O Smart Money está abraçando Energia Renovável

O Smart Money está abraçando Energia Renovável

Aumento do clima para o mix de energia global, como os cientistas dizem que só a energia solar pode agora atender às necessidades da Califórnia cinco vezes.

Os níveis de dióxido de carbono pode ser alta, e os governos pode ser lento para reduzir as emissões de combustíveis fósseis e conter as alterações climáticas - mas o dinheiro inteligente pode, contudo, ser entrar em fontes renováveis, como a energia eólica e solar.

O Programa das Nações Unidas para o Ambiente (PNUMA) afirma que os investimentos em energia verde aumentaram em 17% em 2014 para alcançar um total de US $ 270bn - o primeiro aumento anual em três anos e apenas 3% atrás do recorde estabelecido em 2011 de US $ 279bn.

No 2014, as energias renováveis ​​adicionaram os gigawatts 103 à capacidade global. Isso é aproximadamente igual à saída de todos os reatores nucleares 158 nos EUA.


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As energias eólica, solar, biomassa, de desperdício de energia, geotérmica, de pequena energia e marítima contribuíram com uma estimativa de 9.1% da produção mundial de eletricidade em 2014. Isso também representa uma economia nocional nas emissões de dióxido de carbono das 1.3 gigatoneladas, o que é cerca de duas vezes maior do que a exaustão das companhias aéreas do mundo.

Mercados Maduros

“Mais uma vez na 2014, renovável quase metade da capacidade de energia adicionada em todo o mundo", Disse Achim Steiner, diretor-executivo do Pnuma.

“Essas tecnologias energéticas favoráveis ​​ao clima são agora um componente indispensável do mix global de energia e sua importância só aumentará à medida que os mercados amadurecerem, os preços das tecnologias continuarem caindo e a necessidade de controlar as emissões de carbono se torna cada vez mais urgente.”

Mas, de acordo com a cientistas apoiados pela Instituição CarnegieHá muito mais que poderia ser feito. Uma equipe liderada pelos cientistas do sistema da Terra Rebecca Hernandez, agora do University of California Berkeley, relatado em Mudanças Climáticas Natureza que a energia solar sozinha poderia atender às demandas do estado da Califórnia nos EUA até cinco vezes.

sistemas de energia solar com base em energia fotovoltaica pode gerar até 15,000 terawatts de energia por ano. E sistemas concentrando-driven espelho poderia adicionar outro 6,000 terawatt horas.

Califórnia - agora nas garras de um seca calamitosa que foi provisoriamente ligado à mudança climática desencadeada pelo investimento humano em combustíveis fósseis - é o estado mais populoso dos EUA. Os pesquisadores calcularam que mais de 27,000 quilômetros quadrados de terra seriam adequados para construção solar fotovoltaica e mais de 6,000 quilômetros quadrados para concentrar energia solar.

"Sua importância só vai aumentar à medida que os mercados maduros, os preços de tecnologia continuam a cair ea necessidade de conter as emissões de carbono torna-se cada vez mais urgente"

Mas há um lado mais obscuro da história da energia renovável. Do outro lado das Montanhas Rochosas, os cientistas têm trabalhado no orçamento de carbono muito mais complexo dos biocombustíveis, que fornecem energia na forma líquida.

Eles contam como energia renovável porque, apesar de emitirem dióxido de carbono quando queimados, em geral não aumentam os níveis de gases de efeito estufa na atmosfera. Isso porque as culturas de biocombustíveis tiram dióxido de carbono do ar para cultivar seus tecidos para conversão em combustível e devolvem o gás através dos escapamentos do motor.

Mas tem havido preocupações persistentes. Uma é que a conversão de alimentos em combustível pode não ser o uso mais eficiente das terras cultiváveis.

Destruir Ecossistemas

A abordagem continua a ser carbono neutro, enquanto os agricultores explorar terras de cultivo existente. Mas o perigo é que os agricultores possam lavrar-se pastagem existente, destruir ecossistemas, e liberar antiga de carbono no solo armazenado para a atmosfera, para piorar o aquecimento global.

O cientista ambiental Tyler Lark e seus colegas do University of Wisconsin-Madison relatar em Environmental Research Letters que, entre a 2008 e a 2012, os agricultores norte-americanos arcaram sete milhões de acres de terra nova para milho e soja para conversão de biocombustíveis destina-se como energia renovável para o transporte motor.

Ao fazê-lo, eles poderiam ter emitido tanto carbono para a atmosfera quanto as usinas de energia a carvão 34 em um ano - ou 28 milhões de novos carros na estrada.

Quase um quarto das terras convertidas vinha de pradarias e cadeias de longa data, em grande parte nas Planícies Centrais, de Dakota do Norte ao Texas. E muito disso foi plantado com milho destinado à conversão para biocombustíveis.

"Ele imita a extrema mudança no uso da terra que levou ao Dust Bowl nos 1930s", diz Lark. "Nós poderíamos estar, de certo modo, arando pradarias a cada quilômetro que dirigimos." Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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