Truques sujos que os cientistas do clima enfrentaram três décadas desde o primeiro relatório do IPCC

Truques sujos que os cientistas do clima enfrentaram três décadas desde o primeiro relatório do IPCC
Kiribati é uma nação insular que corre o risco de desaparecer devido ao aumento do nível do mar.
Nava Fedaeff / Shutterstock

Trinta anos atrás, em uma pequena cidade sueca chamada Sundsvall, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) divulgou seu primeiro grande relatório.

Mesmo assim, os principais dilemas enfrentados por aqueles que buscavam uma ação rápida eram claros. Uma conta de Jeremy Leggett, que tinha conseguido um emprego bem remunerado como geólogo para que a Shell se tornasse ativista do clima do Greenpeace, relatou os eventos daquela primeira cúpula, incluindo um encontro com lobista da indústria do carvão Don Pearlman.

Eles estavam de cabeça baixa, cópias do rascunho do texto de negociação para o relatório final do IPCC aberto na frente deles. Pearlman estava apontando para o texto e falando em um rosnado forte ... Enquanto eu passava, eu o vi apontando para um parágrafo específico e o ouvi dizer, claramente, 'se nós pudermos fechar um acordo aqui ...'

Embora pareça tão ingênuo agora, fiquei chocado.

Dias depois, um delegado da ilha de Kiribati, no Pacífico, pediu à conferência um avanço nas negociações.

É necessária uma ação internacional concertada para diminuir drasticamente o nosso consumo de combustíveis fósseis. A hora de começar é agora. Nas nações de baixa altitude, a ameaça ... do aquecimento global e do aumento do nível do mar é assustadora. “

Ele fez uma pausa antes de concluir.


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Espero que este encontro não nos falhe. Obrigado.

Pouco depois, a delegação norte-americana "apresentou um catálogo de tentativas de castração" do texto. Junto com as delegações saudita e soviética, representantes do país mais rico e poderoso do mundo "rasparam o calado, diluindo a sensação de alarme em a formulação, reforçando a aura de incerteza ”.

Seriam três décadas dolorosas para as pessoas ansiosas por ver medidas contra a mudança climática. Para os cientistas que investigam o problema, muitas vezes seria uma batalha pessoal contra interesses poderosos.

O caminho para o cume

O acúmulo de gás carbônico na atmosfera, causado principalmente pela queima de combustíveis fósseis, preocupava os cientistas desde a década de 1970. A descoberta do “buraco de ozônio” acima da Antártica deu aos cientistas atmosféricos enorme credibilidade e influência entre o público, e um tratado internacional banindo os clorofluorocarbonos, os produtos químicos que causam o problema, foi rapidamente assinado.

Casa Branca Reagan preocupado que um tratado sobre CO₂ poderia acontecer tão rapidamente e garantir que o conselho científico oficial que orientasse os líderes nas negociações estivesse sob pelo menos controle parcial. Assim surgiu o painel intergovernamental - em vez de internacional - sobre mudança climática, em 1988.

Já antes de Sundsvall, em 1989, figuras das indústrias automotiva e de combustíveis fósseis dos Estados Unidos haviam criado a Global Climate Coalition para argumentar contra uma ação rápida e para dúvidas nas evidências. Ao lado de thinktanks, como o George Marshall Institute, e órgãos comerciais, como o Western Fuels Association, manteve um fluxo constante de publicação na mídia - incluindo um filme - desacreditar a ciência.

Mas seus esforços para desencorajar o compromisso político foram apenas parcialmente bem-sucedidos. Os cientistas se mantiveram firmes e um tratado climático foi firmado em 1992. E assim a atenção se voltou para os próprios cientistas.

A estratégia do Serengeti

Em 1996, houve ataques constantes ao cientista climático Ben Santer, que havia sido responsável para sintetizar o texto no segundo relatório de avaliação do IPCC. Ele foi acusado de ter “adulterado” o texto e de alguma forma “distorcido” a intenção dos autores do IPCC por Fred Seitz da Global Climate Coalition.

No final da década de 1990, Michael Mann, cujo famoso “taco de hóquei”Diagrama de temperaturas globais foi uma parte fundamental do terceiro relatório de avaliação, foi criticado por thinktanks de direita e até mesmo o Procurador-Geral da Virgínia. Mann chamou essa tentativa de pegar cientistas considerados vulneráveis ​​à pressão de "estratégia do Serengeti".

Como o próprio Mann escreveu

Ao selecionar um único cientista, é possível que as forças da “anticiência” tragam muito mais recursos para um indivíduo, exercendo enorme pressão de várias direções ao mesmo tempo, tornando a defesa difícil. É semelhante ao que acontece quando um grupo de leões no Serengeti procura uma zebra individual vulnerável à beira de um rebanho.

À medida que as evidências se tornaram cada vez mais convincentes, os ataques aos cientistas aumentaram.

No final de 2009, pouco antes da cúpula do clima em Copenhagen, e-mails entre cientistas do clima foram hackeados e liberados. Eles foram cuidadosamente selecionados para fazer parecer que os cientistas eram culpados de alarmismo. O chamado escândalo do “climategate” não foi o culpado pelo fracasso de Copenhague, mas manteve os negadores do clima energizados e ajudou a turvar as águas o suficiente para fazer parecer que existiam dúvidas legítimas sobre o consenso científico.

Qual o proximo?

Graças ao COVID-19, o próximo relatório de avaliação do IPCC provavelmente não será entregue antes da conferência atrasada em Glasgow no final de 2021. Provavelmente não haverá nada nela que nos diga mais do que já sabemos - os níveis de CO₂ estão aumentando, as consequências estão se acumulando e campanhas para atrasar ações significativas têm sido sucesso espetacular nos últimos 30 anos.

Alguns cientistas, incluindo o professor da Universidade de Columbia James Hansen, argumentam que os esforços agonizantes dos cientistas para evitar acusações de alarmismo provocaram um viés de otimismo inato. A ciência oficial relatada pelo IPCC pode, em alguns casos, ser uma estimativa cautelosa. Provavelmente é pior - muito pior - do que pensamos.

Se as últimas três décadas ensinaram alguma coisa à comunidade internacional, é que “a ciência” não é uma entidade única e consolidada que, apresentada de forma adequada, levará todos à ação. Não existem atalhos para as mudanças tecnológicas, econômicas, políticas e culturais necessárias para enfrentar as mudanças climáticas. Isso era verdade há 30 anos em Sundsvall. A única coisa que mudou foi o tempo que nos resta para fazer qualquer coisa.A Conversação

Sobre o autor

Marc Hudson, pesquisador associado em movimentos sociais, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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