Como os britânicos resistiram a invernos excepcionalmente frios

Como os britânicos resistiram a invernos excepcionalmente frios
Fevereiro de 1969 proporcionou um ponto de esqui para os residentes de Nottingham.
Fotógrafo: Nottingham Post, cortesia: Coleção fotográfica de Nottingham Local Studies, Autor fornecida Georgina Endfield, Universidade de Liverpool

Com o aumento das temperaturas globais, invernos com neve podem se tornar uma coisa do passado em grande parte do Reino Unido, de acordo com uma análise recente do Met Office. Além de privar as crianças da escola da pura diversão de um dia de neve, as mudanças climáticas podem levar o imaginário popular dos invernos britânicos a um território desconhecido.

Ao longo da história do Reino Unido, alguns invernos impressionaram mais do que outros. Trazendo ventos gelados e grossas mantas de neve, esses invernos permaneceram alojados na memória cultural. Alguns fomentaram desespero e inquietação, enquanto outros pareciam congelar totalmente os eventos.

Minha pesquisa ajuda a revelar como o meio ambiente e as ações humanas se entrelaçam para moldar a história. Ao estudar as observações do tempo e histórias cuidadosamente registradas em diários, cartas e jornais, é possível rastrear as impressões digitais geladas do inverno no drama humano. Aqui estão três exemplos de invernos que afetaram profundamente a vida durante os momentos cruciais da história britânica.

'Os tempos são alarmantes': o inverno de 1795

Durante o inverno de 1794-1795, as temperaturas lutaram para subir acima de zero, oscilando em uma média diária de 0.5 ° C. Janeiro de 1795 foi o mês mais frio já registrado na série de temperatura da Inglaterra Central - o recorde mais antigo do mundo com base em leituras de termômetros, extraídas de vários locais entre Bristol, Lancashire e Londres. As leituras de mercúrio naquele mês despencaram para uma média de -3.1 ° C.

Os principais rios em todo o Reino Unido congelaram e as estradas ficaram intransitáveis ​​pela neve. Os grãos já eram escassos graças ao verão quente e seco de 1794, mas a Grã-Bretanha também estava em guerra com a França revolucionária, que interrompeu as importações e aumentou ainda mais os preços dos alimentos. The Gentlemen's Magazine, um periódico popular da época, advertia sobre "inclemência sem precedentes":

os homens estão terrivelmente [sic] contemplando uma sucessão rápida e extraordinária de eventos importantes.

Talvez tenha sido o medo da insurreição que inspirou a caridade entre os nobres britânicos. A anotação do diário do agente de terras William Gould para 21 de janeiro de 1795 observa que ele foi instruído a dar dinheiro, carvão, carne e pão aos famintos ao redor da propriedade Welbeck do duque de Portland em Nottinghamshire. Em outra parte do condado, o reverendo Samuel Hopkinson comprou turfa (um tipo de combustível) para distribuir aos pobres em nome do conde Fitzwilliam.


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As tensões não diminuíram com o degelo: a escassez e os altos preços dos alimentos contribuíram para os motins do pão em todo o país na primavera seguinte. “Os tempos são alarmantes”, relatou o Clipston Paris Register em 1 de maio de 1795.

'A gravidade quase ártica' de 1895

Imagine a cena clássica do Natal vitoriano. A neve cobre as pedras e velas tremeluzem em cima de postes de luz gelados. O que quer que você esteja imaginando, é quase certo uma homenagem a dezembro de 1894. Apesar de chegar no crepúsculo do reinado da Rainha Vitória, o longo inverno impregna representações populares de períodos festivos da era vitoriana - o pano de fundo para a redenção de Ebeneezer Scrooge.

Os registros da igreja de Norfolk observam que:

O inverno de 1894-5 foi muito longo e frio. A geada começou na última semana de dezembro de 1894 e continuou sem interrupção até o final da terceira semana de fevereiro ... O chão estava coberto de neve o tempo todo.

O Worcestershire Record Office observou a "gravidade quase ártica" de fevereiro. O Victoria Relief Fund foi criado e refeitórios populares em várias paróquias, prenunciando reformas sociais que enfrentariam a pobreza nas décadas subsequentes.

No Leicester and Rutland Record Office, um caderno recuperado de um inspetor que visitava várias escolas em Suffolk e Cambridgeshire para monitorar as aulas revela fragmentos das frivolidades do inverno.

Em Cowes, havia gelo flutuante no porto por um longo caminho ... o Severn era skatável um pouco mais cedo do que o Tâmisa ... os homens andavam de bicicleta por este último.

Na escola Linslade, Market Harborough, um infeliz aluno acabou

com a língua congelada no corrimão de ferro dos degraus da entrada ... Parece que o rapaz estava a fazer a experiência, tendo lido sobre um acontecimento semelhante em Peterborough.

O 'novo inverno' de 1940

Os invernos de 1947 e 1963 perduram como alguns dos mais severos que as pessoas no Reino Unido já enfrentaram na memória. Mas o inverno de 1939-1940 foi um dos mais frios já registrados, e chegou enquanto o país contemplava ansiosamente outra guerra na Europa.

O diário de Mary Elizabeth King faz um gráfico da vida agrícola em Whittington, Staffordshire durante este período, que ficou conhecido como “a guerra falsa”. Imprensado entre a eclosão da guerra no outono de 1939 e a blitzkrieg nazista da primavera de 1940, os comentários de King sobre o clima, a guerra e os desafios da vida cotidiana fornecem uma sensação de calma em meio à tempestade que se aproxima.

Abaixo estão trechos de 11 de janeiro a 13 de fevereiro de 1940:

Janeiro 11

O ar está tão claro, o céu tão alto e a paisagem mostra uma beleza erudita na geada - cada ramo e galho contém a magia de um toque de fada ...

Janeiro 18

O clima invernal continua em toda a Europa. Há neve no Vesúvio ... Os invasores russos da Finlândia recuaram por enquanto, devido à severidade do tempo.

O clima severo congelou as hostilidades na Europa, mas a Guerra de Inverno da Finlândia com a Rússia continuou.
O clima severo congelou as hostilidades na Europa, mas a Guerra de Inverno da Finlândia com a Rússia continuou.
Wikipedia

Fevereiro 1

As portas e paredes da casa são como vidro transparente. A chuva congelou sobre eles enquanto caía. Os galhos das árvores estão congelados da mesma forma ... Há uma altura de neve - nível de dois a três pés ... Oh - é uma visão maravilhosa.

Fevereiro 13

A neve é ​​muito dura e sólida ao redor… O Carteiro veio hoje pela primeira vez desde a neve, trazendo uma carta da Misericórdia - Ela diz “As pessoas dizem que é um inverno antiquado”. Acho que é um inverno novo - nunca vimos algo assim antes ...

À medida que os invernos da Grã-Bretanha se tornam progressivamente mais suave, as pessoas podem nunca mais ver algo parecido com 1940 novamente. Mas esses relatos descritivos e depoimentos em primeira mão revelam o poder da mudança climática sobre as vidas humanas - e dão uma ideia do papel que o clima continuará a desempenhar no futuro da Grã-Bretanha.

Sobre o autorA Conversação

Georgina Endfield, Professora de História Ambiental, Universidade de Liverpool

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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