Diminuição das florestas tropicais significa remédios perdidos ainda a serem descobertos em suas plantas

Diminuição das florestas tropicais significa remédios perdidos ainda a serem descobertos em suas plantas
Um soldado brasileiro apaga incêndios. Foto AP / Leo Correa

Crescendo na Tanzânia, eu sabia que as árvores frutíferas eram úteis. Subir em uma mangueira para colher uma fruta era uma coisa comum quando eu estava com fome, mesmo que às vezes houvesse consequências não intencionais. Meu fracasso em resistir ao consumo de frutas não amadurecidas, por exemplo, causou dor no estômago. Com esses incidentes se tornando frequentes, foi útil aprender com minha mãe que consumir as folhas de uma planta em particular ajudou a aliviar minha dor de estômago.

Esta lição me ajudou a apreciar o valor medicinal das plantas. No entanto, também testemunhei minha família e agricultores vizinhos limpando a terra cortando e queimando árvores e arbustos indesejados, aparentemente inconscientes de seu valor medicinal, para criar espaço para culturas alimentares.

Mas essa falta de apreço pelo valor medicinal das plantas se estende além da minha comunidade infantil. Como incêndios continuam queimando na Amazônia e a terra é limpa para a agricultura, a maioria das preocupações se concentra na queda na produção global de oxigênio, se partes das florestas desaparecerem. Mas também estou preocupado com a perda de medicamentos em potencial que são abundantes nas florestas e ainda não foram descobertos. Plantas e seres humanos também compartilham muitos genes, portanto, é possível testar vários medicamentos em plantas, fornecendo uma nova estratégia para testes de drogas.

Como fisiologista de plantas, Eu sou interessado em biodiversidade vegetal devido ao potencial de desenvolver culturas mais resilientes e nutritivas. Também estou interessado em biodiversidade de plantas devido à sua contribuição para a saúde humana. Cerca de 80% da população mundial depende de compostos derivados de plantas para medicamentos para tratar várias doenças, Tais como malária - Câncer, E suprimir a dor.

Medicamentos futuros podem vir de plantas

Um dos maiores desafios no combate a doenças é o surgimento de resistência a medicamentos que torna o tratamento ineficaz. Médicos observaram resistência a medicamentos na luta contra a malária, Câncer, tuberculose - infeções fungais. É provável que a resistência a medicamentos surja com outras doenças, forçando os pesquisadores a encontrar novos medicamentos.

As plantas são uma fonte rica de compostos novos e diversos que podem provar ter propriedades medicinais ou servir como blocos de construção para novas drogas. E, como as florestas tropicais são o maior reservatório de diversas espécies de plantas, a preservação da biodiversidade nas florestas tropicais é importante para garantir o suprimento de medicamentos do futuro.

Plantas e novos medicamentos para baixar o colesterol

O objetivo da minha própria pesquisa é entender como plantas controlam a produção de compostos bioquímicos chamados esteróis. Os seres humanos produzem um esterol, chamado colesterol, que possui funções que incluem a formação de testosterona e progesterona - hormônios essenciais para o funcionamento normal do corpo. Por outro lado, as plantas produzem uma variedade diversificada de esteróis, incluindo sitosterol, estigmasterol, campesterol e colesterol. Estes esteróis são usados ​​para o crescimento das plantas e defesa contra o estresse, mas também servem como precursores de compostos medicinais como os encontrados na planta medicinal ayurvédica indiana, ashwagandha.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Diminuição das florestas tropicais significa remédios perdidos ainda a serem descobertos em suas plantas Withania somnifer, conhecido como ashwagandha, fabrica moléculas que podem ser úteis para a medicina do colesterol. Wowbobwow12 / Wikipedia, CC BY-SA

Os seres humanos produzem colesterol através de uma sequência de genes e alguns desses genes produzem proteínas que são o alvo de medicamentos para o tratamento de colesterol alto. As plantas também usam essa coleção de genes para fazer seus esteróis. De fato, os sistemas de produção de esterol nas plantas e nos seres humanos são tão semelhantes que os medicamentos usados ​​para tratar o colesterol alto nas pessoas também bloqueiam a produção de esterol nas células vegetais.

Fico fascinado pelas semelhanças entre o modo como seres humanos e plantas fabricam esteróis, porque a identificação de novos medicamentos que bloqueiam a produção de esterol nas plantas pode levar a medicamentos para tratar o colesterol alto em humanos.

Novos medicamentos para doenças crônicas e pandêmicas

Um exemplo de um gene com implicações médicas presente em plantas e seres humanos é o NPC1, que controla o transporte do colesterol. No entanto, a proteína produzida pelo gene NPC1 também é a porta através da qual o vírus Ebola infecta células. Desde a plantas contêm genes NPC1, eles representam sistemas potenciais para desenvolver e testar novos medicamentos para bloquear o Ebola.

Isso envolverá a identificação de novos compostos químicos que interferem na planta NPC1. Isso pode ser feito extraindo compostos químicos das plantas e testando se eles podem efetivamente impedir que o vírus Ebola infecte as células.

Existem muitas condições que podem se beneficiar da pesquisa de plantas, incluindo colesterol alto, Câncer e até doenças infecciosas como o Ebola, todos com impacto global significativo. Para tratar o colesterol alto, medicamentos chamados estatinas são usados. As estatinas também podem ajudar a combater o câncer. No entanto, nem todos os pacientes tolerar estatinas, o que significa que terapias alternativas deve ser desenvolvido.

Diminuição das florestas tropicais significa remédios perdidos ainda a serem descobertos em suas plantas
Os moradores fazem uma pausa durante uma reunião das tribos Tembé na reserva indígena Tekohaw, estado do Pará, Brasil. Das árvores, eles tomam remédios tradicionais e produtos que vendem, como o açaí, um fruto da Amazônia que é um alimento básico para o café da manhã com vitaminas e calorias no Brasil. Foto AP / Rodrigo Abd

As florestas tropicais são reservatórios de medicamentos

A necessidade de novos medicamentos para combater doenças cardíacas e câncer é terrível. Uma fonte rica e diversificada de produtos químicos pode ser encontrado em produtos vegetais naturais. Com o conhecimento de genes e enzimas que produzem compostos medicinais em espécies vegetais nativas, os cientistas podem aplicar abordagens de engenharia genética aumentar sua produção de maneira sustentável.

Casa de florestas tropicais vasta biodiversidade de plantas, mas essa diversidade enfrenta ameaça de atividade humana.

Para ajudar os alunos da minha aula de genética e biotecnologia a apreciar o valor das plantas na pesquisa médica, refiro-me às descobertas de minha pesquisa em esteróis vegetais. Meu objetivo é ajudá-los a reconhecer que muitos processos celulares são semelhantes entre plantas e seres humanos. Minha esperança é que, ao aprender que plantas e animais compartilhem genes e caminhos metabólicos semelhantes com implicações para a saúde, meus alunos valorizem as plantas como fonte de medicamentos e se tornem advogados da preservação da biodiversidade vegetal.

Sobre o autor

Walter Suza, Professor Assistente Adjunto de Agronomia, Iowa State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Livros relacionados

Life After Carbon: A Próxima Transformação Global das Cidades

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495O futuro de nossas cidades não é o que costumava ser. O modelo de cidade moderna que se instalou globalmente no século XX sobreviveu à sua utilidade. Não pode resolver os problemas que ajudou a criar - especialmente o aquecimento global. Felizmente, um novo modelo de desenvolvimento urbano está surgindo nas cidades para atacar agressivamente as realidades da mudança climática. Transforma a maneira como as cidades projetam e usam o espaço físico, geram riqueza econômica, consomem e eliminam recursos, exploram e sustentam os ecossistemas naturais e se preparam para o futuro. Disponível na Amazon

A sexta extinção: uma história não natural

de Elizabeth Kolbert
1250062187Nos últimos meio bilhão de anos, houve Cinco extinções em massa, quando a diversidade da vida na Terra de repente e dramaticamente se contraiu. Cientistas de todo o mundo estão atualmente monitorando a sexta extinção, prevista para ser o evento de extinção mais devastador desde o impacto do asteróide que destruiu os dinossauros. Desta vez, o cataclismo somos nós. Em prosa que é ao mesmo tempo franca, divertida e profundamente informada, New Yorker A escritora Elizabeth Kolbert nos diz por que e como os seres humanos alteraram a vida no planeta de uma maneira que nenhuma espécie tinha antes. Intercalando pesquisas em meia dúzia de disciplinas, descrições das fascinantes espécies que já foram perdidas e a história da extinção como conceito, Kolbert fornece uma descrição abrangente e abrangente dos desaparecimentos que ocorrem diante de nossos olhos. Ela mostra que a sexta extinção é provavelmente o legado mais duradouro da humanidade, obrigando-nos a repensar a questão fundamental do que significa ser humano. Disponível na Amazon

Guerras Climáticas: A Luta pela Sobrevivência como o Mundo Superaquece

de Gwynne Dyer
1851687181Ondas de refugiados do clima. Dezenas de estados falidos. Guerra total. De um dos maiores analistas geopolíticos do mundo, surge um aterrorizante vislumbre das realidades estratégicas do futuro próximo, quando a mudança climática impulsiona as potências do mundo em direção à política radical da sobrevivência. Presciente e inflexível Guerras Climáticas será um dos livros mais importantes dos próximos anos. Leia e descubra para onde estamos indo. Disponível na Amazon

Do editor:
As compras na Amazon vão para custear o custo de trazer você InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, - ClimateImpactNews.com sem custo e sem anunciantes que rastreiam seus hábitos de navegação. Mesmo se você clicar em um link, mas não comprar esses produtos selecionados, qualquer outra coisa que você comprar na mesma visita na Amazon nos paga uma pequena comissão. Não há custo adicional para você, então, por favor, contribua para o esforço. Você também pode use este link para usar na Amazon a qualquer momento, para que você possa ajudar nos nossos esforços.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}