Calor pode matar muito mais americanos anualmente do que sabíamos

Calor pode matar muito mais americanos anualmente do que sabíamos

O calor pode matar mais pessoas nos EUA do que o relatado anteriormente, de acordo com um novo estudo.

Os registros de mortes apontam para centenas de mortes nos EUA por calor todos os anos, mas mesmo o clima moderadamente quente pode estar matando milhares, relatam os pesquisadores.

"O calor é uma ameaça à saúde de nossas comunidades e famílias hoje em dia."

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimados anteriormente em 600 mortes podem ser atribuídos ao calor a cada ano.

O estudo em Epidemiologia Ambiental estima que o calor contribuiu para a morte de 5,600 pessoas a cada ano, em média, entre 1997 e 2006, em 297 municípios, representando três quintos da população dos EUA.

A maioria dessas mortes ocorreu apenas com clima moderadamente quente, em vez de extremamente quente clima - categorias que os pesquisadores definiram não pela temperatura, mas pelas temperaturas normais para uma determinada região dos EUA.

"O quão perigoso é um dia quente pode depender de onde você mora", diz a autora principal Kate R. Weinberger, professora assistente de saúde ocupacional e ambiental na Escola de População e Saúde Pública da Universidade da Colúmbia Britânica.


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"Um dia de 90 ° F pode ser perigoso em Seattle, mas não em Phoenix", diz ela. “Um dos fatores que originam esse fenômeno são os diferentes graus de adaptação ao calor. Por exemplo, o ar condicionado é muito mais comum em cidades como Phoenix que experimentam clima quente freqüentemente contra cidades como Seattle com climas mais frios ”, diz Weinberger. Ela observa que fatores demográficos também podem afetar a vulnerabilidade de uma população ao calor - o calor põe em risco principalmente idosos, crianças, mulheres grávidas e trabalhadores ao ar livre.

Os pesquisadores também apontam que o COVID-19 tornará mais difícil manter a calma neste verão.

Os pesquisadores usaram dados do Centro Nacional de Estatísticas da Saúde sobre mortes nos municípios mais populosos (1997 a 2006 foi a década mais recente com dados contínuos disponíveis) e o Modelo de Relações de Elevação de Parâmetro em Inclinações Independentes (PRISM), que estima temperaturas através dos EUA contíguos até a área de quatro quilômetros quadrados.

Embora a maioria das pesquisas anteriores tenha se concentrado nas informações fornecidas nos registros de óbitos para tentar estimar as mortes por calor, este estudo analisou a associação entre os dias considerados moderadamente ou extremamente quentes naquele município e o número de mortes por qualquer causa, mostrando que não apenas centenas, mas milhares de mortes estão ligadas ao calor. Os pesquisadores estimaram que o calor moderado matou 3,309 pessoas por ano nos municípios incluídos no estudo, e o calor extremo matou 2,299 pessoas por ano.

"Essas estimativas não dependem de ninguém reconhecer que uma determinada morte foi causada por excesso de calor, portanto, provavelmente estão mais próximas do número real do que as estimativas anteriores", diz o autor sênior Gregory Wellenius, diretor do programa Clima e Saúde da Universidade de Boston Escola de Saúde Pública.

"O calor é uma ameaça à saúde de nossas comunidades e famílias hoje", diz ele. “As autoridades de saúde pública têm a responsabilidade de implementar planos de ação contra o calor - como muitas comunidades em todo o mundo já têm - para alertar os residentes antes dos dias de calor extremo e para ajudar os moradores a lidar com o calor e minimizar seus riscos à saúde. ”

No entanto, os pesquisadores apontam que o COVID-19 tornará mais difícil manter a calma neste verão. "O fornecimento de espaços com ar condicionado acessíveis ao público em dias quentes agora traz riscos adicionais e requer novos protocolos para manter as pessoas protegidas contra calor e infecções", diz Wellenius.

"Ao mesmo tempo, com muitos escritórios, shoppings, lojas, restaurantes e outros edifícios comerciais ainda em grande parte fechados, neste verão as pessoas dependem ainda mais do ar-condicionado do que nunca", diz ele.

"Considerando a altas taxas de desemprego, particularmente entre comunidades vulneráveis, podemos ver um impacto ainda maior do calor na saúde das pessoas neste verão. ”

Estudo original

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