Legado Ambiental de Fukushima está apenas começando

Legado Ambiental de Fukushima está apenas começando

A água altamente radioativa que vaza da fábrica de Fukushima é parte de um problema que o Japão levará décadas para resolver e que destruirá milhares de vidas.

A descoberta na fábrica de um vazamento de césio radioativo oito vezes mais perigoso do que os níveis imediatamente após o acidente de Fukushima em março 2011 tem despertado preocupação internacional que o Japão é incapaz de conter as conseqüências do acidente.

Uma declaração chinesa expressou choque com a notícia e pediu ao Japão para ser mais aberto sobre o problema. Isso levou a Autoridade de Regulamentação Nuclear do Japão a atualizar o vazamento de um incidente de nível um, "uma anomalia", para um nível três: "um incidente sério".

Ao mesmo tempo, na semana passada, o presidente da Autoridade, Shunichi Tanaka, disse: “Os contratempos continuam acontecendo um após o outro.” Sua equipe, ele disse, estava tentando evitar que o vazamento se tornasse “um acidente fatal ou grave”.

O vazamento mais recente é tão contaminante que uma pessoa em pé perto de uma poça de água por uma hora receberia cinco vezes o limite anual de radiação recomendado para trabalhadores nucleares.

Como nos vazamentos anteriores, a Tokyo Electric Power Co., Tepco, responsável pela usina, está bombeando a água contaminada para os tanques de armazenamento. Isso é reconhecido como uma solução temporária, pois já existem centenas de tanques de armazenamento completos no site. Estes contêm água contaminada usada para resfriar os núcleos dos reatores fundidos. Alguns já vazaram e precisam de substitutos mais fortes.

A causa do último vazamento ainda não está clara e há preocupações sobre a contínua contaminação do Oceano Pacífico, onde a pesca local é suspensa por causa da radioatividade na água.


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Crítica do Exterior

A esperança expressa no rescaldo do desastre em 2011 de que a fábrica seria segura e todos os problemas sob controle dentro de um ano era claramente muito otimista demais. Os efeitos colaterais estão se tornando claros - o número de cânceres de tireóide em crianças na área está aumentando, por exemplo - e as chances de as pessoas retornarem à área contaminada são muito pequenas.

Após as últimas notícias, a Asiana Airlines, da Coréia do Sul, teria cancelado quatro vôos fretados entre Seul e Fukushima em outubro por causa das preocupações do público com os vazamentos de água radioativa.

A cidade, em torno de 60 km (37 milhas) da instalação nuclear e com uma população de alguns 284,000, é um destino popular para os golfistas e turistas que visitam as fontes termais locais próximas e lagos.

No 24 August, um editorial no jornal sul-coreano JoongAn Daily, intitulado "Tóquio não tem qualquer senso de urgência", disse: "Vazamentos do complexo nuclear de Fukushima ... estão se transformando em um desastre catastrófico".

Se alguma coisa, as conseqüências futuras de Fukushima para o Japão são mais graves do que para os países que ainda sofrem com as conseqüências do acidente de Chernobyl, na Ucrânia, no 1986.

Lá, a zona de exclusão 30 km ao redor da usina ainda está em vigor, e o reator em ruínas ainda não foi protegido. O atual esforço internacional visa colocar um escudo gigante de concreto sobre o reator a um custo de cerca de US $ 1.5 bilhões. Não se espera que esse trabalho seja concluído por mais dois anos - até a 30 anos após o desastre.

A equipe da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), que analisou Fukushima e os problemas de segurança da usina, disse em abril que o Japão pode precisar de mais do que os anos 40 projetados para desmantelar as usinas destruídas.

Longa Espera da Grã-Bretanha

A Tepco, que ofereceu o cronograma do ano 40, admitiu que ainda não tem a tecnologia para alcançá-lo. Os níveis de radiação são tão altos que, para qualquer ser humano, tentar atacar os reatores derretidos seria letal. Robôs para realizar o trabalho precisam ser desenvolvidos e, enquanto isso, os reatores devem ser mantidos resfriados e as plantas mantidas seguras e estáveis.

Um colapso do núcleo do reator quase esquecido que aconteceu no 1957 dá uma pista sobre quanto tempo o problema japonês pode persistir. Este foi um incêndio em um reator em Windscale em Cumbria, no Reino Unido - pequeno em comparação com Chernobyl e Fukushima.

Foi um dos dois reatores que produzem plutônio para o programa de armas nucleares britânico. Ele pegou fogo e parte do núcleo derreteu. Cinquenta e seis anos depois, o reator ainda precisa ser constantemente monitorado e vigiado.

Vários planos foram desenvolvidos para desmantelar o núcleo e desativá-lo. Mas todos foram abandonados porque é considerado perigoso demais mexer com eles. Embora o conhecimento nuclear do Reino Unido seja tão bom quanto o do Japão, o problema continua sem solução.

O prédio do reator está entre as relíquias abandonadas da corrida armamentista nuclear 1950, da Grã-Bretanha, atrás de arame farpado no local agora renomeado de Sellafield.

O acidente de Fukushima deixou o Japão com três colapsos de reatores muito maiores. Há um longo caminho a percorrer. - Rede de Notícias sobre o Clima

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