Mercados si só não pode resolver a crise climática

Mercados sozinhos não podem resolver a crise climáticaO carvão permitia que a indústria se mudasse do campo para a cidade e encontrasse muitos trabalhadores-pacientes. Imagem: Peabody Energy, Inc. via Wikimedia Commons

Como chegamos a onde estamos agora? capitalismo "ao ar livre" poderia ser a explicação para a mudança climática, e necessita ser domada, diz um escritor.

Pode não ser educado mencionar Karl Marx nos Estados Unidos, mas os principais pensadores da esquerda acham que o capitalismo pode ser a causa da mudança climática e que, para salvar o planeta, o sistema precisa de uma reforma fundamental.

De acordo com um novo livro, a motivação do lucro, que impulsiona o capitalismo acima de todas as outras considerações, o obriga a extrair tudo do planeta que irá gerar um excedente, em detrimento dos benefícios reais para os seres humanos e os ecossistemas.

Capital Fóssil: a ascensão do poder de vapor e as raízes do aquecimento global, por Andreas Malm, em capa dura da Verso em janeiro 2016, analisa o papel do capitalismo no aquecimento global ao se aprofundar em seu passado.


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O livro se baseia no trabalho de 2014 de Naomi Klein Isso muda tudo: Capitalismo contra o Clima. Ambos perguntam se a mudança climática catastrófica pode ser evitada sem pelo menos uma grande reforma - ou a completa eliminação - do capitalismo.

Marga, professor de ecologia humana na Universidade Lund, na Suécia, começa com o patenteamento por James Watt do motor a vapor rotativo da 1784. Este também foi o primeiro ano em que os níveis crescentes de dióxido de carbono e metano foram observados no gelo polar.

Primeiro Malm ataca as teorias aceitas de David Ricardo e Thomas Malthus. que desenvolveu e reforçou a noção capitalista de que os mercados são a cura para todos os males sociais. Ele mostra que as usinas adotaram o poder do carvão em vez de água apenas porque permitiu que os proprietários de usinas se mudassem para áreas povoadas para encontrar trabalhadores dóceis e qualificados, que estavam em falta no campo.

mais Licitável

Carvão permitiu este movimento porque, uma vez fora do solo, é altamente portátil. As máquinas, naturalmente, eliminaram muitos trabalhos e tornaram os outros mais simples e difíceis. Os proprietários começaram a contratar mulheres e crianças porque eram mais fáceis de controlar do que os homens adultos.

As demandas das máquinas definem o ritmo do trabalho, e foi somente após grandes greves e distúrbios nos 1840s que um dia de trabalho de dez horas foi estabelecido; Mas isso, Malm mostra, só fez com que os usineiros acelerassem o maquinário e fizessem os trabalhadores se adaptarem mais, produzindo mais em menos tempo.

Isso, por sua vez, aumentou a demanda por carvão. A transição energética promoveu uma “fantasia burguesa” de que máquinas auto-sustentáveis, divinas em seu poder, mas também obedientes, criariam uma idade de ouro.

Malm quadros de energia não fóssil - ar, água e luz - como "o fluxo", um movimento constante de forças não gerados por seres humanos que às vezes pode ser aproveitado para fins humanos. Carvão - e por extensão todos os outros combustíveis fósseis - é "o estoque", os fabricantes de algo que pode comprar, acumular e usar em caso de necessidade.

Os humanos eram extremamente irritantes para os industriais, porque se comportavam mais como o fluxo do que o estoque. Motores movidos a carvão reduziram drasticamente a dependência dos fabricantes em relação a trabalhadores humanos.

Dispensando com pessoas

"O motor é muito mais tratável e civil do que o homem", escreveu Edward Tufnell, um membro da Fábrica de Inquérito da 1833, "mais fácil de gerenciar, mantém boas horas, não bebe uísque e nunca está cansado".

Assim, Malm afirma, interruptor da capital da água para o carvão, e até mesmo mais tarde para o petróleo, resultou fundamentalmente de uma tentativa de dispensar os serviços de trabalhadores humanos, na medida do possível. "Alguns humanos introduzida a energia a vapor contra a resistência explícita de outros seres humanos", escreve ele.

Os trabalhadores estavam cientes disso desde o início. Os milhões de pessoas que se reuniram para cidades britânicas do norte, desapropriadas por invólucros de terras anteriormente públicos, no entanto odiava as fábricas.

Os escoceses, observa Malm, viam as fábricas como prisões - e por uma boa razão: a temperatura média dentro de uma fábrica têxtil movida a vapor era de 84-94 ° F (29-34 ° C).

Os níveis de dióxido de carbono no ar poderiam atingir 2,800 partes por milhão - dez vezes os níveis atmosféricos da época. Quanto mais rápido os proprietários dos moinhos empurraram suas máquinas, mais explosões ocorreram, matando quase uma pessoa por dia nos 1850s.

Mas o trabalho foi finalmente esmagado com a ajuda de soldados do governo. O carvão era rei e o resto é história. Este deve ser um conto preventivo para o presente - se o governo se aliar com o capital ao invés dos cidadãos, afirma Malm, não haverá como parar as mudanças climáticas.

“As pessoas devem tentar ao menos modificar o capitalismo de alcance livre, ecoando os gritos dos trabalhadores que desafiaram o capital na primeira greve geral do mundo em 1842: 'Vá e pare a fumaça!'”

Os esquemas grandiosos de geoengenharia e outras correções técnicas financiadas por pessoas como Bill Gates, as principais companhias de petróleo e American Enterprise Institute, diz Malm, manteria a mitigação nas mãos erradas - e, de qualquer forma, é muito perigoso tentar.

Insistindo que os verdadeiros autores da crise climática compreendem uma fração minúscula, toda masculina, toda branca da população do planeta, Malm se opõe a chamar isso de Anthropocene época; ele preferiria chamá-lo de "capitaloceno". E o capital, ele insiste, não é capaz de resolver a crise que criou.

O que precisamos, ao contrário, escreve, é um retorno ao “fluxo”: energia solar, eólica e hídrica distribuída. Além disso, para evitar danos severos à civilização, precisamos abandonar o carbono imediatamente, e isso só pode ser realizado por ação governamental intencional e decisiva.

Os governos que estão fazendo o melhor nisso, observa Malm, são os governos estaduais e municipais, que não têm obrigação de gerar lucros e não são de propriedade do Big Capital.

Malm reconhece que “o socialismo é uma condição dolorosamente difícil de se conseguir”. Ele não está imaginando um novo pesadelo stalinista para substituir o capital descontrolado. Por um lado, observa Malm, a ideologia capitalista está tão profundamente arraigada na sociedade que, citando o teórico marxista, Fredric Jameson"É mais fácil imaginar o fim do mundo do que o fim do capitalismo."

Ainda assim, diz ele, as pessoas devem tentar pelo menos para modificar o capitalismo free-range, ecoando os gritos dos trabalhadores que desafiaram o capital em a primeira greve geral do mundo em 1842: "Vá e pare a fumaça!" Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Valerie Brown, com sede em Oregon, nos EUA, é uma escritora freelancer especializada em mudanças climáticas e saúde ambiental. Ela é membro da Associação Nacional de Escritores Científicos e da Sociedade de Jornalistas Ambientais. http://www.vjane-arts.com/vjane-arts/writing.html;Twitter: @sacagawea

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