O aquecimento global agora empurra o calor para o território que os seres humanos não podem tolerar

O aquecimento global agora empurra o calor para o território que os seres humanos não podem tolerar Samkhanproduction / Shutterstock

O crescimento explosivo e o sucesso da sociedade humana nos últimos 10,000 anos foram sustentados por uma faixa distinta de condições climáticas. Mas a variedade de condições climáticas que os humanos podem encontrar na Terra - o “envelope climático” - está mudando à medida que o planeta se aquece e as condições inteiramente novo para a civilização surgir nas próximas décadas. Mesmo com a tecnologia moderna, isso não deve ser tomado de ânimo leve.

Ser capaz de regular nossa temperatura desempenhou um papel fundamental, permitindo que os humanos dominassem o planeta. Andando sobre duas pernas, sem pêlo e com um sistema de resfriamento à base de suor, estamos bem projetados para vencer o calor. Mas o tempo quente já limita nossa capacidade de trabalhar e permanecer saudável. De fato, nossa fisiologia limita o nível de calor e umidade nós podemos lidar com.

A temperatura normal que você vê relatada nas previsões do tempo é chamada de temperatura "bulbo seco". Uma vez que a temperatura ultrapasse os 35 ° C, o corpo deve confiar na evaporação da água (principalmente através da transpiração) para dissipar o calor. A temperatura do "bulbo úmido" é uma medida que inclui o efeito de resfriamento da evaporação em um termômetro, portanto normalmente é muito menor que a temperatura do bulbo seco. Indica com que eficiência nosso sistema de resfriamento à base de suor pode funcionar.

Quando a temperatura da lâmpada úmida ultrapassa os 35 ° C, o ar fica tão quente e úmido que nem mesmo a transpiração pode baixar a temperatura do corpo para um nível seguro. Com a exposição contínua acima desse limite, pode ocorrer a morte por superaquecimento.

Um limite de 35 ° C pode parecer modesto, mas não é. Quando o Reino Unido atingiu um recorde de temperatura de bulbo seco de 38.7 ° C em julho de 2019, a temperatura da lâmpada úmida em Cambridge não era superior a 24 ° C. Mesmo na onda de calor de 2015 em Karachi, a temperatura da lâmpada úmida ficou abaixo de 30 ° C. De fato, fora de uma sala de vapor, poucas pessoas encontraram algo próximo a 35 ° C. Tem sido principalmente além do envelope climático da Terra como a sociedade humana se desenvolveu.

Mas o nosso pesquisas recentes mostra que o limite de 35 ° C está se aproximando, deixando uma margem de segurança cada vez menor para os lugares mais quentes e úmidos da Terra.

Calor além da tolerância humana

Os estudos de modelagem já haviam indicado que as temperaturas de bulbo úmido poderiam cruze regularmente 35 ° C se o mundo ultrapassar o limite de aquecimento de 2 ° C estabelecido no acordo climático de Paris em 2015, com O Golfo Pérsico, Sul da Ásia e Planície do norte da China na linha de frente do calor úmido mortal.


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Nossa análise das temperaturas de bulbo úmido de 1979-2017 não discordou desses avisos sobre o que pode estar por vir. Porém, embora estudos anteriores tivessem analisado regiões relativamente grandes (na escala das principais áreas metropolitanas), também examinamos milhares de registros de estações meteorológicas em todo o mundo e vimos que, nessa escala mais local, muitos locais estavam se fechando muito mais rapidamente nos 35 países. Limite de ° C. A frequência de temperaturas rigorosas de bulbo úmido (acima de 31 ° C, por exemplo) mais que dobrou em todo o mundo desde 1979, e em alguns dos lugares mais quentes e úmidos da Terra, como o litoral dos Emirados Árabes Unidos, as temperaturas do bulbo úmido já passaram dos 35 graus. ° C. O envelope climático está empurrando para um território onde nossa fisiologia não pode seguir.

As conseqüências da travessia de 35 ° C, por mais breves que sejam, talvez tenham sido principalmente simbólicas até agora, pois os moradores dos lugares mais quentes estão acostumados a enfrentar o calor extremo abrigo em espaços com ar condicionado. Mas depender do resfriamento artificial para lidar com o calor crescente sobrecarregar a demanda de energia e deixar muitas pessoas perigosamente exposto a falhas de energia. Também abandonaria os membros mais vulneráveis ​​da sociedade e não ajudaria aqueles que precisam se aventurar fora.

O aquecimento global agora empurra o calor para o território que os seres humanos não podem tolerar Registros de calor úmido máximo de todos os tempos em estações meteorológicas em todo o mundo, 1979-2017. Colin Raymond, Autor fornecida

A única maneira de evitar ser transportada mais e mais frequentemente para um território de calor desconhecido é reduzir as emissões de gases de efeito estufa para zero líquido. Espera-se que a desaceleração econômica durante a pandemia de coronavírus reduzir as emissões em 4-7% em 2020, aproximando-os de onde as emissões globais eram em 2010. Mas as concentrações de gases de efeito estufa ainda estão subindo rapidamente na atmosfera. Devemos também adaptar sempre que possível, incentivando mudanças comportamentais simples (como evitar atividades diurnas ao ar livre) e aumentando os planos de resposta a emergências quando iminentes extremos de calor. Tais medidas ajudarão a ganhar tempo contra o inexorável marcha para a frente do envelope climático da Terra.

Esperamos que nossa pesquisa ilumine alguns dos desafios que podem nos esperar à medida que as temperaturas globais aumentam. O surgimento de calor e umidade sem precedentes - além do que nossa fisiologia pode tolerar - é apenas uma parte do que poderia estar reservado. Um mundo ainda mais quente e úmido corre o risco de gerar extremos climáticos além de qualquer experiência humana, incluindo o potencial para uma série de "incógnitas desconhecidas".

Esperamos que o senso de vulnerabilidade a surpresas deixado pelo COVID-19 revigore os compromissos globais de alcançar a neutralidade do carbono - reconhecendo o valor em preservar condições que são um pouco familiares, em vez de arriscar o que pode estar esperando em um clima muito novo pela frente.

Sobre o autor

Tom Matthews, professor de ciências climáticas, Universidade de Loughborough e Colin Raymond, pesquisador de pós-doutorado, California Institute of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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