O aquecimento do oceano ameaça os recifes de coral e em breve poderá dificultar sua restauração

O aquecimento do oceano ameaça os recifes de coral e em breve poderá dificultar sua restauração
O aquecimento do oceano impulsionado pelo clima ameaça recifes de coral saudáveis, como este no Havaí.
Shawna Foo, CC BY-ND

Qualquer pessoa que esteja cuidando de um jardim agora sabe o que o calor extremo pode fazer com as plantas. O calor também é uma preocupação para uma forma importante de jardinagem subaquática: o cultivo de corais e o “plantio externo” ou o transplante deles para restaurar recifes danificados.

O objetivo do plantio externo é auxiliar no processo de recuperação natural dos recifes de coral, cultivando novos corais e movendo-os para as áreas danificadas. É a mesma ideia que replantar florestas que foram fortemente desmatadas, ou campos agrícolas esgotados que uma vez foram pastagens de pradaria.

Eu estudei como estressores globais, como aquecimento do oceano e acidificação afetam invertebrados marinhos por mais de uma década. Em um estudo recentemente publicado, Eu trabalhei com Gregory Asner analisar os impactos da temperatura em projetos de restauração de recifes de coral. Nossos resultados mostraram que as mudanças climáticas aumentaram as temperaturas da superfície do mar perto de um ponto que tornará muito difícil a sobrevivência de corais plantados.

O aquecimento do oceano ameaça os recifes de coral e em breve poderá dificultar sua restauração
CC BY-ND

Jardinagem de coral

recifes de coral suportam mais de 25% da vida marinha fornecendo comida, abrigo e um local para peixes e outros organismos se reproduzirem e criarem filhotes. Hoje, aquecimento do oceano impulsionado pela mudança climática está estressando recifes em todo o mundo.

O aumento da temperatura do oceano causa eventos de branqueamento - episódios em que os corais expelem as algas que vivem dentro deles e fornecem aos corais grande parte de seu alimento, bem como suas cores vibrantes. Quando os corais perdem suas algas, eles se tornam menos resistentes a fatores estressantes, como doenças, e eventualmente podem morrer.

Centenas de organizações em todo o mundo estão trabalhando para restaurar recifes de coral danificados, cultivando milhares de pequenos fragmentos de coral em viveiros, que podem estar em terra em laboratórios ou no oceano perto de recifes degradados. Em seguida, os mergulhadores os plantam fisicamente em locais de restauração.


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Outplanting é o processo de transplantar corais crescidos em viveiros para recifes.

O plantio externo de corais é caro: de acordo com um estudo recente, o custo médio é de cerca de US $ 160,000 por acre ou $ 400,000 por hectare. Também é demorado, com mergulhadores colocando à mão cada coral plantado. Portanto, é importante maximizar a sobrevivência dos corais escolhendo os melhores locais.

Usamos dados do National Oceanic and Atmosphere Administration's Programa Coral Reef Watch, que coleta medições diárias derivadas de satélite da temperatura da superfície do mar. Combinamos essas informações com as taxas de sobrevivência de centenas de projetos de plantio de corais em todo o mundo.

Descobrimos que a sobrevivência dos corais provavelmente cairia abaixo de 50% se a temperatura máxima observada no local da restauração ultrapassasse 86.9 graus Fahrenheit (30.5 graus Celsius). Este limite de temperatura reflete a tolerância dos recifes de coral naturais.

Globalmente, os recifes de coral experimentam uma temperatura máxima anual hoje de 84.9˚F (29.4˚C). Isso significa que eles já estão vivendo perto de seu limite térmico superior.

Quando os recifes experimentam temperaturas apenas alguns graus acima das médias de longo prazo por algumas semanas, o estresse pode causar branqueamento de coral e mortalidade. Aumentos de apenas alguns graus acima do normal causaram três eventos de branqueamento em massa desde 2016 que devastou a Grande Barreira de Corais da Austrália.

Temperatura da superfície do mar em 3 de agosto de 2020, medida a partir de satélites.Temperatura da superfície do mar em 3 de agosto de 2020, medida a partir de satélites. Aviso = possível branqueamento; Nível de alerta 1 = provável branqueamento significativo; Nível de alerta 2 = branqueamento grave e probabilidade de mortalidade significativa. NOAA Coral Reef Watch

Oceanos mais quentes

Cientistas do clima projetam que os oceanos aquecer até 3˚C até o ano 2100. Os cientistas estão trabalhando para criar plantas externas de coral que podem sobreviver melhor a aumentos de temperatura, o que poderia ajudar a aumentar o sucesso da restauração no futuro.

Quando os especialistas em restauração de corais escolhem onde plantar, eles normalmente consideram o que está no fundo do mar, algas que podem sufocar os corais, predadores que comem corais e os presença de peixes. Nosso estudo mostra que o uso de dados de temperatura e outras informações coletadas remotamente de aviões e satélites podem ajudar a otimize este processo. O sensoriamento remoto, que os cientistas usaram para estudar os recifes de coral por quase 40 anos, pode fornecer informações em escalas muito maiores do que as pesquisas de água.

Os recifes de coral enfrentam um futuro incerto e podem não se recuperar naturalmente das mudanças climáticas causadas pelo homem. Conservá-los exigirá a redução das emissões de gases de efeito estufa, protegendo habitats importantes e restaurando ativamente os recifes. Espero que nossa pesquisa sobre temperatura ajude a aumentar o sucesso da sobrevivência e da restauração de outplant de coral.

Sobre o autor

Shawna Foo, bolsista de pesquisa de pós-doutorado, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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