Por que as pombas estão desaparecendo do Reino Unido e de outros países

Por que as pombas estão desaparecendo do Reino Unido Rebecca Young, Autor fornecida

The 12 Days of Christmas é uma música que promete muito, mas há uma linha que os carollers podem ter que omitir no futuro. Diante de uma casa inteira de senhores pulando e damas dançando, o segundo dia deve trazer duas pombas de tartaruga. Mas declínios dramáticos nas populações da Europa podem significar que o dia dois decepciona os verdadeiros amores nos próximos Natal.

Apenas um pouco maior que um melro, a pomba europeia é a menor espécie de pombo do Reino Unido, assim como sua única espécie migrante. Seria difícil encontrar pombas-tartaruga no Reino Unido durante dezembro, pois elas passam o inverno na África subsaariana, retornando à Europa para procriar no final de abril. Com o retorno deles, vem a suave canção ronronante, um sinal de longa data da primavera.

Uma vez difundida na Inglaterra e no País de Gales, a população de tartarugas no Reino Unido despencou 98% entre 1970 e 2015, com declínios semelhantes em toda a Europa. Então, o que está acontecendo com esse ícone da temporada festiva?

Por que as pombas estão desaparecendo do Reino Unido A melodia e as letras iniciais da música 'The 12 Days of Christmas', gravada por Frank Kidson no Leeds Mercury, 1891. Frank Kidson

Dovetailing destruição

As pombas das tartarugas comem apenas sementes, e sua primeira escolha são as ervas daninhas. Desde a Segunda Guerra Mundial, a agricultura intensificou-se drasticamente em toda a Europa e, embora isso também tenha aumentado a produção de alimentos, dizimou as fontes alimentares de pombas de tartaruga e outras aves, mamíferos e insetos das terras agrícolas. Reduzir as margens dos campos silvestres, aumentar o uso de herbicidas e semear culturas no outono, em vez da primavera, contribuíram para o desaparecimento das flores silvestres. Com menos deste habitat e alimento disponível, as espécies são forçadas a se alimentar mais em locais de alimentos artificiais e de fácil acesso, como grãos armazenados ou derramados em fazendas e alimentadores de pássaros no jardim.

Isso aumentou o risco de doenças se espalharem onde os pássaros se reúnem para se alimentar. Assim como as doenças tendem a se espalhar nos transportes públicos, quando um grande número de pessoas entra em contato próximo, o mesmo acontece com os pássaros nos alimentadores de jardins. Menos fontes selvagens de alimentos também são responsabilizadas pela chegada tardia de pombas na Europa e sua migração anterior para a África, reduzindo seu possível tempo de reprodução. As pombas da tartaruga podem colocar até três garras de ovos por temporada, mas com menos tempo para se reproduzir, elas estão criando menos filhotes. Como cientistas da conservação, achamos que esse efeito poderia explicar a maior parte do declínio observado nos últimos 50 anos.

Por que as pombas estão desaparecendo do Reino Unido O interior do Reino Unido agora oferece poucos bons lugares para comer e descansar para pombas de tartaruga. Ian_Sherriffs / Shutterstock


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Mas as pombas das tartarugas também são mortas por caçadores recreativos e, embora estejam amplamente protegidas, a caça foi permitida em dez países da UE em 2018, com mais de um milhão de pássaros mortos todos os anos na França, Espanha e Portugal, ao longo da rota migratória ocidental que as aves do Reino Unido viajam. É provável que a caça nesses níveis impeça a recuperação das populações de pombas de tartaruga, mesmo com restrições no momento da caça e no número de aves abatidas.

Como migrantes, as pombas das tartarugas são ameaçadas pelo que é conhecido como risco múltiplo - elas enfrentam desafios nos locais de inverno da África, bem como em seus criadouros europeus. Espremidas em ambos os habitats, as espécies migrantes tendem a sofrer declínios mais severos do que suas contrapartes sedentárias.

Como ajudar

Como candidato a doutorado estudando pombas de tartaruga, tive o privilégio de trabalhar com esses lindos pássaros em seu habitat natural. Vi milhares de pombas de tartarugas deixando um lugar de destaque no inverno no Senegal - uma visão incrível de se ver, considerando sua raridade no Reino Unido. Em uma viagem à Hungria, um dos únicos países da Europa que abriga uma população estável de pombas, ouvi-os cantar e vi pares flutuando entre as árvores. Tendo passado a maior parte do meu tempo nos últimos dois anos lendo sobre o quão mal esta espécie está se saindo, esses momentos foram realmente revigorantes.

Espero que o trabalho de Operação Turtle Dove, um esforço de quatro organizações de conservação do Reino Unido, pode combater os problemas enfrentados pelas espécies. Isso inclui ajudar os agricultores a cuidar da vida selvagem, reintroduzindo margens de campo não cultivadas, onde as plantas que gostam de comer podem crescer. Os conservacionistas também estão trabalhando em estreita colaboração com organizações de caça na Europa para garantir que a atividade seja sustentável. Eles já conseguiram reduzir o subsídio de caça na França.

Qualquer um pode ajudar, simplesmente relatando uma pomba avistando Site do BritishTrust Trust for Ornithology BirdTrack. Isso pode ajudar a direcionar os esforços de conservação onde eles terão maior impacto. Habitats amigáveis ​​às tartarugas também pode brotar em jardins e parques britânicos, incentivando os visitantes da primavera a se alimentar e nidificar. Só é preciso plantar as espécies de alimentos que eles gostam, como trevo fumitório e vermelho e branco, ou permitir que sebes cresçam para que os pássaros nidifiquem.

Se as pessoas agirem agora, elas podem proteger o ronronar da primavera no campo britânico e garantir que ninguém fique de mãos vazias no segundo dia de Natal.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Young, PhD Candidata em Conservação e Ecologia, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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