Qual é a melhor maneira de nos proteger da mudança climática?

Qual é a melhor maneira de nos proteger da mudança climática?A plantação de mangues nas Filipinas para restaurar florestas. Árvores ForTheFuture / Flickr, CC BY

Quando pensamos em adaptar a humanidade aos desafios das alterações climáticas, é tentador para chegar a soluções tecnológicas. Falamos da semeando nossos oceanos e nuvens com compostos concebidos para provocar chuva ou aumentar a absorção de carbono. Falamos da construção de grandes estruturas para proteger nosso litoral do aumento do nível do mar e tempestades.

No entanto, como discutimos no Mudanças Climáticas NaturezaNosso foco nessas soluções de alta tecnologia e engenharia pesada está nos cegando para uma solução muito mais fácil, mais barata, mais simples e melhor para a adaptação: cuidar dos ecossistemas do nosso planeta e eles cuidarão de nós.

Mordendo a mão que nos alimenta

As pessoas estão atualmente envolvidos em venda por atacado destruição dos sistemas que nos protegem, limpam nossa água, limpam nosso ar, nos alimentam e nos protegem das intempéries extremas. Às vezes essa destruição é realizada com o propósito de nos proteger das ameaças impostas pelas mudanças climáticas.

Por exemplo, em ilhas baixas da Melanésia, os recifes de coral são dinamitado para fornecer os materiais de construção brutos para seawalls em uma tentativa de diminuir o impacto da elevação do nível do mar.


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Em muitas partes do mundo, incluindo a África, Canadá e Austrália, a seca levou à abrindo-se dos sistemas de florestas intactas, pastagens e pradarias protegido para pastagem e agricultura.

Da mesma forma, a ameaça da mudança climática tem impulsionado o desenvolvimento de mais culturas tolerantes à seca que podem sobreviver à variabilidade climática, mas essas habilidades de sobrevivência também tornam essas espécies mais propensas a sobreviver. tornar-se invasivo.

Na superfície, estes podem parecer maneiras sensatas para reduzir os impactos das mudanças climáticas. Mas eles são realmente provável que contribuem para as alterações climáticas e aumentar o seu impacto sobre as pessoas.

paredões e culturas tolerantes à seca têm um lugar na adaptação às alterações climáticas: se eles são sensíveis aos ecossistemas. Por exemplo, se a proteção tempestade é exigido em ilhas baixas, não construir um quebra-mar do recife de coral que oferece a ilha a sua única proteção atual. Traga no concreto e aço necessário para construí-lo.

Como os ecossistemas nos protegem

Recifes de corais intactos agem como barreiras contra tempestades, reduzindo a energia das ondas média de 97%. Eles também são uma valiosa fonte de proteína que sustenta os meios de subsistência locais.

Da mesma forma, mangues e ervas marinhas fornecer uma zona tampão contra tempestades e reduzir a energia das ondas, bem como ser um berçário para muitos dos peixes e outras criaturas marinhas que as nossas indústrias de pesca são construídos sobre.

florestas intactas fornecer uma série de serviços de ecossistemas valiosos que não são apenas um dado adquirido, mas desperdiçou ativamente quando essas florestas são dizimada pelo desmatamento.

Existe agora evidência clara que as florestas intactas têm uma influência positiva tanto no clima planetário quanto nos regimes climáticos locais. As florestas também fornecem abrigo contra eventos climáticos extremos e abrigam uma série de outros ecossistemas valiosos que são importantes para as populações humanas como fontes de alimento, remédios e madeira.

As florestas desempenham um papel fundamental na captura, armazenamento e sequestro de carbono da atmosfera, Um papel que provavelmente vai se tornar cada vez mais importante para evitar o pior da mudança climática. No entanto, continuamos a dizimar florestas, bosques e pastagens.

Norte da Austrália é o lar da maior savana na terra, contendo enormes reservatórios de carbono e influenciando tanto clima local e global. Apesar do seu valor inerente como um armazém de carbono, tem havido discussão em torno de saber se essas regiões do norte poderiam ser abertas para se tornar a nova tigela de comida da Austrália, colocando em risco essas extensas histórias de carbono.

Mais barato do que soluções tecnológicas

No Vietnã, os hectares de mangue da 12,000 foram plantados a um custo de US $ 1.1 milhões, mas economizando US $ 7.3 milhões por ano que seriam gastos em manutenção de diques.

Na Louisiana, a destruição do furacão Katrina em 2005 levou a um exame das salinas como costeiras poderia ter reduzido um pouco da energia das ondas na tempestade associada ao furacão surtos.

Os dados agora confirmado que salinas teria reduzido significativamente o impacto desses surtos, e estabilizou o litoral contra o insulto, a um custo muito menor do que defesas costeiras projetadas. Com esses dados em mãos, agora começam as discussões sobre como restaurar os pântanos salgados da Louisiana para isolar futuros eventos climáticos extremos.

A ajuda externa dos EUA em Papua Nova Guiné também encorajou a restauração e proteção de manguezais pelo mesmo motivo.

Em vez de transformar gado para pastar em pastagens nativas e Savannah em épocas de seca, os agricultores que lutam para sustentar os rebanhos em áreas marginais poderia, em vez serem financiados ao carbono fazenda e biodiversidade através da restauração ou conservação desses ecossistemas. Isto pode envolver a redução do número de gado, ou em alguns casos, até mesmo totalmente remoção gado. A Austrália é muito bem informado sobre o valor de carbono dos seus muitos e variados ecossistemas, mas ainda é colocar plenamente que o conhecimento em prática.

O custo de se adaptar às mudanças climáticas usando soluções tecnológicas em grande parte foi US $ 70-100 bilhões por ano. Esta é uma pequena mudança em comparação com os atuais subsídios globais de energia estimado pelo Fundo Monetário Internacional para 2015 em US $ 5.3 trilhões por ano.

Proteger os ecossistemas reduz o risco para as pessoas e a infraestrutura, bem como o grau de mudança climática: uma situação em que todos saem ganhando.

Não há dúvida de que as soluções tecnológicas têm um papel a desempenhar na adaptação climática, mas não à custa de ecossistemas intactos e funcionais. É hora de definir uma agenda política que recompense ativamente os países, indústrias e empreendedores que desenvolvam estratégias de adaptação sensíveis aos ecossistemas.

autores: Tara Martin, pesquisadora principal, CSIRO

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