Utilidades, energia solar e a luta pelo seu telhado

Utilitários, energia solar e a luta pelo seu telhado

Por muitas contas, a propagação da energia solar é imparável. Os custos continuam a cair em um ritmo alucinante, soluções para dar aos consumidores uma casa com energia solar sem a necessidade de conectar-se à rede de alimentação de reserva estão surgindo, e até mesmo a Suprema Corte dos Estados Unidos tem pesado, com uma decisão recente que é favorável ao mercado de energia solar.

Visto de outra forma, porém, a energia solar está vendo ameaças sérias.

Previsões do mesmo no ano passado A energia solar logo combinaria com o preço da eletricidade das concessionárias - conhecido como "paridade de rede" nos negócios. Mas o custo de queda do gás natural, que se tornou o combustível mais usado para gerar energia, manteve os preços da eletricidade baixos. E depois de cair precipitadamente por vários anos consecutivos, os preços do painel solar Recentemente, estabilizou, Fazendo com que a paridade da grade mais evasivo.

As empresas solares estão sentindo um pouco dessa instabilidade do mercado. A First Solar, um grande fabricante de painéis solares, viu a sua preço das ações giro cima e para baixo ao longo dos últimos meses, enquanto o preço das ações para a Cidade Solar, um grande programa de instalação de painéis solares, caiu quase 50% desde a sua alta em dezembro.


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E agora, as concessionárias de energia elétrica estão reagindo contra a energia solar - com algum sucesso. No final 2015, o estado de Nevada mais de triplicou uma taxa mensal os clientes precisam pagar em projetos de energia solar do telhado. A última hora apelar no início de janeiro falhou, e Cidade Solar demitiu centenas de trabalhadores e viu o preço das ações despencar no espaço de algumas semanas.

A batalha entre a indústria solar e as concessionárias de energia elétrica tem as características de um conto clássico de Davi versus Golias, mas o debate levanta questões legítimas, principalmente: como as regulamentações devem ser atualizadas para reconhecer o crescimento da energia solar e ao mesmo tempo garantir um sistema de energia confiável e acessível? E, finalmente, qual o valor que a energia solar distribuída e as utilidades proporcionam à sociedade?

Solar: amigo ou inimigo da grade?

Qualquer parte do negócio de energia vai ser volátil às vezes (basta perguntar a qualquer executivo de petróleo em estado de choque). Mas a situação que está sendo enfrentada pela indústria solar é diferente, porque o sucesso e o fracasso da indústria dependem tanto de uma teia complexa de regulamentações estaduais e federais quanto do genuíno progresso tecnológico.

Muitos desses regulamentos foram projetados para fornecer um ambiente estável para as concessionárias de energia elétrica e para promover o fornecimento de eletricidade confiável, mantendo a utilidade protegida da concorrência. As empresas de serviços públicos estão se sentindo ameaçadas pelas empresas iniciantes de energia solar, que efetivamente transformam os clientes em concorrentes, e estão apoiando-se nesses regulamentos para combater o bacharel.

Em alguns lugares, essas lutas não terminaram bem para a indústria solar. Os estados de Nevada e Arizona impuseram taxas sobre a energia solar no telhado. Na Califórnia, o estado resistiu aos tipos de taxas cobradas no Arizona e em Nevada, mas também alteraram os incentivos para o teto solar limitar a quantidade de energia excedente - aqueles momentos em que os painéis solares produzem mais energia do que um edifício consome - que flui de volta para a rede.

A luta toda gira em torno de uma questão aparentemente simples: a energia solar na cobertura é boa para a rede ou ruim para a rede?

Dois lados para cada painel solar

Enquanto a questão parece inócua, não há uma resposta muito simples. Existem basicamente dois lados do debate.

Por um lado, mais na cobertura de energia solar reduz a quantidade de energia necessária a partir de usinas centralizadas. Isso significa que as atualizações para a rede - como novas usinas de energia ou maiores linhas e subestações - pode ser adiada ou mesmo cancelada por completo. Utilitários e seus reguladores, mesmo aqueles que se opõem a expansão do último piso energia solar, há muito reconheceram a valor da demanda baixando.

O telhado solar parece particularmente valioso a este respeito, uma vez que pode ser configurado para produzir mais energia durante o pico da tarde, quando a demanda é mais cara e o risco de apagões é o mais alto.

Por outro lado, a grade de legado e o objetivo de fornecer eletricidade confiável para a sociedade não são simplesmente indo embora. Um utilitário precisa de gerar receitas suficientes para pagar a grade e para apoiar programas sociais como o fornecimento de taxas baixas para os clientes pobres.

Além disso, os serviços públicos têm a responsabilidade de garantir que haja eletricidade suficiente para atender a demanda dos consumidores em todos os momentos. Ter mais clientes gerando sua própria energia solar (e vendendo alguns de volta à rede) torna o trabalho das concessionárias mais complicado, porque é mais difícil prever quanta energia a rede exigirá a qualquer momento.

Um argumento feito na Califórnia amiga do ambiente solar (capturado pelo infame "curva de pato") Foi a de que grandes quantidades de energia solar na cobertura seria realmente aumentar o custo de manutenção de uma grade de confiança, porque um utilitário precisaria de novas usinas para lidar com o rápido aumento na demanda de energia da rede depois que o sol se põe.

Cada um desses argumentos tem algum mérito. Os operadores da rede elétrica em algumas partes do país descobriram que a redução da demanda por eletricidade da rede pode reduzir custos e evitar apagões. Califórnia promulgou algumas reformas ao seu sistema de eletricidade para criar incentivos para que os tipos de materiais que poderiam mantenha a grade balanceada quando a produção solar oscila de forma imprevisível. Estas reformas irão encorajar novas tecnologias, mas provavelmente aumentará também os custos da energia fornecida pela rede.

questões existenciais

Uma questão ainda mais difícil que a Califórnia está lutando com é o escopo de um utilitário em si.

Se a energia solar atinge o ponto mágico de paridade da grade, então o que resta para o utilitário para fazer? Quanto tempo pode a rede elétrica existente trabalhar o seu caminho em torno de clientes que instalarem seus próprios sistemas de energia e de bateria solar, reduzindo assim o cabo à sua utilidade completamente?

Manter a rede requer dinheiro, que em última análise vem de usuários de eletricidade. Quem será deixado para pagar a rede à medida que mais pessoas cortar seus laços com serviços públicos? O que isso significa para o acesso a eletricidade para as pessoas pobres em particular?

Alguns estados, incluindo Califórnia, Nova York e Vermont, estão pensando proativamente no lugar geral da concessionária e em um modelo de negócios sustentável em um mundo de paridade de rede solar. Esses estados estão começando a ver os serviços públicos como prestadores de serviços, em vez de apenas comerciantes de quilowatts.

Estados como o Arizona e Nevada são, para melhor ou pior, efetivamente chutar a lata pela estrada. Mais cedo ou mais tarde, o momento de paridade da grade é provável que chegam, onde cortar o cordão umbilical à rede é econômico, mesmo sem quaisquer subsídios. Isso vai forçar uma grande conversa sobre o negócio utilidade e a melhor forma de garantir o acesso confiável à energia elétrica de baixo custo.

Sobre o autor

autores: Seth Blumsack, professor associado da Pennsylvania State University. Seu trabalho se concentra em engenharia relevante para políticas, pesquisa ambiental e econômica para os setores de energia, energia elétrica e transporte. Ele também realiza pesquisas na área de redes complexas de infraestrutura projetada.

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