Eventos de chuva forte sempre ocorreram, mas eles estão mudando?

Eventos de chuva forte sempre ocorreram, mas eles estão mudando?
Uma mulher entra nas águas da enchente em Calgary, Alta., Em 14 de junho de 2020, depois que uma grande tempestade de granizo danificou casas e ruas inundadas.
A IMPRENSA CANADENSE / Jeff McIntosh

Eventos extremos de tempo e clima que causam grandes danos são um fato do clima, e este ano não é exceção.

Em 13 de junho, um A gigantesca tempestade de granizo atingiu Calgary com danos superiores a US $ 1 bilhão de dólares, a tempestade de granizo mais cara da história canadense. No início de julho, o leste do Canadá foi submetido a ambos calor extremo persistente juntamente com alta umidade e nos grande inundação.

À medida que lidamos com esses eventos, invariavelmente surgem questões sobre o papel que as mudanças climáticas podem ter desempenhado. Um determinado extremo piorou devido à mudança do clima? Como esses extremos mudarão no futuro?

Ciclo da água acelerando

Muitas dessas questões estão relacionadas com o ciclo hidrológico - a evaporação da água da superfície da Terra e sua vegetação, o transporte do vapor d'água na atmosfera de um lugar para outro e o retorno final da água à superfície como precipitação.

O ciclo da água acelera quando o clima esquenta. Uma atmosfera mais quente retém mais vapor de água, criando o potencial para eventos de precipitação mais intensos. A evidência de que a atividade humana aqueceu o clima global no século passado é incontestável. Dados de satélite disponíveis desde 1988 indicam que o atmosfera umedeceu, e que este é principalmente devido ao aquecimento do clima induzido pelo homem.

Eventos extremos individuais são, no entanto, influenciados por muitos outros fatores. Uma tempestade pode deixar para trás umidade na superfície que pode evaporar novamente e fortalecer eventos subsequentes.

A colisão entre uma frente fria e uma brisa do lago pode levar a fortes precipitações. Um congelamento retardado do lago durante um inverno quente pode aumentar a queda de neve com efeito de lago. Ou uma seca poderia limitar a evapotranspiração local - evaporação da superfície da terra e transpiração das plantas - eliminando a chuva que vem da reciclagem de umidade local e intensificando ainda mais as condições quentes e secas.


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Chuva pesada

Muitos estudos examinaram as mudanças relacionadas à precipitação, geralmente focando em condições médias em vez de extremos. Isso é compreensível porque eventos individuais, como um tornado ou tempestade de granizo, são complexos, e observações esparsas do solo e técnicas em evolução significam que ainda não há registros de longo prazo que permitam aos cientistas estimar tendências de maneira confiável.

Em contraste, numerosos registros de chuva começando na década de 1950 ou antes existem em todo o mundo. As análises estatísticas dos dados desses pluviômetros confirmam que os extremos de chuva têm se tornado mais intensos no global e nos níveis continentais, de acordo com modelos climáticos.

Apartamento no subsolo após uma forte tempestade (chuvas fortes sempre ocorreram, mas estão mudando)
Um homem examina os danos em seu apartamento no porão após uma forte tempestade que causou inundações localizadas em Toronto em 8 de julho de 2020.
A IMPRENSA CANADENSE / Carlos Osorio

Há amplos indícios de que essas mudanças nos extremos das chuvas se devem à influência humana sobre o clima em global e nos escalas continentais. Eventos extremos de chuva de um dia que ocorreram cerca de uma vez a cada 20 anos no passado são agora ocorrendo uma vez a cada 15 anos.

Mesmo assim, os cientistas ainda lutam para dizer com segurança que um determinado evento de chuva extrema é o resultado das mudanças climáticas. Isso ocorre porque há naturalmente uma grande variação na precipitação em um lugar, e o sinal da mudança climática pode ficar oculto no ruído natural.

Extremos futuros

Nem todos os lugares viram extremos de chuva de um dia ficarem mais intensos nas últimas décadas, mas isso não significa que não acontecerá no futuro. A ciência indica, com considerável confiança, que à medida que o clima continua a aquecer, os extremos de precipitação tornar-se-ão substancialmente mais intensos no latitudes médias e áreas terrestres do norte, incluindo o Canadá.

Embora os detalhes sejam incertos, fortes nevascas, chuva congelante e granizo mudarão com o aquecimento contínuo. Por exemplo, um estudo recente sugere que granizo grande poderia se tornar mais provável em Alberta em meados do século, mas menos provável em algumas outras partes do Canadá.

Não há dúvida de que as emissões de gases de efeito estufa induzidas pelo homem mudaram o clima. No entanto, a impressão humana muitas vezes é difícil de ver em observações meteorológicas locais. Apesar da falta de evidências diretas “em seu quintal”, devemos nos preparar para um futuro em que muitos extremos relacionados à precipitação se tornarão mais intensos.A Conversação

Sobre os Autores

Francis Zwiers, diretor, Pacific Climate Impacts Consortium, Universidade de Victoria e Ronald Stewart, Professor, Meio Ambiente e Geografia, Universidade de Manitoba

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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