A Água do Dragão Poderia Alimentar o Planeta

A Água do Dragão Poderia Alimentar o PlanetaO poder renovável ilimitado está abaixo das regiões geotérmicas, como na Islândia. Imagem: Milan Nykodym via Flickr

A missão é desenvolver novas tecnologias capazes de explorar o calor intenso abaixo da superfície da Terra e fornecer eletricidade ao mundo inteiro.

Um projeto ambicioso está sendo lançado para perfurar profundamente a crosta terrestre para aproveitar a “água de dragão” superaquecida que geraria quantidades massivas de energia renovável.

Ao contrário do calor geotérmico tradicional, que explora rochas quentes para produzir vapor para as turbinas, esse projeto vai muito além - para onde a pressão e a temperatura são enormes, mas os benefícios potenciais são tão grandes quanto os da 10.

Existe uma quantidade infinita de energia sob a crosta terrestre. O problema é a tecnologia para aproveitá-lo.


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O União Européia (UE) acredita que as técnicas de perfuração profundas desenvolvidas pela indústria petrolífera podem ser adaptadas para extrair a energia. Ela destinou € 15.6 milhões para um projeto no qual potencialmente geotérmica mais rico em energia do mundo bem será perfurado em Larderello na Toscana, Itália.

Desafio Formidável

Os desafios técnicos são formidáveis ​​por causa do calor e pressão intensos que transformarão o aço em equipamentos elétricos quebradiços e destroçados, de modo que o plano é desenvolver ferramentas de engenharia que possam suportar as condições.

A Islândia, que já explora com sucesso a energia geotérmica tradicional, tentou e fracassou em explorar rochas superaquecidas. Mas não desistiu e uma segunda tentativa está sendo planejada.

A UE acredita que o uso da expertise da companhia de petróleo na perfuração de poços profundos será a chave para o sucesso.

A uma profundidade de dois a três quilômetros, as condições mudam drasticamente e os perfuradores encontrarão o que foi chamado de “água de dragão”. Ninguém conseguiu anteriormente controlar as forças desencadeadas em um poço sob condições extremas de alta temperatura e pressão.

Roar Nybø, físico SINTEF Petroleum Research, explica: “Uma das maiores incertezas é a presença do que chamamos de fluidos supercríticos.

“A profundidades de dois a três quilômetros no interior da Terra, as condições físicas do ambiente mudam drasticamente. Algo muito especial acontece quando as temperaturas atingem os níveis 374 e a pressão 218 vezes a pressão do ar na superfície. Encontramos o que chamamos de água supercrítica.

"O dragão das profundezas pode nos ajudar a abrir um verdadeiro tesouro"

“Não é um líquido e nem é vapor. Ela ocorre em uma forma física incorporando ambas as fases, e isso significa que ela assume propriedades inteiramente novas. A água supercrítica se comporta como um ácido poderoso e atacará qualquer coisa - incluindo eletrônica e equipamentos de perfuração. Em uma série de TV, provavelmente seria chamada de 'água de dragão' ”.

Mas a água do dragão também tem grandes vantagens, diz Nybø. O fluido pode transportar de profundidade até 10 vezes mais energia do que a água normal e o vapor pode atingir em um poço geotérmico padrão. Também flui mais facilmente através de fraturas e poros de rochas.

Se os investigadores podem ter sucesso em controlar as forças envolvidas, sem a tecnologia quebrar, então uma nova e vasta fonte de energia pode ser aproveitado em qualquer lugar do mundo.

As receitas potenciais

Outra vantagem potencial é que a água supercrítica também pode transportar minerais valiosos para a superfície em solução. Isso poderia fornecer possíveis receitas incidentais. "O dragão das profundezas pode nos ajudar a abrir um verdadeiro tesouro", diz Nybø.

As profundidades às quais os engenheiros têm que perfurar para atingir as temperaturas desejadas variam de país para país, devido a variações na espessura da crosta terrestre e no gradiente geotérmico.

Na Noruega, a temperatura aumenta em cerca de 20 graus por quilômetro, enquanto em outras partes do mundo isso pode ser tão alto quanto 40 graus por quilômetro. A média é de cerca de 25 graus.

A energia geotérmica está sendo desenvolvido em todo o mundo e tem um enorme potencial em todos os continentes. Países atualmente liderando o caminho na geração de electricidade a partir de fontes geotérmicas são os EUA, Filipinas, México, Indonésia e Itália. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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