Algumas árvores e corais são vencedores e perdedores das mudanças climáticas

floresta de abetosAbetos europeus estão prosperando no clima mais quente.
Image Wonderlane via Wikimedia Commons

SAlgumas espécies arbóreas da Europa central estão crescendo mais rápido à medida que o clima muda, enquanto os níveis crescentes de ácido que causam estão colocando em risco os corais na Grande Barreira de Corais da Austrália.

Os pinheiros da Europa começaram a correr para o crescimento. As faias também começaram a acelerar. Cientistas alemães denunciar que as árvores nas florestas europeias têm aumentado as suas velocidades de crescimento em até 77% desde 1960.

Os pesquisadores podem dizer isso com confiança porque no sul da Alemanha eles têm acesso à mais antiga rede de parcelas experimentais de florestas do mundo. Desde a 1870, engenheiros florestais e cientistas fizeram medições 600,000 de árvores individuais na Baviera.

Hans Pretzsch e colegas da Universidade Técnica de Munique relatam na revista Natureza das Comunicações que eles selecionaram faia e abeto para suas comparações, porque estas são as espécies dominantes nas florestas da Europa Central. As faias decíduas estavam crescendo 77% mais rápido e o evergreen spruce por 32%.

A melhor explicação é que as árvores estão respondendo ao aumento das temperaturas médias e uma estação de crescimento mais longo: ambas as consequências das alterações climáticas. Também é possível que as concentrações mais elevadas atmosféricas de dióxido de carbono estão a contribuir para um crescimento mais rápido.

A pesquisa foi realizada em florestas que - 40 anos - foram pensados ​​para estar em perigo de perecimento da poluição atmosférica: no momento, os ambientalistas estavam mais preocupados com a chuva ácida das emissões de fábrica e da central eléctrica do que sobre o aquecimento global, eo alemão palavra Waldsterben entrou no vocabulário internacional.

"Curiosamente observou-se que a chuva ácida só tinha um efeito abrandamento temporário no crescimento das nossas parcelas experimentais. Na verdade, a descarga de poluentes começou a cair a partir dos 1970s ", disse o professor Pretzsch.

Embora as árvores tenham crescido e envelhecido mais rapidamente, as florestas como um todo não mudaram muito. A expectativa é que os silvicultores consigam tirar árvores de madeira de forma significativamente mais rápida. Mas outros habitantes das florestas podem ter que aprender a se adaptar.

“As espécies de plantas e animais que serão mais afetadas são aquelas que vivem em habitats que dependem de fases especiais e estruturas de desenvolvimento florestal. Essas espécies podem ter que se tornar mais móveis para sobreviver ”.

Mas se o aquecimento global é bom para o crescimento das árvores, ainda não está fazendo muito pelos recifes de corais. Cientistas americanos trabalhando no relatório da Grande Barreira de Corais da Austrália na revista Geochimica et Cosmochimica Acta que as taxas de crescimento de coral caíram 40% desde meados dos 1970s.

Jacob Silverman da Instituição Carnegie e Ken Caldeira e outros estudaram um trecho de recife onde as medições foram registradas pela primeira vez 30 anos atrás, e fizeram comparações. Eles descobriram que as taxas de calcificação, importante no crescimento da casca e do esqueleto, foram 40% menores em 2008 e 2009 do que durante a mesma temporada em 1975 e 1976.

Desta vez, a mudança poderia ser feita não para o aquecimento, mas para a mudança na química da água. Como freqüentemente relatado por a rede de notícias do clima, Como dióxido de carbono atmosférico se dissolve nos oceanos, altera o valor do pH da água, tornando-a gradualmente mais ácida, com algumas conseqüências graves para algumas famílias de peixes e moluscos.

"Os recifes de coral estão sendo martelados", diz o professor Caldeira. “A acidificação dos oceanos, o aquecimento global, a poluição costeira e a sobrepesca estão danificando os recifes de corais.

“Os recifes de coral existem há milhões de anos, mas provavelmente se tornarão uma coisa do passado, a menos que comecemos a administrar nossa economia como se o mar e o céu nos importassem muito em breve.”

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

Ciência que mudou o mundo: a história não contada da outra revolução dos 1960sReserve por este autor:

Ciência que mudou o mundo: a história não contada da outra revolução dos 1960s
por Tim Radford.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon. (Livro Kindle)

clima_livros

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}