Regrowing uma floresta tropical - é melhor plantar árvores ou deixá-lo para a natureza?

Regrowing uma floresta tropical - é melhor plantar árvores ou deixá-lo para a natureza?
Thammanoon Khamchalee / shutterstock
 

A destruição da floresta tropical é um dos principais contribuintes para a perda de biodiversidade e o crise climatica. Em resposta, conservacionistas e cientistas como nós estão debatendo a melhor forma de catalisar a recuperação dessas florestas. Como você pega um pedaço de terra cheio de tocos de árvores, ou mesmo um pasto gramado ou plantação de óleo de palma, e o transforma de volta em uma floresta próspera repleta de suas espécies originais?

Os silvicultores tradicionalmente confiam no plantio de árvores, o que parece bastante óbvio. No entanto, esta abordagem atraiu críticas de alguns ecologistas de restauração, que argumentam que plantar e cuidar de árvores jovens é caro e um uso ineficiente de recursos escassos. Eles também apontam que o carbono retido nas árvores em crescimento é rapidamente liberado na atmosfera se as plantações são colhidas e usadas para produtos de madeira de curta duração, como papel ou papelão.

Existem até alguns estudos de caso bem documentados em que o plantio de árvores teve resultados negativos. Por exemplo, quando a cobertura florestal foi expandida no Planalto de Loess na China, a erosão do solo aumentou e houve menos água disponível para as pessoas e a agricultura. No Chile, os subsídios para o plantio de árvores criaram um incentivo perverso para plantar árvores em vez de conservar florestas naturais. No período entre 2006 e 2011, a política desencadeou um perda de cobertura florestal natural e nenhuma mudança líquida na quantidade de carbono armazenado nas árvores em todo o país.

Deixar isso para a natureza?

A abordagem alternativa é conhecida como regeneração natural. Isso geralmente significa proteger a área que você deseja regenerar, talvez com cercas ou nova legislação, e então deixar a floresta se recuperar espontaneamente por meio de sementes dormentes enterradas no solo ou com sementes dispersas pelo vento ou animais.

A regeneração natural tem muitas vantagens: requer infraestrutura limitada ou know-how técnico e muitas vezes é barata de implementar. Também há evidências generalizadas de que a regeneração natural tem sido eficaz em catalisar a recuperação de biomassa florestal e biodiversidade. É tentador ver a regeneração natural como uma solução ganha-ganha para o desenvolvimento econômico e o meio ambiente.

Mas as realidades socioecológicas complicam essa mensagem positiva. O primeiro passo crítico é garantir os ganhos de quaisquer intervenções, já que tanto a floresta em regeneração natural quanto a floresta ativamente restaurada podem continuar a ser degradadas por meio da colheita excessiva se não forem protegidas. Isso requer a participação próxima das comunidades locais e proprietários de terras na tomada de decisões, para garantir que os benefícios e custos da restauração florestal sejam distribuídos de forma adequada.

A regeneração natural geralmente depende de animais para dispersar as sementes. Mas em muitas florestas tropicais esses animais, especialmente os pássaros maiores e mamíferos que dispersam as sementes maiores, foram severamente exauridos pela caça. No Mata atlântica do brasil, árvores com sementes maiores têm madeira mais densa, e a perda de grandes mamíferos e pássaros que dispersam sementes, como antas e tucanos, pode resultar na recuperação das florestas tornando-se dominadas por árvores de madeira clara que armazenam menos carbono. Nas florestas tropicais do sudeste asiático, as árvores dominantes têm sementes aladas que girar no ar em distâncias curtase, portanto, não pode recolonizar sites a mais de algumas dezenas de metros de distância de uma fonte de sementes


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Os tucanos usam seus grandes bicos para dispersar sementes pela Mata Atlântica do Brasil.Os tucanos usam seus grandes bicos para dispersar sementes pela Mata Atlântica do Brasil. Rafael Martos Martins / shutterstock

As florestas tropicais costumam se regenerar naturalmente em terras abandonadas distantes das florestas intocadas originais. No entanto, se as limitações na dispersão de sementes significam que eles não possuem as espécies de árvores que eram originalmente dominantes, então essas florestas jovens armazenarão carbono com menos rapidez e se tornarão o lar de menos espécies animais.

Um estudo de 20 anos

Então, como a regeneração natural se compara a uma abordagem mais ativa? Publicamos recentemente os resultados de um estudo de 20 anos que tentou responder a esta questão. Depois que uma floresta tropical na Malásia foi derrubada nas décadas de 1980 e 1990, nossa equipe internacional primeiro mediu quanto carbono ainda estava armazenado em suas árvores remanescentes. Em seguida, rastreamos o armazenamento de carbono ao longo de duas décadas em áreas que foram deixadas para se regenerar naturalmente e em áreas adjacentes que foram ativamente restauradas com o plantio de árvores e o corte de ervas daninhas e trepadeiras competitivas.

Quando comparamos os dois, descobrimos que a floresta ativamente restaurada estava armazenando carbono 50% mais rápido do que a floresta deixada para se regenerar naturalmente. Esta descoberta foi apoiada pela medição do tamanho e número de árvores no solo e por varredura a laser da floresta de um avião.

Ainda não sabemos como esse aumento foi alcançado. Uma possibilidade é que as árvores plantadas preencheram as grandes lacunas entre as poucas árvores grandes deixadas pelos madeireiros, ao passo que fragmentos equivalentes na floresta em regeneração natural estavam fora do alcance da dispersão natural de sementes. O maior espaçamento das árvores jovens, combinado com a eliminação das videiras concorrentes e a seleção cuidadosa das espécies, pode ter permitido que elas crescessem mais rápido e acumulassem mais carbono ao longo do tempo.

Mudas de árvores da floresta tropical são cultivadas em um viveiro antes de serem plantadas na floresta restaurada.Mudas de árvores da floresta tropical são cultivadas em um viveiro antes de serem plantadas na floresta restaurada. Sonny Royal / SEARRP, Autor fornecida

O tratamento de restauração era caro, custando cerca de US $ 1,500 (£ 1,080) por hectare de floresta tratada durante a vida útil do projeto. Parte desse custo poderia ser recuperado com a venda de créditos de carbono (onde os poluidores pagariam pela restauração da floresta para “compensar” suas próprias emissões), mas cobrir o custo total não é realista aos preços atuais.

O alto custo inevitavelmente limitará o uso da restauração ativa aos locais mais desconectados ou degradados, onde é menos provável que as florestas se regenerem naturalmente. Embora tenhamos que depender de animais e do vento para espalhar as sementes em muitos ambientes, em outros, o plantio de árvores será uma necessidade ecológica que não podemos rejeitar.

Sobre os AutoresA Conversação

David Burslem, Professor de Ecologia Florestal e Diversidade, Universidade de Aberdeen; Christopher Philipson, Pesquisador Sênior, Departamento de Ciência de Sistemas Ambientais, ETH Zürich, Instituto Federal Suíço de Tecnologia de Zurique, e Mark Cutler, Professor de Geografia Física, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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