Energia solar pode cortar faturas de consumidores e ainda ser bom para serviços públicos

Energia solar pode cortar faturas de consumidores e ainda ser bom para serviços públicosOs painéis solares fornecem energia para a rede durante o final da tarde, que cobre algumas das horas mais caras de energia. Departamento de Agricultura dos EUA

O custo da energia solar continua a cair, por isso não é surpresa que mais pessoas estejam adotando a energia solar.

Este rápido crescimento da cobertura solar, no entanto, levou muitas concessionárias elétricas a tente aplicar os freios. Um número fez lobby para mudar as políticas de “net metering” que creditam os consumidores pelo excesso de energia solar que geram. Isso faz sentido?

A medição líquida solar funciona como uma conta bancária. Você “deposita” energia não utilizada (quilowatts-hora) gerada pelo seu sistema durante o dia na rede elétrica - ou seja, durante os períodos em que os painéis solares geram mais energia do que a sua casa consome. Você então “retira” energia à noite ou quando seu sistema não está gerando eletricidade suficiente.

Também como uma conta bancária, sua energia depositada não está apenas em um cofre - outros clientes de serviços públicos que precisam de eletricidade usam seu excesso de energia solar no momento do depósito. Quando você retira a energia, ela é gerada por uma usina elétrica para você.


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Por mais simples que esse processo pareça, gerou um enorme debate no setor de energia elétrica.

A indústria elétrica faz um argumento atraente de que as concessionárias devem cobrar dos clientes de medição líquida por todos esses depósitos e retiradas de energia. Ao promover uma mudança na lei de medição líquida em Minnesota, por exemplo, o deputado estadual Pat Garofalo dito os clientes de energia solar são “capazes de usar a rede sem custos e isso significa taxas mais altas para outros consumidores”.

Do outro lado do argumento, há um caso convincente que diz que as concessionárias devem permitir que os clientes de energia solar usem a rede sem custo ou até mesmo que as concessionárias devem fornecer incentivos para os clientes de energia solar. Afinal de contas, os sistemas solares fotovoltaicos produzem mais durante os longos e ensolarados dias de verão, quando a demanda por eletricidade é alta e custa mais dinheiro para gerar energia. Assim, de acordo com esse argumento, o excesso de geração solar depositado na rede durante o dia é mais valioso do que a eletricidade retirada à noite.

Então, qual lógica é mais atraente? A medição líquida é uma exigência onerosa ou é benéfica para todos?

No ano passado, ouvi o presidente de uma empresa do Meio-Oeste falar sobre esse fardo solar criado, e sua lógica parecia muito boa. Então eu olhei para os dados de produção de eletricidade que foram coletados automaticamente pelos meus próprios painéis solares no telhado e os comparei com as tarifas elétricas de pico e fora de pico que eu pago. Decidi então investigar sistematicamente os números de uma grande região em meu estado natal da Pensilvânia e fazer uma análise mais científica - e os resultados me surpreenderam.

Preço variável para eletricidade

A Pensilvânia tem um mercado desregulamentado no qual as concessionárias distribuem eletricidade, em vez de produzi-la. A maioria dos clientes escolhe e paga um fornecedor separado para a geração de eletricidade de uma usina. Quando os clientes não fazem essa escolha, as concessionárias vão comprar energia no atacado - o custo que as concessionárias pagam para as empresas geradoras de energia - e revender esse poder para os consumidores a um preço de varejo.

Durante períodos de alta demanda, o preço da energia no mercado atacadista aumenta devido à oferta e demanda. Pode até aumentar 1,000% no mesmo dia ou semana.

Utilitários e fornecedores elétricos fazem previsões diárias para a quantidade de energia necessária para todos os clientes, para que a eletricidade possa ser gerada, comprada e colocada na rede. Um dia de verão muito quente, por exemplo, exigirá mais energia para atender às altas cargas de ar-condicionado. Usando a previsão do tempo a curto prazo, pode-se também projetar o impacto da energia solar na demanda geral de eletricidade no mercado do dia seguinte.

Eu olhei para o preço por hora dados para o mercado do dia seguinte para energia de atacado na região de Pittsburgh. E então eu olhei para a produção solar dados para muitas matrizes fotovoltaicas para esta mesma região.

Usando esses dados e algumas suposições sobre quando um cliente solar usa eletricidade, descobri que o preço de atacado da eletricidade depositada na rede é 20% maior que o preço de atacado da eletricidade retirada da rede à noite ou em dias de clima ruim. Em outras palavras, a energia solar permite que fornecedores e concessionárias realizem economias e aumentem as margens de lucro, mesmo que os clientes de energia solar estejam comprando menos eletricidade em geral.

Valor Verdadeiro Do Solar?

Mas como poderíamos quantificar o valor total da energia solar? A melhor maneira é analisar o impacto da energia solar que é não já precificado no mercado.

Primeiro, assumimos que o preço de uma determinada demanda permanece constante. Em seguida, crie um cenário ou modelo em que uma grande quantidade de energia solar seja colocada na grade. Isso criaria uma redução notável na demanda atual diurna por eletricidade e uma diminuição correspondente no preço da eletricidade durante essas horas do dia.

Por exemplo, com base nos dados 2013, se a Pensilvânia tivesse energia solar fornecendo 5% de toda a sua eletricidade, uma concessionária e seus fornecedores elétricos associados veriam, segundo minha pesquisa, uma economia de US $ 60 milhões por ano para uma região de clientes 600,000 . (Cinco por cento é uma grande quantidade de energia solar para a Pensilvânia, onde a energia solar fornece cerca de 0.1% de eletricidade agora.) Ao mesmo tempo, a concessionária e os fornecedores veriam um declínio na receita de varejo de US $ 45 milhões, já que os clientes solares não estar pagando tanto por sua eletricidade. Surpreendentemente, as economias são maiores do que a receita perdida.

Para um utilitário ou fornecedor típico, a economia líquida, de acordo com meus cálculos, é de US $ 25 por cliente por ano. Isso é economia para cada cliente, não apenas clientes solares. Os poucos clientes solares seriam responsáveis ​​por reduzir o custo da eletricidade para todos clientes.

Essas economias são baseadas apenas na geração de eletricidade. Há economias adicionais adicionais para a distribuição de eletricidade que eu ainda não abordei. Assim como custa mais gerar eletricidade quando a demanda é alta, também custa mais distribuir eletricidade quando a demanda é alta. Na verdade, às vezes, isso pode custar muito mais do que as concessionárias estão dispostas a pagar aos clientes para não usarem eletricidade.

Devo salientar que, mesmo com energia solar, precisamos de utilitários e geradores de energia. Sempre haverá uma infraestrutura que precisa ser suportada e, portanto, os utilitários e geradores precisam manter uma receita confiável. No entanto, desde que a energia solar forneça mais economia do que a diminuição da receita, não haverá problemas para a indústria elétrica. Na verdade, a indústria elétrica poderia reinvestir esses lucros adicionais para tornar a infraestrutura mais adequada para quantidades ainda maiores de energia solar.

Solar para o resgate?

Se a energia solar fosse adotada em todo o país para 5%, 10% ou níveis ainda mais altos, os consumidores precisarão repensar seu uso de eletricidade. Agora, os reguladores criam políticas em muitos estados para encorajar os clientes a reduzir seu uso de energia durante os horários de pico, mudando-a para a noite. Em vez de transferir o uso de eletricidade para as horas noturnas, os consumidores seriam encorajados a mudar seu uso para as horas da manhã e do meio-dia.

Em vez de ser mais caro, o poder seria mais barato durante o dia. Naquela época, geradores e concessionárias teriam então uma nova queixa: “A energia solar fornece apenas a energia menos valiosa durante o dia, e temos que devolver eletricidade a esses clientes em altas tarifas noturnas, como isso é injusto!”

Quando chegar a hora, geradores e concessionárias precisarão ser lembrados de que seus custos diurnos teriam sido astronomicamente mais altos, se não para energia solar, e mesmo as tarifas noturnas teriam sido maiores, se não fossem, para energia solar.

Sobre o autorA Conversação

flarend richardRichard Flarend, Professor Associado de Física da Universidade Estadual da Pensilvânia. Seus interesses incluem sistemas alternativos de energia e divulgação científica.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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