A mudança climática ameaça um número assustador de espécies vegetais

A mudança climática ameaça um número assustador de espécies vegetais

Quase 40% das espécies mundiais de plantas terrestres são muito raras, e essas espécies correm maior risco de extinção à medida que o clima continua a mudar, de acordo com uma nova pesquisa.

"Ao falar sobre biodiversidade global, tivemos uma boa aproximação do número total de espécies de plantas terrestres, mas não tínhamos uma idéia real de quantas realmente existem", diz o autor principal Brian Enquist, professor de ecologia da Universidade do Arizona. e biologia evolutiva.

Os pesquisadores trabalharam durante os anos 10 para compilar o milhão de registros observacionais das plantas terrestres do mundo. O resultado é o maior conjunto de dados em biodiversidade botânica já criado. Os pesquisadores esperam que essas informações possam ajudar a reduzir a perda de biodiversidade global, informando ações estratégicas de conservação que incluem a consideração dos efeitos das mudanças climáticas.

Eles descobriram que existem cerca de espécies únicas de plantas terrestres da 435,000 na Terra.

A mudança climática ameaça um número assustador de espécies vegetaisUm mapa de pontos quentes de espécies raras em todo o mundo. (Crédito: Patrick R. Roehrdanz)

“Esse é um número importante, mas também é apenas contabilidade. O que realmente queríamos entender é a natureza dessa diversidade e o que acontecerá com essa diversidade no futuro ”, diz Enquist. “Algumas espécies são encontradas em todos os lugares - são como o Starbucks de espécies vegetais. Mas outros são muito raros - pense em um pequeno café independente. ”

Enquist e sua equipe revelaram que o 36.5% de todas as espécies de plantas terrestres são “extremamente raras”, o que significa que foram observadas e registradas menos de cinco vezes.


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"De acordo com a teoria ecológica e evolutiva, esperamos que muitas espécies sejam raras, mas o número real observado foi realmente bastante surpreendente", diz ele. "Existem muito mais espécies raras do que esperávamos."

Os pesquisadores também descobriram que espécies raras tendem a se agrupar em vários pontos quentes, como os Andes do Norte na América do Sul, Costa Rica, África do Sul, Madagascar e sudeste da Ásia. Eles descobriram que essas regiões permaneciam climatologicamente estáveis ​​à medida que o mundo emergia da última era glacial, permitindo que espécies raras persistissem.

Mas apenas porque essas espécies desfrutavam de um clima relativamente estável no passado não significa que desfrutariam de um futuro estável. O estudo também mostra que esses pontos quentes de espécies muito raras são projetados para experimentar uma taxa desproporcionalmente alta de futuras mudanças climáticas e perturbações humanas, diz Enquist.

“Aprendemos que em muitas dessas regiões, há um aumento da atividade humana, como agricultura, cidades e vilas, uso da terra e desmatamento. Portanto, essas não são exatamente as melhores notícias ”, diz ele. "Se nada for feito, tudo isso indica que haverá uma redução significativa na diversidade - principalmente em espécies raras - porque seus baixos números os tornam mais propensos à extinção."

E é sobre essas espécies raras que a ciência conhece muito pouco.

Ao mapear onde essas espécies raras ocorrem, “este trabalho é mais capaz de destacar as duas ameaças das mudanças climáticas e do impacto humano nas regiões que abrigam muitas das espécies raras de plantas do mundo e enfatiza a necessidade de conservação estratégica para proteger esses berços de biodiversidade”, Diz Patrick Roehrdanz, co-autor do artigo e cientista-gerente da Conservation International.

Os resultados aparecem em Os avanços da ciência.

O apoio à pesquisa veio da Conservation International e da National Science Foundation. O projeto de Planejamento Espacial para Conservação de Áreas em Resposta às Mudanças Climáticas, que o Global Environment Facility financiou, também contribuiu para a pesquisa.

Estudo original

Sobre os Autores

Autor principal do estudo: Brian Enquist, professor de ecologia e biologia evolutiva da Universidade do Arizona. Patrick Roehrdanz é co-autor no papel e cientista gerente da Conservation International.

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