E agora para algumas boas notícias sobre as mudanças climáticas

Dr. Letcher em uma floresta secundária 15 anos na Costa Rica. Susan G. Letcher Dr. Letcher em uma floresta secundária 15 anos na Costa Rica. Susan G. Letcher

Quando você cortar e queimar uma floresta tropical, você é deixado com uma planície árida de lama vermelha rachado, incapaz de suportar a vida - o oposto da fervilhante matriz, hiperdiversas de vida que foi destruído. Uma vez que as árvores se foram, os nutrientes lavar eo solo se degrada em uma camada densa, tijolo-like tão endurecido que as raízes das plantas não pode passar por isso.

Essa foi a visão do desmatamento tropical mantida no imaginário popular por muitos anos, mas a realidade é mais complexo - E mais esperançoso.

Nas últimas décadas, os pesquisadores descobriram que as florestas tropicais são notavelmente resiliente. Enquanto alguns restos são deixados quando a floresta é liberado para fornecer sementes e refúgios para dispersores de sementes, florestas tropicais pode voltar a crescer a uma velocidade espantosa.

Em um papel publicado esta semana na natureza, o autor principal, Lourens Poorter, e uma equipe de colaboradores internacionais, inclusive eu, descobriram que as florestas da América Central e do Sul podem se recuperar rapidamente sem intervenção humana em terras que foram desmatadas para pastagem ou cultivo de gado.

Essa descoberta tem implicações importantes para a mudança climática, porque essas chamadas florestas secundárias absorvem grandes quantidades de carbono da atmosfera, mesmo sem esforços caros de reflorestamento. Essas florestas em regeneração também são cruciais para proteger a biodiversidade e todos os benefícios ecológicos e sociais que ela proporciona.

Esponjas de carbono

As florestas tropicais secundárias - isto é, florestas que crescem depois de uma grande clareira, como um incêndio, a agricultura ou exploração madeireira - cobrem uma parte crescente do globo. E como a sua extensão se expande, o mesmo acontece com o seu potencial para moldar estratégias de conservação, tanto nas escalas local e global.

Na Cúpula do Clima da ONU em 2014, as nações 30 e uma série de ONGs e empresas privadas endossaram a Declaração de Nova Iorque sobre as Florestas, Um documento que defende a reduzir para metade o desmatamento em 2020 e terminando-a completamente por 2030.

Um dos pontos-chave da declaração solicita o restabelecimento de 150 milhões de hectares (cerca de 375 milhões de acres) de terras florestais degradadas por 2020 e recuperação adicional na década seguinte.

Mas a restauração ativa da floresta pode ser um processo caro, e pode não ser rentável ou até mesmo necessário em todos os casos. Em paisagens com baixos níveis de degradação, simplesmente protegendo florestas jovens e que lhes permitam desenvolver pode ser a melhor estratégia.

Em nossa pesquisa, os meus colegas e eu apresento as maiores conjunto de dados ainda montada para investigar rebrota floresta nos trópicos do Novo Mundo. O conjunto de dados abrange locais 45 nos trópicos de terras baixas de floresta molhada para secar floresta, com um total de parcelas 1,478 e mais de árvores individuais 168,000.

Ele oferece um sem precedentes, e mais esperançoso, vista da recuperação da floresta.

De acordo com esta análise, florestas secundárias tropicais têm um enorme potencial para a remoção de carbono da atmosfera. A absorção de carbono líquido dessas florestas secundárias é 11 vezes maior do que as florestas antigas da região que estudamos.

A taxa de recuperação de biomassa varia amplamente em toda a região, com a rebrota mais rápida em áreas com alta pluviosidade. O tempo médio para uma floresta para chegar 90 por cento dos níveis de biomassa do velho-crescimento foi 66 anos, mas a recuperação pode ser muito mais rapido em algumas áreas.

Grande vitória para a biodiversidade

Não deveria ser uma surpresa que as florestas tropicais possam crescer depois de grandes perturbações. As florestas tropicais podem ser afetadas por um número de diferentes desastres naturais como inundações, incêndios, deslizamentos de terra, grandes tempestades e erupções vulcânicas.

Mesmo velho-crescimento florestas tropicais são sistemas altamente dinâmicos, marcado por ciclos de morte árvore e rebrota. As taxas de mortalidade para as árvores maiores que 10 centímetros de diâmetro foram estimados em um por cento a dois por cento por ano para as florestas da Amazonas e América Central. Em outras palavras, na extremidade superior, uma em cada 50 árvores grandes cairá no curso de um determinado ano.

As lacunas na floresta que resultam das quedas de árvores são rapidamente colonizadas por um tumulto de videiras e mudas de árvores de rápido crescimento. A heterogeneidade dos habitats produzidos por este ciclo é um grande condutor da diversidade tropical.

Além disso, a história da perturbações induzidas pelo homem nas florestas tropicais é mais longo e complexo do que muitas vezes reconhecemos.

Legados de uso humano antigo, que remonta há milênios, foram detectados em quase todos os "intocada" floresta tropical na terra: terraplanagem maciços no Amazonas e moderna Cambodja; fragmentos de carvão e cerâmica na Bacia do Congo; e evidências de desmatamento de florestas que remontam a quase 50,000 anos Papua Nova Guiné.

De fato, várias formas de cultivo de derrubada e queima foram praticado por milênios ao longo dos trópicos.

Desde que as áreas desmatadas sejam modestas em tamanho e o período entre os ciclos de cultivo seja suficiente para a recuperação, florestas diversas pode persistir por milhares de anos.

Benefícios locais e globais

As florestas secundárias tropicais podem - e devem - formar uma parte importante da estratégia global de longo prazo para combater as emissões de carbono e preservar a biodiversidade para o futuro.

Nossa pesquisa recente mostra, por exemplo, que em áreas onde a recuperação da biomassa é lenta - como a floresta tropical seca - devemos evitar mais perdas florestais. Onde a recuperação é rápida, podemos combinar a conservação de florestas antigas com políticas que promovem a formação de florestas secundárias.

Mudar o foco para a conservação de florestas em regeneração não deve afastar o imperativo urgente de conservar a floresta tropical não cortada remanescente.

O desmatamento de florestas tropicais antigas é um importante fonte emissões de gases de efeito estufa induzidas pelo homem, perdendo apenas para a combustão de combustíveis fósseis. Claramente, manter o carbono que atualmente está armazenado em florestas tropicais intactas seja liberado para a atmosfera deve ser uma prioridade.

Florestas tropicais antigas também abrigam imensa diversidade biológica - incluindo diversidade genética - e se todas as florestas antigas remanescentes de uma paisagem forem cortadas, não haverá fonte de sementes para promover a regeneração.

Conservação de florestas secundárias oferece uma forma diferente, e complementar, conjunto de benefícios.

Além do enorme potencial de absorção de carbono à medida que crescem, as florestas secundárias fornecem recursos e meios de subsistência para as pessoas que os habitam.

florestas secundárias podem abrigar uma grande diversidade de importante etnobotanicamente espécies que podem ser usadas para medicamentos. Eles podem servir como reservas extrativistas, onde a colheita limitada de madeira, animais de caça e outros produtos florestais impedirá a exploração de recursos em áreas protegidas vulneráveis. Eles proteger as bacias hidrográficas e evitar a erosão.

À medida que as florestas secundárias voltam a crescer, acabam por se assemelhar à floresta que foi cortada e, entretanto, juntam os fragmentos remanescentes da floresta numa paisagem mais contígua.

Como David Quammen escreveu em "Canção do Dodo (1997), ”populações isoladas de organismos nas florestas perdem conexões com a base de recursos que as suporta. Ao longo de gerações, elas perdem sua diversidade genética, tornando-as mais vulneráveis ​​à endogamia, doença e eventual extinção.

As florestas secundárias oferecem a esperança de reconectar habitats e criar uma paisagem mais resiliente para o futuro.

Então, aproveitando o poder da regeneração da floresta nos trópicos terá benefícios tanto localmente - fornecendo recursos e restaurar os serviços dos ecossistemas - e globalmente, com o sequestro de carbono da atmosfera.

Na Cimeira do Clima Paris, líderes tomaram passos importantes para travar a desflorestação. Promover a rebrota floresta é outra peça vital da equação. É hora de os políticos a reconhecer os benefícios que as florestas secundárias tropicais fornecer, e para moldar as políticas que se aproveitam deste enorme potencial.

A ConversaçãoSobre o autor

Susan Letcher, professor assistente de Estudos Ambientais, Purchase College Universidade Estadual de Nova Iorque. Ela é um ecologista terrestre e cientista ambiental com uma ampla gama de interesses de pesquisa: botânica, taxonomia vegetal (particularmente para árvores tropicais); ecologia de comunidades, sucessão florestal, estrutura filogenética comunidade; o papel dos ecossistemas tropicais no ciclo global do carbono; e sólidos métodos estatísticos para estimar a biodiversidade.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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