tempo, para tirar proveito de mais de superfície de vento, e gerar mais energia - algo que o comprimento de dois campos de futebol de giro na energia eólica offshore para gerar 50MW.

"Os Estados Unidos tem um grande potencial de energia eólica offshore, mas as instalações offshore são caros, por isso, turbinas maiores são necessários para capturar essa energia a um custo acessível", diz o engenheiro mecânico Todd Griffith, que liderou a equipe de design.

E cientistas da Universidade do Sul da Califórnia Dornsife Faculdade de Letras, Artes e Ciências relatório no Journal of the American Chemical Society que eles testaram um catalisador e um processo que converte diretamente dióxido de carbono do ar em combustível, metanol.

níveis crescentes

Os cientistas do clima podem queixar-se dos níveis crescentes de dióxido de carbono atmosférico, mas, como uma proporção da atmosfera, mesmo muito é uma quantidade muito pequena. Agora, o gás é misturado com oxigênio e nitrogênio em 400 partes por milhão.

Mas os investigadores borbulhar ar através de uma solução aquosa de pentaethylinehexamine e um catalisador. Em seguida, a solução aquecida e convertido 79% do dióxido de carbono capturado em metanol, o que poderia, então, ser destilado.

As temperaturas envolvidas são relativamente baixas, em 125 a 165, e elas rodaram a reação cinco vezes com, dizem, perda mínima para o catalisador.

Pode ser uma década antes que o processo poderia ser ampliado para exploração industrial, e o líder da equipe, GK Suraya Prakash, diz: "É claro que não vai competir com o petróleo, hoje, cerca de US $ 30 o barril.

“Mas agora, nós queimamos o sol fossilizado. Nós ficaremos sem petróleo e gás, mas o sol estará lá por mais cinco bilhões de anos. Então, precisamos ser melhores em tirar proveito disso como um recurso ”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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