Líderes mundiais pedem eliminação de combustível fóssil, mas precisa acontecer antes

Os líderes mundiais estão exigir a apresentação de Combustível Fóssil Phase-out, mas ele precisa acontecer mais cedo

As nações do G7, na cúpula da semana na Alemanha, pediram "uma descarbonização da economia global ao longo deste século". É claro que este grupo de nações está entre os que mais favorecem uma forte ação climática, mas as oportunidades de crescimento favorável ao clima estão em toda parte.

O Declaração G7 suporta um corte nas emissões globais na “extremidade superior” da faixa de 40-70% pelo 2050 recomendado pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), Por "lutar por uma transformação" na produção de energia.

Esta chamada para descarbonização é a mensagem certa, mas na escala de tempo errada. A transformação de baixo carbono precisa acontecer em grande parte no meio, não no fim deste século.

Transformando Energia

A receita para um sistema de energia de baixo carbono tem três ingredientes essenciais, tal como estabelecido no global e australiano relatórios do Projeto Deep Decarbonisation Pathways (do qual eu sou um parceiro de pesquisa).


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Em primeiro lugar, alcançar melhorias radicais na produtividade energética - a quantidade de produção econômica por unidade de uso de energia. A maioria dos aspectos da maioria das economias está muito abaixo da fronteira de eficiência energética. Você provavelmente está lendo isso em um edifício que usa muito mais energia do que o necessário, e você pode ter viajado para lá em um carro relativamente ineficiente. E dependendo da indústria em que você trabalha, há uma boa chance de usar equipamentos obsoletos em algum lugar dentro de sua operação.

Em segundo lugar, tire o carbono do fornecimento de energia. Crucialmente, isso significa substituir o carvão e o gás no setor de eletricidade (e outras indústrias) por fontes renováveis ​​e energia nuclear, e usando captura e armazenamento de carbono sempre que possível.

Terceiro, desloque qualquer uso direto de combustível para eletricidade descarbonizada, por exemplo, adotando carros elétricos e aquecimento elétrico.

Soma-se a esse mix a necessidade de melhorar vários processos industriais, bem como a proteção das florestas e a absorção de carbono na terra.

O desafio mais difícil

Um suprimento de energia livre de carbono pode parecer difícil de alcançar. Hoje, o sistema de energia do mundo é fortemente baseado em combustíveis fósseis: Carvão e conta óleo por cerca de 30% cada uma oferta total de energia e gás para outro% 20 ou assim. fontes de baixa ou de energia sem carbono em conjunto, representam os restantes 20%.

E, no entanto, a transição pode ser feita sem grande custo se for feita de maneira inteligente. Isso exigirá uma grande mudança nos padrões de investimento, mas concentrada em uma parte muito pequena da economia global. A chave é o custo decrescente das fontes de energia limpa, especialmente a energia renovável, que permite a eliminação gradual da infra-estrutura de alto carbono existente.

Cada usina a carvão envelhecida que entra off-line precisa ser substituída por energia renovável e armazenamento de energia. As estimativas de custos de redução de emissões caíram significativamente nos últimos anos.

Isso pode ser feito, e, efectivamente, tem de ser feito muito mais rápido do que o período de tempo do G7 de "ao longo do presente século". Para atingir as metas climáticas acordados internacionalmente, descarbonização precisa acontecer em grande parte ao longo dos próximos três a quatro décadas.

A maior parte da infra-estrutura intensiva em carbono no mundo desenvolvido chegará ao fim de sua vida útil durante esse período. A chave é parar de construir novas infraestruturas de combustível fóssil e apoiar a aceleração do volume de negócios para tecnologias limpas.

Fácil para o G7 a dizer?

Entre os vários clubes das nações, o G7 é talvez o mais receptivo aos pedidos de ação contra as mudanças climáticas. Compreende os Estados Unidos, o Reino Unido, Alemanha, França, Itália, Japão e Canadá. Destes, apenas o Canadá depende fortemente das exportações de combustíveis fósseis, e os Estados Unidos vêem uma vantagem para sua indústria de gás natural como um combustível de transição que é mais limpo do que o carvão.

Além do mais, cada um dos países G7 tem indústrias nacionais que irão beneficiar de uma transformação global de energia. De carros elétricos para centrais nucleares para as redes inteligentes, de baixo carbono é uma oportunidade de negócio gigante.

Na verdade, esse tipo de declaração é algo que a China poderia muito bem ser também preparado para assinar. China vê a necessidade de agir sobre as alterações climáticas, que quer limitar o uso de combustíveis fósseis - o que também reduzir a poluição do ar e da dependência das importações - e vê suas indústrias como potenciais líderes nas tecnologias energéticas do futuro.

Como Nick Stern e Fergus verde, da London School of Economics argumentam em um papel divulgado esta semana, a China poderia atingir seu “pico de2”Por 2025 - significando que suas emissões começarão a declinar mais cedo do que muitos previram. E para onde a China vai, muitos países em desenvolvimento provavelmente seguirão.

É provável que esses países o façam seletivamente: se a tecnologia de baixo carbono for desejável para o desenvolvimento, os governos facilitarão e apoiarão a mesma; Onde as opções tradicionais de alto teor de carbono são mais baratas e não apresentam grandes desvantagens, elas continuarão atraentes.

Mostre-lhes o dinheiro

É aqui que entra o financiamento climático. As nações do G7 disseram que continuam comprometidas com o promessa feita nas negociações do clima de Copenhaga 2009 para incrementar o financiamento do clima para os países em desenvolvimento a US $ 100 bilhões por ano até 2020. Muito do que seria para adaptação às alterações climáticas em vez de investimentos em energia, e até mesmo o valor total, se eventuates, será pálido em comparação com as necessidades de investimento anuais no sector da energia sozinho. Ainda assim, o financiamento dos países desenvolvidos poderia ajudar a reduzir o custo de tecnologias de baixo carbono e ajudar a fazer investimentos "limpos" acontecer.

Será difícil para o G7 e outros países ricos concordarem formalmente quem deve pagar quanto, ou até mesmo o que contar como financiamento climático. Mas o compromisso de fornecer financiamento climático em si pode ajudar, por exemplo, através de decisões tomadas por bancos de desenvolvimento apoiados pelo governo.

Uma sombra mais verde de crescimento

A chamada para a descarbonização não descansar sobre altruísmo, mas na virada para o futuro uma apreciação económica. Nos círculos econômicos internacionais, a idéia está tomando conta de que as economias do futuro precisa ser menos poluente e menos materialmente intensiva se o crescimento deve ser sustentado. Os economistas também estão percebendo que a transição de baixo carbono pode em si pode ser uma fonte de crescimento económico.

Este pensamento é elegantemente capturados em um relatório do Nova economia climática projeto. Ele se repete em relatórios emblemáticos pelo OCDE, declarações do Banco Mundial - como o discurso do ministro das Finanças da Indonésia, Sri Mulyani, esta semana pedindo “crescimento verde inclusivo"- E do Fundo Monetário Internacional, que recentemente pediu reforma dos subsídios aos combustíveis fósseis.

Como este pensamento ganhos impulso e as histórias de sucesso emergem, as tentativas dos produtores de combustíveis fósseis para diminuir a velocidade da transição cada vez mais perder tração. A questão então se torna a melhor forma de gerir a transição, em vez de se é possível ou desejável.

A ConversaçãoSobre o autor

jotzo francoFrank Jotzo é diretor do Centro de Economia e Política Climática da Universidade Nacional da Austrália. Ele trabalha na economia e na política de mudança climática, bem como em questões mais amplas de desenvolvimento e reforma econômica. Frank é consultor da Garnaut Climate Change Review da Austrália, assessor do Ministério das Finanças da Indonésia, é o principal autor do Quinto Relatório de Avaliação do Painel Intergovernamental sobre Mudança do Clima e dirige um programa de pesquisa sobre política de mudança climática para a China.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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