Como a crise climática pode reverter o progresso na obtenção da igualdade de gênero

Como a crise climática pode reverter o progresso na obtenção da igualdade de gênero
Uma mulher leva cabras a pastar e regar na Bacia de Moyar Bhavani, na Índia. Prathigna Poonacha, Autor fornecido

Pessoas que dependem diretamente do mundo natural para sua subsistência, como agricultores e pescadores, estarão entre as maiores vítimas da crise climática. Em áreas vulneráveis, como as regiões áridas do Quênia e da Etiópia, as comunidades agrícolas já estão lutando com secas e escassez de água que matam seu gado e ameaçam sua própria sobrevivência. As bacias hidrográficas glaciais das montanhas do Himalaia, ou os deltas de Bangladesh, Índia e Gana, são cada vez mais propensas a inundações, deslizamentos de terra e ciclones poderosos.

Como resultado, os homens muitas vezes estão migrando ainda mais para manter suas famílias, procurando trabalho casual em cidades ou vilarejos vizinhos por alguns dias ou semanas seguidas ou para cidades mais distantes. Muitos tentam voltar para casa quando podem, com o que ganharam. Mas durante a ausência deles, todo o ônus de manter a família está nas mulheres.

Os pesquisadores estão correndo contra o tempo para prever como as mudanças climáticas afetarão essas comunidades e ajudá-las a se adaptar, com culturas resistentes à seca e às inundações e raças de gado, por exemplo. Mas muitas vezes se esquece que as mudanças climáticas afetarão uma metade da humanidade significativamente mais do que a outra. A desigualdade de gênero de longa data significa que nas regiões do mundo particularmente vulneráveis ​​às mudanças climáticas, as mulheres provavelmente sofrerão mais que os homens.

Isolado e sobrecarregado

Em um estudo recente, descobrimos que o clima extremo e as estações imprevisíveis enfraquecem desproporcionalmente a agência das mulheres para encontrar trabalho bem remunerado e superam os rígidos papéis de gênero, mesmo quando parecem estar se curvando após décadas de reforma e ativismo. Sem apoio na forma de água potável garantida, energia, assistência infantil ou crédito, as mulheres acabam trabalhando mais e em condições mais precárias por salários mais baixos.

As mulheres que já estão na pobreza estão cada vez mais se encontrando em um ciclo vicioso de baixa produtividade, endividamento e insegurança alimentar à medida que as colheitas e o gado fracassam, como descobrimos particularmente nas regiões semi-áridas da África e da Índia. As mulheres do norte do Quênia queixavam-se de que não podiam mais comprar carne, então comiam arroz e batatas, mesmo quando isso não era suficiente para satisfazer sua fome.

À medida que as tensões ambientais se acumulam, as redes de apoio à comunidade quebram. Quando as pessoas são deslocadas e precisam se estabelecer em outros lugares, os homens procuram trabalho e as mulheres são deixadas para trás em casa, geralmente em ambientes desconhecidos e sem apoio de amigos e parentes. Mas mesmo que eles conheçam as pessoas, com todos os desafios de administrar a casa em um ambiente estranho, há pouco tempo para ajudar os outros.

Como a crise climática pode reverter o progresso na obtenção da igualdade de gênero
À medida que os homens migram para encontrar trabalho, as mulheres precisam arcar com o fardo do trabalho doméstico, da agricultura e da assistência à infância.
Prathigna Poonacha, Autor fornecida


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Com total responsabilidade pelas tarefas domésticas, cultivando e cuidando das crianças e idosos, as mulheres têm menos tempo para socializar ou participar de eventos comunitários, incluindo reuniões do governo eleito da aldeia. Se o estado ou instituições de caridade podem ajudar, muitas vezes há concorrência para garantir esses benefícios. Na Namíbia, as pessoas tendem a permanecer com seus grupos étnicos para garantir o acesso através de esforços coletivos, mas isso significa que as minorias étnicas na região são frequentemente excluídas.

No Mali, encargos mais pesados ​​são aplicados às mulheres jovens e com menos escolaridade. Na Índia ou no Paquistão, as mulheres pertencentes a uma classe social mais baixa ou a uma casta marginal sofrem mais. As relações de gênero diferem em cada lugar e de acordo com cada situação - geralmente são variáveis ​​demais para surgir em avaliações nacionais e globais amplas. Tentamos encontrar uma maneira de generalizar nossas descobertas em locais muito diversos da 25, na Ásia e na África, sem perder a nuance das experiências de cada mulher.

As necessidades básicas

Se grande parte do problema é estrutural, soluções de curto prazo, como abrigos de ciclones ou alívio da seca, não abordarão as causas subjacentes da pobreza e precariedade. São necessárias redes de segurança social que garantam as necessidades básicas de alimentos e abrigo, como o sistema de distribuição pública de cereais na Índia ou as pensões e subsídios sociais disponíveis na Namíbia.

Para garantir que a saúde das pessoas nesses locais não diminua de forma irreversível, as mulheres precisam receber apoio de serviços de saúde e de crianças, mas também de água potável e combustível para cozinhar. O papel do apoio comunitário é crucial durante as crises, mas há pouco que as mulheres podem fazer para ajudar a si mesmas sem recursos e habilidades.

Como a crise climática pode reverter o progresso na obtenção da igualdade de gênero
Uma mulher coleta água potável de um poço em Bangalore, Índia.
Prathigna Poonacha, Autor fornecida

Os mercados de trabalho competitivos também estão subvalorizando o trabalho das mulheres pobres. Garantir salários mínimos e condições de trabalho justas ajudaria, mas é difícil implementá-las além-fronteiras. Como a mudança climática causa o colapso dos meios de subsistência tradicionais, os homens migrantes são igualmente explorados por novos empregadores. Privados de alimentos e descanso adequados, muitos acabam doentes e gastam seus ganhos em tratamento médico.

Lidar com a emergência climática e garantir que essas mulheres e homens tenham uma vida significativa levará mais do que superar os estereótipos de gênero. Se receberem apoio, eles podem encontrar soluções criativas para a ruptura que a mudança climática trouxe. Mas esse apoio deve significar a garantia de acesso universal a alimentos, abrigo e serviços básicos. At COP25 em Madrid, os líderes mundiais devem ajudar as comunidades vulneráveis ​​a se adaptarem às mudanças climáticas com recursos e solidariedade, e não palavras quentes e retóricas.

Sobre o autor

Nitya Rao, Professora de Gênero e Desenvolvimento, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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