Como você lida com o declínio inevitável das mudanças climáticas?

Não importa o que façamos, as coisas pioram. Bernhard Staehli

Recentemente, assisti a uma entrevista com David Attenborough, na qual ele foi perguntado se há esperança de que as coisas possam melhorar para o nosso planeta. Ele respondeu que só podemos diminuir a velocidade com que as coisas pioram. Parece-me que esta é a primeira vez na história que sabemos que as coisas piorarão no futuro próximo. Como você vive na sombra de um declínio tão rápido e inevitável? E como você pode lidar com a culpa? Paul, 42, Londres.

Concordo que vivemos em um momento único da história. Isso não é como uma guerra ou uma recessão econômica, onde você sabe que as coisas ficarão ruins por alguns anos, mas eventualmente melhorarão. Nunca soubemos antes que a deterioração não apenas de nossos países, mas de todo o nosso planeta continuará no futuro próximo - não importa o que façamos. Como Attenborough diz, podemos (e devemos) lutar para diminuir a velocidade com que as coisas pioram, mesmo que não possamos realisticamente esperar por melhorias.

Não podemos esconder do fato de que a opinião de Attenborough reflete a ciência convencional. Mesmo se interrompermos as emissões de carbono amanhã, um grau significativo de aquecimento futuro já estará incorporado. Sob os cenários mais prováveis, estamos prontos para o aquecimento de 1.5 ℃ ou muito mais

As consequências são terríveis. Se conseguirmos limitar o aquecimento a 1.5 graus, ainda teremos aumentos do nível do mar em torno de meio metro, ondas de calor devastadoras e secas em muitas partes do mundo - levando a uma diminuição na produtividade agrícola. Podemos esperar migrações em massa, morte e destruição como resultado, com muitas partes do mundo se tornando inabitáveis.

Como você lida com o declínio inevitável das mudanças climáticas? Emissora inglesa e historiador natural David Attenborough na Great Barrier Reef. wikipedia, CC BY-SA

Então, como você lida com esse conhecimento? A questão é ainda mais difícil quando enfrentamos a inevitável culpa: todos somos cúmplices do sistema político esclerótico que falhou em lidar com a crise e todos contribuímos para as emissões de carbono. Poucos de nós podem dizer que temos levantado para esses desafios.

Do doomismo ao altruísmo

Estranhamente, o conhecimento do declínio pode ajudar algumas pessoas a lidar com a culpa. Se as coisas piorarem, não importa o que façamos, então por que fazer alguma coisa? Esse "doomismo" pode ser promovido por interesses em combustíveis fósseis, para limitar a ação real. Dado que o que fazemos hoje pode fazer a diferença para o que acontece em 2100 ou mais tarde, porém, não devemos ceder a essa tentação.


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Outra fonte de demissão pode ser que muitas pessoas que tentam combater as mudanças climáticas têm motivos egoístas para cuidar. Alguns podem cuidar apenas de seus próprios filhos ou de como os problemas afetarão seu próprio país. Mas a crise climática exige altruísmo verdadeiro e sacrifícios reais. Somos capazes disso?

Em alguns círculos, é moda negar que exista altruísmo genuíno. Seja com base na percepção de que o comportamento altruísta é selecionado pela evolução ou apenas pelo cinismo, muitos pensadores argumentou que todas as nossas ações são motivadas pelo interesse próprio. Talvez damos à caridade porque isso nos faz sentir-se melhor sobre nós mesmos. Talvez nós reciclemos para status social.

Mas sua pergunta mostra o problema com tais argumentos. Como você, muitos de nós se sentem desolados com os danos inevitáveis ​​que o mundo enfrentará quando partirmos - sugerindo que cuidamos das gerações futuras por eles e não apenas por nós mesmos.

Não tenho interesse pessoal no mundo após a minha morte. Não tenho filhos e não tenho esperanças de deixar um legado. Se tiver sorte, posso viver minha vida com conforto da classe média, relativamente intocado pelas revoltas que já estão garantidas em outros lugares. Quando eles atingem mais perto de casa, eu já posso estar morto. Então, por que eu deveria me importar? Mas eu me importo, e você também.

O filósofo Samuel Scheffler tem argumentou que se nos dissessem que a humanidade se extinguiria imediatamente após nossas próprias mortes - mas sem afetar a qualidade ou a duração de nossa vida - seríamos devastados e nossas vidas perderiam significado.

Por exemplo, imagine viver no mundo do romance distópico de PD James, Os filhos dos homens. Aqui, infertilidade em massa significa que os últimos filhos nasceram e a raça humana enfrenta extinção à medida que a população envelhece e diminui gradualmente. É um experimento mental, considerando como seria a sociedade se não houvesse gerações para nos seguir nem futuro - e é uma visão de desespero.

Pensamento a longo prazo

Contemplar o declínio inevitável revela que nos preocupamos não apenas com a humanidade continuar existindo muito tempo depois de partirmos, mas também com o fato de ela florescer - mesmo em um futuro distante.

Como você lida com o declínio inevitável das mudanças climáticas? Precisamos de pensamento de catedral para lidar com as mudanças climáticas. Gary Campbell-Hall / Flickr, CC BY-SA

Considere aqueles por trás da construção das catedrais imponentes da era medieval. Muitas vezes, eles foram construídos ao longo de mais de uma geração; muitos dos que começaram a trabalhar neles nunca sobreviveram para ver o projeto concluído. Mas isso não os impediu de traçar os planos, lançar as fundações ou trabalhar sobre suas paredes. As catedrais eram para o futuro, não apenas o agora. Lidar com a crise climática pode exigir pensamentos semelhantes a longo prazo.

Portanto, embora o conhecimento da destruição do clima possa minar a motivação e induzir a ansiedade, uma perspectiva de longo prazo também pode ser motivadora. Com uma compreensão mais firme do que está em jogo, é possível que tenhamos energia para fazer o que pudermos para garantir que a vida daqui a um século - ou mais - a partir de agora seja melhor do que poderia ter sido.

Porque uma coisa é dada. Se você está preso em um estado de culpa, vergonha e depressão, pode ser incapaz de reunir motivação. Claro, as camadas de gelo da Antártica não derretem mais devagar porque você recicla. Mas considere o seguinte: se você pode inspirar apenas algumas pessoas a levar uma vida mais verde, elas podem, por sua vez, inspirar outras pessoas - e assim por diante.

As pessoas são capazes de cuidar e bilhões de pessoas que cuidam juntas podem fazer a diferença, como vimos com as enormes greves climáticas em todo o mundo. Juntos, podemos forçar governos e corporações a fazer as mudanças necessárias para diminuir a velocidade com que as coisas pioram.

Ainda não se sabe se seremos capazes de eliminar tantos desejos egoístas quanto necessários para retardar o aquecimento global. Talvez seja preciso um momento único na história para descobrir até que ponto os humanos são capazes de ir para um bem maior. A resposta pode nos surpreender.A Conversação

Sobre o autor

Neil Levy, pesquisador sênior do Centro de Ética Prática Uehiro, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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