Folhagem de outono na mira da mudança climática

cair follageVermelho e amarelo agora ... marrom no futuro?

Um dos eventos mais espetaculares da natureza ocorre todo outono, quando as folhas das árvores de madeira explodem em cores brilhantes antes de cair no chão. Essas exibições outonais no leste dos Estados Unidos, Europa, leste da Ásia e algumas localidades na América do Sul e Nova Zelândia atraem as pessoas a experimentar a natureza em toda a sua beleza crua.

peeping folha pode bombear centenas de milhões de dólares do turista nas economias das regiões particularmente coloridas. Mas agora a mudança climática paira no fundo, ameaçando alterar futuras versões deste show de cores anual.

Negócio como de costume

As folhas das árvores mudam de cor no outono em resposta a dias mais curtos e temperaturas mais baixas. Em agosto e setembro, as árvores começam processo ordenado da senescência das folhas - ou morrer - caracterizada pela perda de clorofila, o pigmento verde que as plantas usam para capturar a luz para a fotossíntese.

Algumas espécies, como cornisos, bordos vermelhos e carvalhos vermelhos, começam a fazer antocianinas, os pigmentos que dão deixa a sua cor vermelha brilhante. Outras árvores, como bétulas, choupos e faia, não produzem antocianinas. Em vez disso, quando a clorofila se quebra, pigmentos escondidos durante os meses de verão tornam-se visíveis. Chamados de carotenóides e xantofilas, são os pigmentos responsáveis ​​pela produção de folhas alaranjadas e amarelas.


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Muito quente, muito legal

Se o cair é legal, as árvores desenvolvem a cor das folhas mais cedo. Anos mais quentes, a exibição de cor é atrasado. Em um mundo aquecido pela mudança climática, o início das cores sempre viria mais tarde na temporada. Algumas árvores são mais sensíveis à temperatura do que outras. À medida que o clima esquenta, o sincronismo finamente ajustado da exibição de cores da queda pode perder Sincronização. Em vez da sinfonia de cores bem cronometrada que estamos acostumados agora, podemos ver manchas não sincronizadas à medida que cada espécie muda ao longo da temporada.

Temperaturas mais altas também podem permitir que pragas como insetos, fungos ou bactérias - para não mencionar espécies de árvores exóticas como a Princesa Árvore - se movam mais para o norte do que o normal. Essas pragas poderiam alterar a composição da floresta, assim como quando as castanhas foram eliminadas pela ferrugem 100 anos atrás. Se a composição de espécies das florestas futuras mudar em resposta às mudanças climáticas, a qualidade da exibição da folhagem de outono será bem diferente do que vemos agora.

Açúcares Do Sol

O sol também desempenha um papel aqui. Mais tarde na temporada, os dias são mais curtos e o sol é mais baixo no céu devido à inclinação da Terra. Essa luz solar reduzida retarda o processo de fotossíntese e reduz as reservas de açúcar. Sem esses açúcares para estimular a síntese de antocianinas, ficamos com folhas vermelhas mais fracas.

Muito molhado, muito seco

A mudança climática global também pode alterar os valores e o tempo de precipitação. Muita chuva diminui a intensidade da cor da queda - não porque elimina as cores (um conto das esposas de antigamente), mas porque os céus nublados e a luz baixa reduzem a fotossíntese e a produção dessas antocianinas vitais. Por outro lado, a seca faz com que as árvores deixem suas folhas prematuramente antes que tenham a chance de mudar de cor.

O nitrogênio é outro fator que poderia silenciar a exibição colorida. O excesso de níveis, que pode resultar da poluição e aumento da precipitação, também reduz a produção de antocianinas. Novamente, o resultado é menos cor de folhas vermelhas. Podemos já estar vendo exibições de outono vermelho menos vibrantes do que aquelas antes da industrialização, já que a maioria dos países do leste florestas hoje obter de duas a sete vezes a entrada natural de nitrogênio.

Migrando Árvores

espaço do follage da quedaExibição de folhagem de outono vista do espaço. (Observatório da Terra da NASA)

Se ficar muito quente ou muito seco para algumas espécies de árvores, elas podem ter que migrar para habitats mais adequados. Árvores individuais, é claro, não podem pegar e mover-se em resposta às condições climáticas. Mas as árvores em áreas inóspitas morreriam e mudas se instalariam em novas áreas mais frias.

Em Vermont, onde as temperaturas aumentaram 2.5F (1.5C) nos últimos 50 anos, árvores de madeira têm migrou em torno de 328ft (100m), onde é mais frio. Para as árvores em terreno plano, as temperaturas mais altas forçam a migração para o norte. O bordo de açúcar, uma das maiores árvores de outono da Nova Inglaterra, pode mover direto dos Estados Unidos para o Canadá. Como será o outono na Nova Inglaterra sem as cores vermelhas brilhantes que estamos acostumados? Tais migrações irão alterar o composição de nossas florestas para sempre. Um novo equilíbrio de cores de outono eventualmente emergirá.

Não se esqueça de Dióxido de Carbono

Naturalmente, um aumento na quantidade de dióxido de carbono na atmosfera da Terra é uma das razões pelas quais o clima está aquecendo em primeiro lugar. As árvores precisarão se adaptar à medida que os níveis de dióxido de carbono continuarem a subir nas próximas décadas. Pesquisa sugere que mais CO2 pode realmente melhorar as cores da queda. Então, marcar um ponto para o aquecimento global - mesmo que este fator não vai pender a balança.

Pegar esse show enquanto você pode

A mudança climática global não eliminará a cor das folhas de outono, mas as melhores exibições se moverão para o norte e para cima em elevação em resposta ao aquecimento. Para as florestas em sua localização atual, as telas de folhagem de outono ocorrerão mais tarde na estação e podem durar mais, mas serão de qualidade reduzida devido às cores vermelhas menos intensas. A folhagem de outono que nossos netos verão no final deste século não será a que vemos hoje.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.


Sobre o autor

neufeld howardHoward Neufeld é professor de Ecologia Vegetal Fisiológica na Appalachian State University. Seu laboratório é focado na ecologia fisiológica de plantas, incluindo tópicos como relações hídricas e padrões de troca gasosa, poluição do ar, ervas de sub-bosque e a ecologia de plantas invasoras. Nos últimos anos, tivemos um grande esforço de pesquisa voltado para a compreensão dos impactos do ozônio troposférico sobre as plantas nativas do Great Smoky Mountains National Park.

Declaração de Divulgação: Howard Neufeld não trabalha para, consulta a, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo, e não tem afiliações relevantes.


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