Como as emissões reduzem a saúde e a riqueza

Como as emissões reduzem a saúde e a riquezaO investimento em energia renovável, como a energia solar, está reduzindo as emissões e o uso de água na Califórnia, país atingido pela seca. Imagem: Ligações quentes atômicas via Flickr

Não é apenas o planeta que se beneficia das reduções de dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa que intensificam o aquecimento global.

Indo verde por mudança para fontes renováveis ​​de eletricidade poderia ser um bom negócio para os EUA, de acordo com uma nova pesquisa.

Um relatório de pesquisadores do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley, na Califórnia, diz que o corte das emissões de gases causadores do efeito estufa fez com que os EUA como um todo fossem US $ 2.2 bilhões melhores em 2013.

E como resultado de reduções em outras formas de poluição do ar associadas à queima de carvão, diesel e petróleo, de acordo com a legislação conhecida como estado padrões de portfólio renováveis (RPS), os EUA foram talvez $ 5.2 bilhões mais ricos.


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Os RPS são imposições estatais nas empresas de serviços públicos, exigindo que elas gerem uma proporção de sua eletricidade a partir de fontes que não queimam combustíveis fósseis e, portanto, estimulem o aquecimento global emitindo o gás de efeito estufa, o dióxido de carbono.

Requisitos diferentes

Os requisitos diferem de estado para estado, e somente os estados 29 dos EUA e Washington DC agora têm esses padrões. Alguns estados estão pensando em revisar ou estender seus padrões.

Alguns pesquisadores norte-americanos argumentaram repetidamente que fontes eólicas e solares poderia alimentar todos os EUA. Mas em uma nação em que apenas 44% de pessoas aceitam a evidência da mudança climáticaNão há pressa em colocar tais argumentos à prova.

Mas as diferenças que essa legislação faz são mensuráveis ​​- às vezes com precisão surpreendente. Como usinas geradoras de combustível fóssil usam água para transformar vapor em turbinas, e como refrigerante, os padrões economizam água. Na 2013, as concessionárias reduziram suas retiradas em 830 bilhões de litros e reduziram o consumo em 27 bilhões de litros.

A maior parcela de empregos gerados pelas indústrias de energia renovável foi na Califórnia, que na 2013 investiu pesadamente em geração fotovoltaica

Os autores do relatório chamam suas descobertas de “impactos”, ao invés de benefícios, porque o que pode beneficiar uma parte da economia impõe um custo em outro lugar.

E seu estudo é cuidadoso para abranger todas as incertezas dos cálculos que envolvem não apenas a contabilidade industrial, mas também a economia social, como os custos com a saúde e os benefícios ambientais.

Assim, os benefícios da redução global dos gases de efeito estufa - uma queda de 59 milhões de toneladas - podem chegar a US $ 6.3 bilhões, ou até US $ 0.7bn, dependendo de como você faz a contabilidade. Reduções na poluição do ar podem trazer benefícios para a saúde avaliados em US $ 2.6bn ou US $ 9.9bn, dependendo de como você calcula, e depois coloca um valor sobre, reduções na mortalidade prematura.

Os autores descobriram que as políticas de RPS apoiavam empregos 200,000 em negócios relacionados à energia renovável e economizavam US $ 1.2bn em preços de eletricidade reduzidos e algo entre US $ 1.3bn e US $ 3.7bn em preços reduzidos de gás natural, porque fontes renováveis ​​substituíram a geração de gás natural.

Estados vulneráveis

Embora a contabilidade tenha sido conduzida em uma base nacional, o relatório reconhece que alguns estados podem ter sofrido mais impacto do que outros. As pessoas que sentiram mais intensamente a redução nas emissões de dióxido de enxofre - abaixo de 77,400 toneladas - da usina movida a carvão foram principalmente nas regiões dos Grandes Lagos, Nordeste, Meio-Atlântico e Texas.

As pessoas que mais se beneficiaram das reduções na retirada de água foram na Califórnia e no Texas - ambos estados vulneráveis ​​à seca.

E a maior parte dos empregos gerados pelas indústrias de energia renovável foi na Califórnia, que na 2013 investiu fortemente na geração fotovoltaica.

No total, os estados 29 produziram 98 terawatts-hora em 2013 (98 milhões de megawatts-hora) de “nova” energia renovável - isto é, a partir da construção da fábrica depois que os padrões de RPS foram transformados em legislação. Um megawatt-hora é aproximadamente igual à quantidade total de energia elétrica usada por casas da 330 nos EUA durante uma hora.

Embora a nova energia represente apenas 2.4% da geração nacional de eletricidade, ela representa uma queda de 3.6% na geração total de combustíveis fósseis.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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