A energia solar dá passos gigantescos à medida que os preços caem

A energia solar dá passos gigantescos à medida que os preços caem

estações de energia solar maciços estão sendo construídas em "cintos sol" do mundo - com os EUA ea Índia competindo para ter o maior do mundo.

A Marinha dos EUA está investindo no que será a maior fazenda solar do mundo, a fim de fornecer energia para a 14 de suas bases.

O clima do Arizona, onde as duas fases anteriores do Fazenda solar Mesquite já estão em funcionamento, oferece 300 dias de sol por ano. E o acordo da Marinha para estender a fazenda é o maior compra de energia renovável já feito por uma agência do governo federal dos EUA.

O projeto da usina solar é um de um número crescente sendo instalado no que é conhecido como o Cinturão Solar Americano - os estados do sul da América, que têm populações em expansão, muito sol, mas também grandes áreas de terras áridas e improdutivas.

O preço dos painéis solares tem caído até agora em todo o mundo que, em climas ensolarados, eles podem competir no custo com qualquer outra forma de geração de energia. Essa nova geração de enormes fazendas solares produz tanta energia quanto uma grande usina movida a carvão.

China e Índia também estão construindo instalações de forma semelhante em massa, aproveitando seus próprios cintos de sol e regiões desérticas. É duvidoso que Mesquite 3, grande como é, irá gerir a permanecer a maior do mundo por muito tempo.

Terra estéril

Na mesma semana em que a Marinha dos EUA divulgou seus planos, o estado indiano central de Madya Pradesh anunciou a construção de uma usina 750 MW (um megawatt é o suficiente para abastecer as típicas casas britânicas) em terras áridas do governo no país. distrito de Rewa do país.

Alega-se que seria o maior usina solar do mundoe o ministro da energia do estado, Rajendra Shukla, diz que o plano é ter a usina em funcionamento até março 2017.

Uma série de outros projetos gigantescos também estão em desenvolvimento na Índia, como parte dos planos do governo para uma expansão dramática da indústria, embora ainda não tenham sido construídos.

A Marinha se orgulha de que o Mesquite 3 não exigirá água, então economizar “esse precioso recurso para outras necessidades”

Mesquite 3, que será instalado 60 milhas a oeste de Phoenix, Arizona, irá fornecer a Marinha com 210 MW de potência direta. Isto significa que a instalação de mais de 650,000 painéis solares extra, que irá se mover para acompanhar o sol à medida que atravessa o céu, para obter o valor máximo do sol intenso deserto. A Marinha diz que vai economizar R $ 90 milhões em custos de energia durante a vida útil do contrato 25 anos.

Algumas usinas de energia solar na Índia causaram polêmica porque precisam de equipes de pessoas para lavar a camada de poeira e partículas da poluição do ar para manter os painéis eficientes. Isso usa muita água escassa.

No entanto, no ar deserto mais limpo do Arizona, isso não é um problema. A Marinha se orgulha de que o Mesquite 3 não exigirá água, então economizar “esse precioso recurso para outras necessidades”.

A construção da fábrica exigirá trabalhadores de construção da 300, mas criará apenas empregos de longo prazo da 12. A planta também evita controvérsias porque está situada em “terras anteriormente perturbadas” e, portanto, não está prejudicando um ambiente intocado. Também está perto de usinas e linhas de transmissão existentes, portanto, não precisará de infraestrutura adicional.

Emissões Reduzidas

A Marinha estima que a estação irá reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 190,000 toneladas por ano - o equivalente a tirar os carros da 33,000 da estrada.

Ray Mabus, o Secretário de Estado da Marinha, que abriu o projeto, tem sido empurrando duro para renováveis para ser usado para geração de energia militar.

Na 2009, o Departamento de Defesa dos EUA foi instruído pelo Congresso a obter 25% de sua energia de recursos renováveis ​​pela 2025, mas a Mabus acelerou essa meta e determinou que um gigawatt (1,000 MW) deve ser obtido até o final do 2015.

O novo contrato aumenta a instalação de um 17 MW em Camp Lejeune, Carolina do Norte, e outro de 42 MW em Kings Bay, na Geórgia. A Marinha diz que, no total, a aquisição de energia renovável será 1.2 GW até o final da 2015, que está bem à frente da meta.

Ele vai usar o poder para instalações em terra da Marinha e dos Fuzileiros Navais na Califórnia e estados vizinhos.

Abrir o projeto em uma das instalações, o North Island Naval Air Station, na Califórnia, Mabus disse que o projeto era "um triunfo da resolução de problemas" e ajudaria a aumentar o Departamento da segurança energética da Marinha, através da diversificação da oferta. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente para o jornal The Guardian e ensina jornalismo em países em desenvolvimento. Ele escreveu livros 10 - oito sobre temas ambientais, incluindo quatro para crianças - e roteiros escritos para documentários de televisão. Ele pode ser alcançado em [Email protegido]

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