Prepare-se para um novo futuro: o fim do Ártico como o conhecemos

Prepare-se para um novo futuro: o fim do Ártico como o conhecemosGeleira de Eqi Sermia e costa de Gronelândia, Noroeste Gronelândia.

No inverno de 2013-14, centenas de pássaros brancos com olhos amarelos luminosos e asas de até 5 desciam em praias, campos de agricultores, parques urbanos e pistas de aeroportos em todo o sul do Canadá e dos Estados Unidos.

Tradicionalmente, as corujas nevadas passam a maior parte do tempo nas regiões árticas e subárticas. Mas a cada quatro anos, quando populações de lemingues - entre as comidas favoritas da coruja - desaceleram, um pequeno número de aves jovens e inexperientes, menos hábeis que os mais velhos na caça, voará mais para o sul do que normalmente, em vez de morrer de fome. . Ninguém, no entanto, viu uma irrupção tão grande e tão abrangente como esta, que foi o segundo maior evento desse tipo na América do Norte em três anos.

Na primeira semana de dezembro, as grandes aves foram vistos de Dakota do Norte ao Maine e de Newfoundland a Bermuda. Em um ponto, corujas colidiu com cinco aviões em Kennedy, LaGuardia e Newark.

Está claro que o Ártico que conhecemos está chegando ao fim e que um novo e muito diferente Ártico está assumindo. As erupções de corujas nevadas não são, em si, um sinal claro de que algo extraordinário está acontecendo em um mundo ártico que está se aquecendo quase duas vezes mais rápido que a taxa global. Mas dada a forma rápida como eventos semelhantes e inesperados se desdobraram em toda a região circumpolar, fica claro que o Ártico que conhecemos está chegando ao fim, e que um novo e muito diferente Ártico está assumindo o controle.

O que acontece nos assuntos do Ártico. As mudanças ecológicas, culturais e econômicas que estão atualmente em curso não apenas alterarão as vidas dos Inuit, Gwich'in, Nenets e outras pessoas aborígines que vivem lá, elas provavelmente afetarão os padrões climáticos de latitudes médias, as aves migratórias que vemos , o ar que respiramos, o combustível que queimamos e o modo como transportamos mercadorias de um continente para outro. A questão então se torna, como nós entendemos e administramos o fim do Ártico como o conhecemos, então estamos preparados para lidar com o novo Ártico que está se desdobrando?

Uma imagem da mudança

Os últimos anos da 10 apresentam uma imagem dramática das mudanças relacionadas ao clima no topo do mundo. Primeiro, houve incêndios florestais em massa que incendiaram um recorde de 4.2 milhões de hectares de árvores no Yukon e no Alasca em 2004. A fumaça desses incêndios poderia ser detectada até a costa leste do Canadá e em muitas partes dos Estados Unidos contíguos. Partes da rodovia do Alasca foram fechadas por dias a fio. Os alasquianos sofreram durante os dias 15, quando a qualidade do ar em cidades como Fairbanks foi considerada perigosa para a saúde pelos padrões da Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

Então foi o colapso do 9-milha-comprimento, 3-milha-largura, 120-pé-Espessura Ayles Ice Shelf fora da costa norte de Ilha de Ellesmere em 2005. O cientista Warwick Vincent comparou o colapso, o maior registrado no Ártico canadense, para um míssil de cruzeiro que bate na estante depois de registrado como um pequeno terremoto em uma estação sísmica 150 milhas de distância.

Em 2006, soubemos do primeiro híbrido de urso-pardo selvagem do mundo, de novos aumentos na água do Pacífico relativamente quente que flui para o norte através do Estreito de Bering, de baleias cinzentas invernando no mar de Beaufort em vez de migrar para a costa da Califórnia e - do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo dos EUA - notícias de que o gelo marítimo de setembro estava diminuindo em 8.6 por cento ou 23,328 milhas quadradas por ano. Na época, alguns cientistas zombaram quando a cientista pesquisadora do NSIDC Julienne Stroeve previu que o Oceano Ártico não teria gelo em setembro pela 2060. Mas quando o gelo do Ártico recuou para outro recorde de baixa um ano depois, muitos sugeriram que o gelo de setembro poderia ter desaparecido em 2040.

Então veio 2007 - o ano em que ficou claro que o congelamento do inverno estava perdendo sua capacidade de acompanhar o derretimento do verão. UMA raro, extraordinariamente grande incêndio tundra na encosta norte do Alasca foi responsável por 40 por cento da área queimada no estado naquele verão. Cólera aviária, uma doença que é comum no sul, mas em grande parte ausente no Ártico oriental, matou quase um terço dos eiders comuns femininos de nidificação em East Bay, que abriga a maior colônia da espécie na região. Era tão quente que o verão que o Inuit de Grise Fiord, a comunidade civil mais setentrional do continente, foram obrigados a estocar o gelo do mar para a água potável, porque escoamento de uma geleira próxima secou.

O que realmente fez o grande derretimento de 2007 foi uma ausência de gelo em áreas onde ele quase nunca derrete. Pelo terceiro ano consecutivo, centenas de baleias beluga e narval cometeram o erro de permanecer no Ártico canadense por mais tempo. do que deveriam, porque ainda havia muito mar aberto quando o verão chegava ao fim. Apenas em Lancaster Sound, os caçadores Inuit dispararam mais do que 600 belugas que teriam afogado como as pequenas poças de águas abertas em que estavam presos, diminuíram para nada ao longo de um período do dia 10.

Mas o que realmente fez o grande derretimento do 2007 foi a ausência de gelo em áreas onde ele quase nunca derrete. O chamado "necrotério" do gelo antigo que sufoca o Canal M'Clintock no Alto Ártico do Canadá virtualmente desapareceu naquele mês de agosto. O "berço" de uma grande quantidade de gelo novo que é fabricado no Visconde Melville Sound ao norte caiu para metade de sua cobertura de gelo normal. "O gelo não está mais crescendo ou envelhecendo", disse John Falkingham, chefe de previsões do Serviço Canadense de Gelo.

Imagem da NASA da Geleira Petermann adquirida em julho 21, 2012Enormes pedaços de gelo se desprenderam do aquecimento do Glaciar Petermann, na Groenlândia, no verão de 2012. Foto cedida pelo NASA Earth Observatory.

Por mais extraordinários que tenham sido os eventos da 2007, as mudanças que foram trazidas por um Ártico em rápido aquecimento não diminuíram desde então. Em 2010 e 2012, 100 milhas quadradas e 46 milhas quadradas respectivamente se separaram da Geleira Petermann na Groenlândia. A presença de tanta água morna em 2012 - quando outro recorde de cobertura de gelo do mar foi estabelecido - alimentou um ciclone de verão extraordinariamente poderoso que atravessou o Ártico por quase duas semanas.

Não era apenas o gelo do mar que estava sendo agitado e derretido mais rapidamente por essas tempestades cada vez mais poderosas. No delta de Yukon-Kuskokwim, no Alasca, que já é vulnerável ao aumento do nível do mar, tempestades enviaram ondas de água salgada a mais de 30 quilômetros para o interior em três ocasiões entre 2005 e 2011. Isso não é um bom augúrio para os milhões de pássaros que nidificam no delta nem para o salmão Chinook (rei), que está em declínio acentuado na região há mais de uma década. Espera-se que a corrida deste ano entre a 71,000 e a 117,000 seja tão ruim quanto a do ano passado, que estabeleceu uma baixa recorde.

Mesmo entre tudo isso, um dos mais recentes sinais de mudança tem sido especialmente alarmante. Em todo o Ártico, os cientistas têm vindo a detecção de concentrações anormalmente elevadas de metano que escoa para fora do degelo do permafrost. Em um exemplo espetacular descobertos ao longo Yamal Península da Sibéria em 2014, as concentrações dos tempos 50,000 gás de efeito estufa mais elevados do que a média atmosférica foram encontrados para ser passando de uma cratera pés 200 profunda que foi formado quando uma folha enorme de permafrost descongeladas e entrou em colapso. Em outro caso no Ártico ocidental do Canadá, três das muitas infiltrações encontradas na área foram encontrados para estar emitindo tanto gases de efeito estufa em um ano, como são emitidos por 9,000 carros de tamanho médio.

Chukchi mar morsa em Point Lay, Alasca em setembro 2014Incapaz de encontrar gelo marinho suficiente para se deitar, milhares de morsas tomaram as margens do Mar Chukchi em setembro 2014. Foto de Corey Accardo, AP / NOAA.

Já estamos vendo os efeitos de algumas dessas mudanças repercutirem em vários ecossistemas. O capelim, não o bacalhau ártico, é agora o peixe dominante na Baía de Hudson. Baleias assassinas, uma vez paradas pelo gelo do mar, estão agora predando narvalais e baleias belugas em todo o Oceano Ártico. Salmões do Pacífico de todos os tipos estão se movendo em muitas partes do Ártico canadense, onde nunca foram vistos antes. Ursos polares no extremo sul do seu alcance são ficando mais magro e produzindo menos filhotes do que no passado. As morsas do Mar Chukchi estão arrasando dezenas de milhares em terra, como aconteceu com 35,000 em setembro 2014, quando não havia mais gelo marinho para usar como plataformas.

Se o passado nos diz algo sobre o futuro, é que haverá muitas outras mudanças que não foram previstas. As mudanças que estão ocorrendo são circumpolares. No arquipélago norueguês de Svalbard, os fiordes da costa oeste não estão congelados há vários anos. A tundra está sendo invadida por arbustos, assim como na Sibéria, Chukotka, no Canadá ártico e na encosta norte do Alasca, onde os rituais terrestres do caribu - luminárias na tundra de verão - estão diminuindo drasticamente.

De acordo com a Rede de Monitoramento e Avaliação do Rangifer Circumártico, que é operada voluntariamente pelos biólogos veteranos Don Russell, Anne Gunn e outros, metade dos rebanhos de renas terrestres 23 que são rotineiramente contados estão em declínio. Apenas três, talvez quatro, estão aumentando, e eles estão fazendo isso apenas modestamente. Medido de outra forma pelos biólogos Liv Vors e Mark Boyce, que incluíram o destino da floresta boreal e do caribu de montanha em sua pesquisa, os 34 dos principais rebanhos da 43 que os cientistas estudaram em todo o mundo na década passada estão em queda livre.

Flash Forward

Se o passado nos diz algo sobre o futuro, é que haverá muitas outras mudanças que não foram antecipadas. Algumas coisas, no entanto, sabemos com algum grau de confiança.

Em primeiro lugar, as temperaturas vão continuar a subir, resultando no Oceano Ártico sendo sazonalmente livre de gelo por 2040 ou possivelmente mais cedo. Dois terços dos ursos polares do mundo terá desaparecido uma década mais tarde, como a vontade de um terço dos lagos 45,000 no Mackenzie, um dos maiores deltas no Ártico.

Em 2100, quando as árvores e os arbustos ultrapassam a maior parte das gramas e ciperáceas na tundra, o que pensamos ser o hábitat tradicional para o caribu árido encolheu tanto quanto 89 por cento. As florestas de coníferas serão substituídas pelas deciduais em muitos lugares. Algumas árvores terão começado a criar raízes no extremo sul do Arquipélago Ártico. A maioria das calotas polares na ilha de Melville terá desaparecido.

E as tempestades de verão no Ártico continuarão a ganhar força à medida que o derretimento do gelo e o aquecimento das águas contribuem para novos aumentos no nível do mar. A batida que essas tempestades infligem nas costas congeladas acelerará o degelo do permafrost, que atualmente retém enormes quantidades de metano. O Oceano Ártico continuará a se acidificar à medida que sua superfície superior absorver o dióxido de carbono que continua a ser emitido tanto do solo quanto da queima de combustíveis fósseis.

O futuro não é necessariamente todo o juízo e melancolia

Há evidências convincentes que sugerem que alguns animais subárticos e do Ártico - como a baleia-de-bico, o boi-almiscarado e o urso pardo estéril - provavelmente prosperarão neste mundo mais quente. Assim, também, o búfalo de madeira, que emergiu do século 19, diminuiu muito no subártico devido à perda de habitat e à caça excessiva antes que os animais fossem reintroduzidos em partes dos Territórios do Noroeste, Yukon, Sibéria e Alasca. Há até mesmo sinais de que os pumas poderiam voltar à cena em uma terra em que o inútil leão beringiano já atacou animais como o antílope saiga.

Ainda assim, tão assustador quanto o futuro do Ártico parece ser, na verdade pode ser muito pior. O que achamos que sabemos sobre o futuro da região pode ser grosseiramente subestimado, porque os cientistas se sentem desconfortáveis ​​em falar ou escrever sobre previsões que não são apoiadas por uma certeza percentual de 95.

Por mais que saibamos e pensemos que sabemos sobre o futuro do Ártico, é o que não sabemos que preocupa os cientistas. Benjamin Abbott e Edward Schuur, pesquisador da Universidade da Flórida, pesquisaram anonimamente especialistas em clima e incêndio em 2013, perguntando-lhes quanto a floresta boreal e a tundra vão queimar no futuro. Quase todos os entrevistados pintaram uma imagem que é muito pior do que a que a maioria dos especialistas afirmou publicamente. Em um cenário “business-as-usual”, eles previu que as emissões de incêndios florestais boreais aumentarão 16 para 90 por cento por 2040. Emissões de incêndios tundra vai crescer ainda mais rapidamente.

Tanto quanto sabemos e pensamos que sabemos sobre o que o futuro do Ártico pode parecer, é o que não sabemos que preocupa cientistas como Henry Huntington, co-presidente da comissão do National Research Council, que recentemente analisou questões de pesquisa emergentes no Ártico . "Muitas das questões que temos vindo a fazer são esses que nós temos que pedem algum tempo", diz Huntington. "Mas cada vez mais, há novas questões decorrentes de conhecimentos que têm sido feitas só nos últimos anos, ou fenômenos que só começaram a ocorrer."

Riqueza crescente, encolhendo a cooperação

Todos juntos, as mudanças passadas e presentes no Ártico pintar um retrato de um futuro desdobramento com potencialmente grandes implicações econômicas e geopolíticas.

Recuando gelo marinho, por exemplo, está revelando 22 por cento dos recursos de hidrocarbonetos não recuperados, tecnicamente recuperáveis ​​no mundo, bem como o potencial para uma indústria pesqueira comercial. Está abrindo rotas marítimas muito mais curtas e econômicas do que as rotas existentes que devem passar pelos canais do Panamá e Suez.

Isto irá provar ser um desafio. A maior parte do Ártico atualmente pertence aos cinco Estados do Árctico costeiras - Estados Unidos, Canadá, Rússia, Noruega e Dinamarca Gronelândia. Mas uma grande parte dela - o chamado 1.2 milhões de milhas quadradas "Rodrigo L buraco" no centro do Oceano Ártico - não estão sob a jurisdição de qualquer país.

Até recentemente, questões de segurança, protocolos de busca e salvamento, direitos indígenas, mudanças climáticas e outras prioridades ambientais eram as principais preocupações do Conselho do Ártico, um fórum intergovernamental que inclui os oito estados eleitorais que fazem fronteira com o Ártico e várias organizações indígenas que têm status de participante. . Mas a recente admissão da China e de outras grandes potências econômicas asiáticas como Estados observadores é mais um forte sinal de que o desenvolvimento econômico de um Ártico cada vez mais livre de gelo está se tornando uma prioridade das nações da região e além.

À medida que esse interesse pela futura riqueza do Ártico cresce, a disposição de cooperar e comprometer pode encolher.

Os Estados Unidos, por exemplo, continuam a desafiar a alegação do Canadá de que a Passagem do Noroeste é parte de suas águas interiores e não um estreito internacional. Nem os Estados Unidos reconhecem a reivindicação do Canadá por uma pequena região rica em recursos no Mar de Beaufort. Enquanto isso, o Canadá e a Dinamarca concordaram em discordar sobre a posse da ilha de Hans, no leste do Ártico, enquanto continuam a elaborar um acordo provisório sobre a fronteira marítima no mar de Lincoln. E a Rússia continua a flexionar o seu poder militar no Árctico de uma forma que preocupa os aliados da OTAN.

Do lado positivo, o processo atual de dividir o território não reclamado no Ártico pode ser resolvido por protocolos estabelecidos pela Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar. Os cinco estados costeiros do Ártico estão gastando centenas de milhões de dólares mapeando o Oceano Ártico para defender seus territórios em direção ao norte. Mas as recomendações que eventualmente serão apresentadas provavelmente virão em um futuro distante e não são juridicamente vinculativas.

Alternativamente, pode haver alguma esperança, porque avanços foram feitos no desenvolvimento de um acordo internacional de pesca que proteja as águas do Oceano Ártico.

O azarão em tudo isso é a China, que, como país exportador e grande consumidor de energia, ganha com rotas comerciais mais curtas através do Ártico e dos recursos energéticos que permanecem em grande parte inexplorados. Pode ou não acompanhar os atuais esforços do Conselho do Ártico para se concentrar no desenvolvimento econômico sustentável e na proteção ambiental no Ártico. Um instituto de estudos canadense - o Instituto Macdonald-Laurier - sugeriu recentemente que as verdadeiras intenções da China no Ártico podem “posicionar-se para influenciar fortemente, se não o controle total, a concessão de concessões selecionadas de energia e pesca do Ártico, bem como as regras e arranjos políticos que regem o uso de hidrovias estratégicas agora abrindo gradualmente devido ao derretimento do gelo. ”

E agora?

Com tudo isso em mente, o que deve ser feito?

Um claro curso de ação é parar a atividade que está causando a mudança - o consumo de combustível fóssil e a liberação de gás metano, conforme o degelo do permafrost se derrete e o gelo do mar derrete. Dado o ritmo da mudança e o longo tempo de latência, no entanto, há muito pouco que pode ser feito para impedir que o Ártico se aqueça a curto prazo. Os humanos já liberaram tanto gás de efeito estufa que, mesmo se pararmos agora, serão necessários séculos para deter ou reverter o declínio da cobertura de gelo marinho, o degelo do permafrost, o derretimento das geleiras e a acidificação do Oceano Ártico, que é directamente atribuível ao aumento das emissões.

Novas oportunidades econômicas podem surgir dos desenvolvimentos de petróleo e gás e navegação comercial, mas esses benefícios econômicos poderiam ser compensados ​​por um blowout ou acidente marítimo que poderia ser ainda mais catastrófico do que o desastre da Exxon Valdez e o Deep Water Horizon da BP. Ao contrário do Prince William Sound ou do Golfo do México, há gelo no Ártico e não há portos e poucas pistas para fazer uma limpeza.

Também não há maneira prática de separar o óleo do gelo. Há, portanto, a necessidade de desenvolver tecnologias para aumentar a segurança da extração de petróleo e gás antes que os procedimentos de exploração e extração sejam realizados. Há também a necessidade de identificar e proteger pontos quentes biológicos que são vulneráveis ​​a esse tipo de atividade humana.

Como será o novo Ártico?

Um dos maiores desafios no planejamento para o futuro é descobrir o que o novo Arctic (incluindo o sub-Ártico) pode parecer. Contra um cenário de floresta boreal, tundra, permafrost, desertos polares, geleiras, calotas de gelo, montanhas, rios, deltas, o gelo do mar, polynyas, giros e mar aberto, que não vai ser fácil de fazer. Existem milhares de peças para este enigma. Eles incluem os 21,000 de clima frio mamíferos, aves, peixes, invertebrados, plantas e fungos que sabem muito sobre. Eles também incluir inúmeros micróbios e endoparasitas que permanecem em grande parte um mistério. Outras descobertas de criaturas microscópicas novas para a ciência, como os picobilípitos encontrados no Ártico no 2006, são inevitáveis.

Uma avaliação rigorosa do que o futuro pode parecer poderia ajudar os tomadores de decisão a entender quem serão os vencedores e os perdedores em um futuro Ártico e que outras surpresas podemos esperar. Isso ajudará a identificar quais comunidades árticas de baixa altitude precisam ser protegidas, movidas ou tornar o fogo seguro. Poderia orientar os tomadores de decisão na elaboração de regras e regulamentos melhores para o desenvolvimento de recursos e de oleodutos e para o transporte comercial. Poderia também ajudar os tomadores de decisão a entender, prever, mitigar e adaptar-se melhor às mudanças no próprio Ártico e aos efeitos de gotejamento nas regiões temperadas.

O que o Ártico realmente precisa?

O que o Árctico realmente precisa, para além destas e de outras iniciativas de pequena escala, é a cooperação internacional, quer através de um tratado global, quer através de uma série de acordos vinculativos. Isto já está a ser feito com algum sucesso em pequena escala. Um programa em Old Crow, a comunidade mais ao norte do Yukon, por exemplo, emparelhou cientistas com líderes comunitários para abordar a questão da segurança alimentar em um clima em rápida mudança. Da mesma forma, no Alasca, as Cooperativas de Conservação Paisagística facilitaram parcerias entre o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA e outras agências federais, estados, tribos, organizações não-governamentais, universidades e partes interessadas dentro de várias áreas ecologicamente definidas.

O que o Ártico realmente precisa, além de estas e outras iniciativas de pequena escala, é a cooperação internacional seja através de um tratado abrangente ou através de uma série de acordos vinculativos. As questões são demasiado grande, demasiado complexa e, em muitos casos também sobreposição para ser deixada aos países individuais para resolver. Para que isso aconteça o papel do Conselho do Árctico deve ser reforçada. A ciência precisa ser financiado muito melhor do que tem sido, os povos indígenas do Ártico devem ser parceiros iguais no processo de tomada de decisão, e países não-árticas como a China devem ser incluídos na conversa.

O futuro do Ártico não é necessariamente completamente sombrio. Mas se continuarmos a ignorar ou subestimar as mudanças que estão ocorrendo nesta parte do mundo, como o climatologista Mark Serreze disse abruptamente em 2009, “nos morderemos e morderemos”.

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia


Sobre o autor

struzik edwardEdward Struzik viveu e passou a maior parte dos últimos anos 35 explorando e escrevendo sobre o Árctico circumpolar. Atualmente, é membro da Escola de Estudos Políticos, do Instituto Queen's para Energia e Política Ambiental da Queen University, no Canadá. Seu próximo livro Futuro Ártico: Notas de Campo de um Mundo na Borda, será publicado pela Island Press em fevereiro 2015. twitter.com/Kujjua


Livro deste autor

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Ícones do Ártico: Como a cidade de Churchill aprendeu a amar seus ursos polares por Ed Struzik.Por quase um quarto de século, os ursos polares de Churchill foram rotineiramente atropelados e abatidos. Mas então algo notável aconteceu. Durante os 1970s, os moradores de Churchill decidiram que era hora de encontrar um modo mais pacífico de viver com os ursos polares. Nos anos que se seguiram, os cientistas realizaram estudos sobre a população de ursos polares e, em relativamente pouco tempo, os ursos de Churchill tornaram-se o grupo mais estudado de grandes predadores do mundo.

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