O que é uma onda de furacão e por que é tão perigosa?

O que é uma onda de furacão e por que é tão perigosa?
A onda de tempestade pode empurrar os níveis da água bem acima do nível normal do mar durante um furacão.
Sean Rayford / Getty Images

Enquanto o furacão Sally se dirigia ao norte da Costa do Golfo na terça-feira, 15 de setembro de 2020, meteorologistas alertaram sobre um tempestade potencialmente fatal, com níveis de água que podem subir até 7 metros em algumas áreas.

De todos os perigos que os furacões trazem, a onda de tempestade é a maior ameaça à vida e à propriedade ao longo da costa. Pode varrer casas de suas fundações, inundar comunidades ribeirinhas quilômetros para o interior e romper dunas e diques que normalmente protegem as áreas costeiras contra tempestades.

Mas o que exatamente é tempestade?

Como é a tempestade da costa

Quando um furacão atinge a costa, ele empurra um enorme volume de água do oceano para a costa. Isso é o que chamamos de onda de tempestade.

Essa onda aparece como um aumento gradual no nível da água conforme a tempestade se aproxima. Dependendo do tamanho e da rota do furacão, as enchentes de tempestade podem durar várias horas. Ele então recua depois que a tempestade passa.

A altura do nível da água durante um furacão pode chegar a 20 metros ou mais acima do nível normal do mar. Com ondas poderosas em cima dele, a onda de tempestade de um furacão pode causar danos catastróficos.

O que determina a altura que uma onda de tempestade chega?

A tempestade começa sobre o oceano aberto. Os fortes ventos de um furacão empurram as águas do oceano e fazem com que a água se acumule sob a tempestade. A baixa pressão atmosférica da tempestade também desempenha um pequeno papel na elevação do nível da água. A altura e a extensão dessa pilha de água dependem da força e do tamanho do furacão.


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Conforme essa pilha de água se move em direção à costa, outros fatores podem alterar sua altura e extensão.

Em profundidade do fundo do mar é um fator.

Se uma área costeira tiver um fundo do mar que se afasta suavemente da costa, é mais provável que haja uma tempestade mais alta do que uma área com declives acentuados. Encostas suaves ao longo das costas da Louisiana e do Texas contribuíram para algumas tempestades devastadoras. A onda do furacão Katrina em 2005 quebrou diques e inundou Nova Orleans. Furacão Ike's Tempestade de 15 a 17 pés e as ondas varreram centenas de casas na Península Bolivar, no Texas, em 2008. Ambas foram tempestades grandes e poderosas que atingiram locais vulneráveis.

A forma da costa também pode moldar a onda. Quando uma tempestade entra em uma baía ou rio, a geografia do terreno pode funcionar como um funil, elevando a água ainda mais.

Outros fatores que moldam a tempestade

As marés oceânicas - causadas pela gravidade da lua e do sol - também podem fortalecer ou enfraquecer o impacto de uma onda de tempestade. Portanto, é importante saber o tempo das marés locais em comparação com a chegada do furacão.

Na maré alta, a água já está elevada. Se o landfall acontecer na maré alta, a tempestade causará níveis de água ainda mais altos e trará mais água para o interior. As Carolinas viram esses efeitos quando o furacão Isaias atingiu quase a maré alta em 3 de agosto. Isaias trouxe uma tempestade de cerca de 4 pés em Myrtle Beach, Carolina do Sul, mas o nível da água era mais de 10 pés acima do normal.

Como uma tempestade e uma maré alta aumentam as inundações costeiras. (o que é uma tempestade de furacão e por que é tão perigoso)Como a tempestade e a maré alta aumentam as inundações costeiras. O Programa COMET / UCAR e Serviço Nacional de Meteorologia

Aumento do nível do mar é outra preocupação crescente que influencia o aumento da tempestade.

Conforme a água esquenta, se expande, e isso aumentou lentamente o nível do mar ao longo do século passado, as temperaturas globais aumentaram. Água doce do derretimento de mantos de gelo e geleiras também contribui para o aumento do nível do mar. Juntos, eles elevar a altura do oceano de fundo. Quando um furacão chega, o oceano mais alto significa que a tempestade pode trazer a água para o interior, com um efeito mais perigoso e generalizado.

Este artigo foi atualizado com a última estimativa de ondas de tempestade para o furacão Sally

Sobre o autor

Anthony C. Didlake Jr., Professor Assistente de Meteorologia, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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