O metano tem vida curta na atmosfera, mas deixa danos a longo prazo

O metano tem vida curta na atmosfera, mas deixa danos a longo prazo
Shutterstock / fotos de estoque eficazes

O metano é um gás de efeito estufa de vida mais curta - por que calculamos sua média em 100 anos? Ao fazer isso, corremos o risco de emitir tanto nas próximas décadas que atingiremos os pontos de inflexão climática?

A conversa sobre o clima é freqüentemente dominada por conversas sobre dióxido de carbono, e com razão. Dióxido de carbono é o agente de aquecimento do clima com maior impacto geral no aquecimento do planeta.

Mas não é o único gás de efeito estufa que impulsiona as mudanças climáticas.

Comparando maçãs e laranjas

Para o benefício dos formuladores de políticas, a comunidade científica do clima criou várias maneiras de comparar gases para ajudar na implementação, monitoramento e verificação de políticas de redução de emissões.

Em quase todos os casos, eles dependem de uma moeda comum calculada - um equivalente de dióxido de carbono (CO₂-e). A maneira mais comum de determinar isso é avaliando o potencial de aquecimento global (GWP) do gás ao longo do tempo.

A intenção simples dos cálculos do GWP é comparar o efeito do aquecimento climático de cada gás de efeito estufa ao criado por uma quantidade equivalente (em massa) de dióxido de carbono.

Desta forma, as emissões de um gás - como o metano - podem ser comparadas com as emissões de qualquer outro - como dióxido de carbono, dióxido de nitrogênio ou qualquer um dos inúmeros outros gases de efeito estufa.


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Essas comparações são imperfeitas, mas o objetivo do GWP é fornecer uma maneira defensável de comparar maçãs e laranjas.

Limites de métricas

Ao contrário do dióxido de carbono, que é relativamente estável e por definição tem um valor GWP de um, o metano é um gás de efeito estufa que vive rápido e morre jovem.

O metano retém grandes quantidades de calor na primeira década após ser liberado na atmosfera, mas rapidamente se decompõe.

Após uma década, a maior parte do metano emitido reagiu com o ozônio para formar dióxido de carbono e água. Esse dióxido de carbono continua a aquecer o clima por centenas ou mesmo milhares de anos.

Emitir metano sempre será pior do que emitir a mesma quantidade de dióxido de carbono, não importa a escala de tempo.

O quanto pior depende do período de tempo usado para calcular a média de seus efeitos. O período médio mais comumente usado é 100 anos, mas esta não é a única escolha, e não é errado escolher outro.

Como ponto de partida, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) Quinto Relatório de Avaliação de 2013, diz que o metano aquece o clima em 28 vezes mais do que o dióxido de carbono em uma média de 100 anos e 84 vezes mais em uma média de 20 anos.

Muitas fontes de metano

Além dessas taxas básicas de aquecimento, há outras considerações importantes.

Totalmente considerado usando o GWP de 100 anos e incluindo feedbacks naturais, o IPCC's Denunciar afirma que as fontes fósseis de metano - a maior parte do gás queimado para eletricidade ou aquecimento para indústrias e casas - pode ser até 36 vezes pior do que o dióxido de carbono. O metano de outras fontes - como gado e resíduos - pode ser até 34 vezes pior.

A pecuária é uma fonte de emissão de metano para a atmosfera.
A pecuária é uma fonte de emissão de metano para a atmosfera.
Flickr / mikeccross, CC BY-NC-ND

Enquanto alguma incerteza permanece, a avaliação recente bem considerada sugeriu uma revisão para cima de fontes fósseis e outras fontes de metano, que aumentaria seus valores de GWP para cerca de 40 e 38 vezes piores do que o dióxido de carbono, respectivamente.

Esses trabalhos serão avaliados no próximo IPCC Sexto Relatório de Avaliação, com a contribuição de ciências físicas devida em 2021.

Embora devamos preferir a ciência mais atualizada em qualquer momento, a escolha de considerar - ou não - o impacto total do metano e a escolha de considerar seu impacto em 20, 100 ou 500 anos é, em última análise, política, não científica.

Subestimar ou deturpar o impacto do metano apresenta um risco claro para os formuladores de políticas. É vital que prestem atenção aos conselhos de cientistas e organismos como o IPCC.

Subavaliar o impacto do metano dessa forma não é um risco para os modeladores do clima, porque eles contam com avaliações mais diretas do impacto dos gases do que o GWP.

Pontos de viragem

A ideia dos pontos de inflexão climáticos é que, em algum momento, podemos mudar tanto o clima que ele cruza um limiar irreversível.

Nesse ponto crítico, o mundo continuaria a aquecer muito além de nossa capacidade de limitar os danos.

Tem muitos pontos de inflexão devemos estar cientes. Mas exatamente onde eles estão - e exatamente quais seriam as implicações de cruzar um deles - é incerto.

Infelizmente, a única maneira de ter certeza de onde estão esses pontos de inflexão é cruzando-os. A única coisa que sabemos com certeza sobre eles é que o impacto nas vidas, nos meios de subsistência e nos lugares que amamos seria além de catastrófico se o fizéssemos.

Mas não podemos ignorar os impactos perturbadores das mudanças climáticas que já estão aqui.

Por exemplo, danos à paisagem causados ​​pelos incêndios florestais de Black Summer pode ser irreversível e isso representa seu própria forma de ponto crítico do clima.

A compreensão científica das mudanças climáticas vai muito além de métricas simples como o GWP. A alternância entre as métricas - como o GWP de 20 ou 100 anos - não pode evitar o fato de que nossa melhor chance de evitar o agravamento do dano climático é reduzir maciçamente nossa dependência de carvão, petróleo e gás, junto com a redução de nossas emissões de todos outras fontes de gases de efeito estufa.

Se fizermos isso, ofereceremos a nós mesmos a melhor chance de evitar cruzar limites dos quais nunca poderemos retornar.A Conversação

Sobre os Autores

Zebedee Nicholls, pesquisador PhD do Climate & Energy College, University of Melbourne e Tim Baxter, Fellow - Melbourne Law School; Pesquisador Sênior - Conselho do Clima; Associate - Australian-German Climate and Energy College, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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