Simulamos como um depósito de lixo moderno afetaria o suprimento global de alimentos e o resultado é devastador

Uma tempestade de poeira se aproxima de Stratford, Texas, 1935. George E. Marsh / NOAA

Quando as Grandes Planícies do sul dos EUA foram atingidas por uma série de secas na década de 1930, isso teve um impacto inigualável em todo o país. Combinado com décadas de política agrícola mal aconselhada, o resultado foi o Tigela de poeira. Tempestades maciças de poeira começaram em 1931 e devastaram as principais áreas produtoras de cereais do país. Produção de trigo e milho dos EUA caiu em 32% em 1933 e continuou a cair pelo resto da década, à medida que mais secas atingiam.

Em 1934, 14 milhões de hectares de terras agrícolas foi degradado além do uso, enquanto outros 51 milhões de hectares (aproximadamente três quartos do tamanho do Texas) estavam rapidamente despejando seu solo superficial. Milhões de pessoas perderam seus meios de subsistência. A migração desesperada que se seguiu foi imortalizada no romance de John Steinbeck As Vinhas da Ira.

Mas que consequências teria uma ruptura como o Dust Bowl agora, quando as Grandes Planícies dos EUA não são apenas o celeiro da América, mas um grande produtor de cereais básicos que são exportados para todo o mundo? Como parte de uma equipe internacional de pesquisadores, fizemos uma simulação de computador descobrir.

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Um mapa dos estados e municípios mais afetados pelo Dust Bowl, 1935-1938. Serviço de Conservação do Solo

Mais ovos em menos cestas

Hoje, o sistema alimentar global é mais conectado do que nunca. As principais interrupções na produção em uma região, como o Dust Bowl causado, podem ter um efeito cascata no suprimento e nos preços globais de alimentos.

O comércio de alimentos vem aumentando rapidamente desde meados dos anos 1900, e 80% da população mundial agora vive em países que importam mais calorias alimentares do que exportam. Para aproximadamente metade de nós, A dependência de calorias e proteínas importadas aumentou nas últimas três décadas, enquanto quase dois terços das pessoas dependem cada vez mais de frutas e legumes importados para micronutrientes essenciais.


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Muitos países, desde nações relativamente pequenas como a Finlândia até China e Índia altamente populosas, estão aumentando sua dependência de importações e reduzindo o número de relações comerciais, essencialmente colocando mais ovos em menos cestas. Ao mesmo tempo, alguns países estão se tornando polos da produção global de alimentos, como EUA e Brasil, que dominam as exportações de soja, que é usada principalmente como ração animal.

Choques em cascata

De acordo com a simulação recente, um declínio na produção de trigo dos EUA da mesma magnitude que ocorreu durante o Dust Bowl (cerca de 30% em quatro anos consecutivos) esgotaria quase todas as reservas de trigo nos EUA e reduziria os estoques globais em 31%. Como os EUA são um dos maiores exportadores de trigo do mundo e têm muitos vínculos comerciais, quase todos os países seriam afetados.

As reservas mais baixas de trigo podem causar uma escassez de produtos como farinha, macarrão e pão, tornando-os muito caros para muitos comprarem, especialmente nos países mais pobres. Mesmo se um país não comercializar trigo diretamente com os EUA, os efeitos em cascata do choque de produção poderão ser sentidos por outros parceiros comerciais. Os países que procuram atender suas necessidades com oferta limitada dos EUA precisariam aumentar as importações de outros lugares e diminuir suas exportações, repassando a interrupção para outros parceiros comerciais.

Simulamos como um depósito de lixo moderno afetaria o suprimento global de alimentos e o resultado é devastador Um colapso na produção de trigo nos EUA teria consequências globais. Maradon 333 / Shutterstock

À medida que as reservas alimentares globais diminuem, deixa o mundo ainda mais exposto a choques futuros. Sem esse buffer, é provável que os produtos de trigo sejam racionados, diretamente aumento dos preços globais de alimentos.

A simulação do reservatório de poeira ilustra como o comércio pode transmitir as conseqüências dos choques de produção em uma parte do mundo para países distantes. Mas o comércio global é uma faca de dois gumes. Pode ajudar a superar a escassez temporária de suprimento local e permitir uma dieta rica e nutritiva. A globalização mudou a produção de alimentos para regiões onde é mais eficiente - seja em termos de custo econômico ou recursos como terra e água. Isso ajudou a economizar lavoura e o água e permitiu que as populações prosperassem mesmo onde os recursos locais são escassos.

Construindo resiliência

A pandemia do COVID-19 já levou a alguns países restringindo as exportações de alimentos, Com o potencial de escassez. Mas os riscos das mudanças climáticas causam choques na produção de alimentos estão aparecendo demasiado.

O clima quente intensifica o clima extremo como secas, inundações e tempestades, e aumenta o risco de falhas simultâneas nas culturas em todo o mundo. No início de 2020, o tempo incomumente chuvoso ajudou a criar o clima do Quênia pior surto de gafanhotos por mais de 70 anos, com potencial para consumir vastos acres de culturas.

Mas mesmo com tanta incerteza e risco, é difícil imaginar pessoas desistindo dos benefícios de um sistema alimentar global. Será que algum de nós realmente gostaria de voltar a uma época em que não podíamos desfrutar de comida de lugares distantes e climas diferentes em qualquer época do ano?

Mas talvez devemos questionar o desejo de eficiência que impulsionou o sistema atual e, em vez disso, visa construir um que possa suportar choques.

Planta de pequenos agricultores várias culturas diferentes garantir que o fracasso de uma pessoa não seja uma catástrofe. O mesmo princípio pode ser aplicado em uma escala muito maior para o sistema alimentar global. Adquirir uma gama diversificada de alimentos básicos e fontes para cultivá-los pode ajudar a garantir que a falha de um componente - seja uma fonte de proteína ou um parceiro comercial que a cresça - possa ser compensada por outro.

A simulação moderna do reservatório de poeira pode ajudar a iluminar alguns dos riscos sistêmicos no sistema alimentar global, mas a pandemia de COVID-19 é uma demonstração melhor de quão frágil é o nosso mundo hiperconectado. Em vez de tentar reverter a situação anterior à crise, os países deveriam aproveitar a oportunidade para transformar esse sistema em algo mais resiliente, para que, quando a próxima grande ruptura ocorrer, estaremos preparados.A Conversação

Sobre o autor

Miina Porkka, pesquisadora de pós-doutorado em resiliência de sistemas de água e alimentos, Universidade de Estocolmo; Alison Heslin, pesquisadora de pós-doutorado em agricultura e mudança ambiental, Universidade de Columbiae Matti Kummu, professor associado de questões globais da água, Universidade de Aalto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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