Metade das praias arenosas do mundo podem desaparecer devido ao aumento do nível do mar até 2100

Praias podem desaparecer devido ao aumento do nível do mar até 2100 Uma praia lotada de Copacabana, no Rio de Janeiro, Brasil. RM Nunes / Shutterstock

Até metade das praias arenosas do mundo correm o risco de desaparecer até o final deste século, se nenhuma ação for tomada para limitar as emissões de gases de efeito estufa. Isso é de acordo com um novo estudo, publicado na Nature Climate Change. Mesmo assumindo um resultado melhor para a ação de mudança climática, onde as emissões globais atingem o pico por volta de 2040, mais de um terço (37%) das praias do mundo seriam perdidas até 2100.

Os pesquisadores já haviam analisado imagens de satélite mostrando mudanças na linha costeira de 1984 a 2016. Eles descobriram que um quarto das praias de areia do mundo já havia corroído a uma taxa superior a 0.5 m por anoderramamento sobre 28,000 quilômetros quadrados de terra para o mar.

A taxa em que o nível do mar está subindo está se acelerando cerca de 0.1 mm por ano a cada ano. Mas a elevação do nível do mar não será uniforme em todo o mundo. O termo “nível do mar” pode ser enganador - a superfície do mar não é plana. Muito parecido com a atmosfera, possui áreas de alta e baixa pressão que criam montes e vales. Algumas delas são criadas por grandes correntes, portanto, as mudanças que ocorrerão à medida que os oceanos aquecem mudarão a topografia da superfície do mar. Algumas áreas receberão menos do que o aumento médio previsto do nível do mar, mas muitas verão mais.

Mais de 60% das praias arenosas da Gâmbia e da Guiné-Bissau podem perder a erosão devido ao aumento do mar, enquanto a Austrália deverá perder quase 12,000 km de costa arenosa. Para pequenos estados insulares como Kiribati, Ilhas Marshall e Tuvalu, a perda de 300 milhões de terras - como previsto para alguns - seria catastrófica.

Metade das praias arenosas do mundo pode desaparecer devido ao aumento do nível do mar até 2100 Uma vista aérea do atol de Funafuti, Tuvalu, mostra a pista de pouso do aeroporto internacional de Vaiaku. Há pouco espaço para a costa recuar à medida que o nível do mar aumenta. Maloff / Shutterstock

Nenhum lugar para ir

As praias arenosas ocupam mais de um terço da costa global e de todos os diferentes tipos de praias, as praias arenosas são as mais usadas pelas pessoas. Muitas áreas costeiras foram construídas para a indústria, habitação e resorts turísticos.

Essas partes "suaves" da costa sempre estiveram à mercê das tempestades oceânicas e das marés. Mas o aumento previsto do nível do mar, além dessas inundações diárias, empurra a fronteira entre a costa e o interior do mar, um processo conhecido como retirada costeira.


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O acúmulo de pessoas e concreto na orla das praias arenosas criou uma barreira abrupta ao recuo costeiro, impedindo que as praias se movam para o interior à medida que o nível do mar aumenta. Em vez disso, trechos arenosos da costa correm o risco de serem erodidos e lavados completamente.

O aquecimento do mar também promete tempestades mais intensas e frequentes, capazes de mover praias inteiras da noite para o dia. Porthleven Beach em Cornualha, Reino Unido perdeu toda a sua areia durante uma tempestade em janeiro de 2015, a ser devolvida pela maré alguns dias depois.

Praias de areia macia são movidas continuamente por ondas e correntes - esgotando-as em determinadas áreas e depositando-as em outras. Esse transporte de areia é normal, mas a força combinada de níveis mais altos do mar e tempestades mais fortes pode significar extinção para muitas praias.

Tudo isso é muito preocupante para os milhões de pessoas que chamam essas regiões de lar. As costas arenosas do mundo tendem a ser densamente povoadas e são tornando-se mais hora extra. Dentro outras pesquisas, verificou-se que o aumento do nível do mar em 0.8 m pode apagar 17,000 km quadrados de terra e forçar até 5.3 milhões de pessoas a migrar, com um custo associado de US $ 300 a US $ 1,000 bilhão em todo o mundo. Dentro Só a África, até 40,000 pessoas por ano podem ser forçadas a migrar devido à perda de terra por erosão costeira, se nenhuma medida adaptativa estiver em vigor até 2100.

Mas não são apenas as mudanças climáticas. Os seres humanos estão acelerando ativamente a erosão costeira, removendo a areia das praias em quantidades enormes e a taxas muito mais rápidas do que podem ser renovadas naturalmente. O cascalho e a areia são extraídos dos rios e das praias para uso na construção - e a uma taxa mais rápida do que a extração de combustíveis fósseis em algumas áreas.

Os ecossistemas costeiros que ligam e prendem sedimentos, como manguezais, também estão sendo destruídos. O mundo perdeu quase 10,000 quilômetros quadrados desses habitats entre 1996 e 2016. Enquanto isso, o suprimento de sedimentos para a costa também é afetado pela construção de barragens e sistemas de irrigação a montante.

Metade das praias arenosas do mundo pode desaparecer devido ao aumento do nível do mar até 2100 Os manguezais são amortecedores eficazes contra tempestades e ajudam a prender mais areia ao redor da costa. Ibenk_88 / Shutterstock

A elevação do nível do mar é inevitável, mas quão ruim será ainda não é certo. Reabastecer as praias mais ameaçadas bombeando areia sobre elas - um processo chamado “alimento costeiro” - poderia custar US $ 65-220 bilhões no total, mas isso ainda representa menos de um quinto do custo econômico de nenhuma ação em relação ao aumento do nível do mar. Isso poderia reduzir a perda de terras em até 14%, diminuir o número de pessoas que podem ser forçadas a migrar em até 68% e diminuir o custo da migração forçada em até 85% até 2100.

Até "política moderada de mitigação de emissões”, Como o novo estudo chama, no qual as emissões globais atingem o pico por volta de 2040, poderiam impedir 40% da retirada terrestre de linhas costeiras até 2100. Em média, isso pouparia mais de 40m de largura de praia ao redor do mundo, em média perda de cerca de 250m.

A nutrição costeira pode ter seus próprios problemas ecológicos, portanto, isso deveria ser feito com muita atenção ao meio ambiente local. Mas muito do que precisa ser feito para salvar as praias arenosas do mundo já está ao nosso alcance - se pudermos reduzir a taxa em que estamos consumindo areia e queimando combustíveis fósseis. Fazendo isso - e expandindo e protegendo os habitats costeiros - as terríveis previsões dessa nova pesquisa podem nunca acontecer.

Sobre o autor

Simon Boxall, professor sênior de ciências oceânicas e da terra, Universidade de Southampton e Abiy S. Kebede, professor de engenharia costeira e de inundação, Brunel University London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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