Crise climática pode causar um terço das espécies vegetais e animais desaparecer dentro de 50 anos

Crise climática pode causar um terço das espécies vegetais e animais desaparecer dentro de 50 anos

O sapo gigante comum de Madagascar é uma das muitas espécies afetadas pelas recentes mudanças climáticas. (Foto: John J. Wiens via EurekAlert!)

A implementação bem-sucedida das metas do acordo de Paris poderia ajudar a reduzir consideravelmente as extinções, possivelmente para 16% ou menos até 2070, segundo o principal autor Cristian Román-Palacios.

A crise climática causada pelo homem pode causar a extinção de 30% das espécies vegetais e animais do mundo até 2070, chegando mesmo a explicar a capacidade das espécies de dispersar e mudar suas espécies. nichos tolerar temperaturas mais altas, de acordo com estudo publicado esta semana na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Os pesquisadores da Universidade do Arizona, Cristian Román-Palacios e John J. Wiens, analisaram dados de 538 espécies de plantas e animais e 581 locais em todo o mundo, concentrando-se nas espécies pesquisadas nos mesmos locais ao longo do tempo, com pelo menos uma década de diferença. Eles descobriram que 44% das espécies tinham extinções locais em um ou mais locais.

"O estudo identificou as temperaturas máximas anuais - as máximas diárias mais quentes do verão - como a principal variável que melhor explica se uma população será extinta". dito uma declaração da universidade. "Surpreendentemente, os pesquisadores descobriram que as temperaturas médias anuais mostraram mudanças menores em locais com extinção local, mesmo que as temperaturas médias sejam amplamente usadas como proxy para as mudanças climáticas globais".

Como explicou Wiens, "isso significa que o uso de mudanças nas temperaturas médias anuais para prever a extinção das mudanças climáticas pode ser positivamente enganoso".

O principal autor Román-Palacios expôs suas principais descobertas em uma série de tweets na quinta-feira:


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"Ao analisar a mudança em 19 variáveis ​​climáticas em cada local, pudemos determinar quais variáveis ​​determinam extinções locais e quanta mudança uma população pode tolerar sem se extinguir", disse Román-Palacios no comunicado. "Também estimamos a rapidez com que as populações podem se mover para tentar escapar do aumento da temperatura. Quando reunimos todas essas informações para cada espécie, podemos chegar a estimativas detalhadas das taxas de extinção global de centenas de espécies de plantas e animais".

A declaração da universidade observou que "estudos anteriores se concentraram na dispersão - ou migração para habitats mais frios - como um meio para as espécies" escaparem "de climas quentes. No entanto, os autores do presente estudo descobriram que a maioria das espécies não será capaz de dispersar rápido o suficiente para evitar a extinção, com base nas taxas passadas de movimento ".

Os pesquisadores descobriram que as espécies foram capazes de tolerar condições mais quentes em seus locais originais até certo ponto, mas as taxas de extinção local aumentaram como as temperaturas máximas. Cerca da metade das espécies estudadas sofreram extinções se a temperatura máxima subisse acima de 0.5 ° C; esse número saltou para 95% das espécies quando a temperatura máxima aumentou mais de 2.9 ° C.

"Dada a dispersão sozinha, muitas dessas espécies (∼57-70%) podem sofrer extinção. No entanto, as mudanças de nicho podem potencialmente reduzir isso para apenas 30% ou menos", segundo o estudo. Considerando as mudanças de dispersão e de nicho, os pesquisadores projetaram que 16 a 30% das 538 espécies estudadas poderiam desaparecer nos próximos 50 anos.

Embora as novas projeções dos pesquisadores sejam semelhantes para espécies vegetais e animais, eles descobriram que as extinções podem ser até quatro vezes mais comuns nos trópicos em comparação com regiões mais temperadas. Román-Palacios disse que "este é um grande problema, porque a maioria das espécies de plantas e animais ocorre nos trópicos".

"De certa forma, é uma 'escolha sua própria aventura'", disse Wiens. "Se mantivermos o acordo de Paris para combater as mudanças climáticas, poderemos perder menos de duas em cada dez espécies de plantas e animais da Terra até 10. Mas se os humanos causarem maiores aumentos de temperatura, poderemos perder mais de um terço ou até metade de todas as espécies animais e vegetais, com base em nossos resultados ".

Alguns cientistas e grupos de defesa do clima há muito criticam o marco de Paris de 2015 como muito fraco para lidar adequadamente com a emergência planetária - e, como Sonhos comuns relatado em dezembro de 2019, as últimas negociações globais sobre a implementação do acordo foram denunciadas como um "fracasso total". Na época, quase 100 grupos da sociedade civil pediram indústrias poluentes e países ricos por "jogar gasolina no fogo da crise climática".

À frente da COP 25, o presidente dos EUA, Donald Trump entregue em sua promessa de abandonar o acordo de Paris ao iniciar o processo de retirada de um ano em novembro de 2019. Especialistas e ativistas do clima condenaram a medida como "irresponsável e míope", mas também olharam para a eleição de novembro de 2020 e enfatizaram que o próximo presidente poderia se comprometer novamente os Estados Unidos ao acordo e lutar por ações ainda mais ambiciosas em escala global.

O novo estudo surge quando jovens ir para as ruas em todo o mundo para exigir políticas climáticas mais ousadas, especialistas alertam que a crise climática é uma "perigo existencial,"e os cientistas contribuem para o crescente corpo de pesquisa que mostra como o aquecimento global afeta as espécies e o meio ambiente. Um desses estudos, publicado na semana passada, encontrado que a taxa na qual os zangões estão diminuindo devido ao calor extremo é "consistente com uma extinção em massa".

Sobre o autor

Jessica Corbett é uma escritora da Common Dreams. Siga-a no Twitter: @corbett_jessica.

Este artigo foi publicado originalmente em Sonhos comuns

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