Um ano assustador para as mudanças climáticas

Um ano assustador para as mudanças climáticas

One ano atrás, a comunidade científica internacional dificilmente poderia esperar que Greta Thunberg, uma adolescente da Suécia, se tornasse um dos seus maiores aliados. Desde o início de sua semanal “School Strike for the Climate”, a pequena garota de dez anos do 16 usou habilmente suas aparições públicas e poderosa presença na mídia social para pressionar por ações globais mais ousadas para reduzir as emissões de carbono.

"De novo e de novo, a mesma mensagem", ela twittou recentemente. “Escute os cientistas, escute os cientistas. Escute os cientistas!

Bem, o que os cientistas estão dizendo?

A resposta, é claro, é que eles alertam sobre os graves impactos globais das mudanças climáticas há mais de três décadas. Mas nos últimos meses do 12 esses avisos se intensificaram. Os relatórios detalhando as enormes conseqüências ambientais, econômicas e humanas do aquecimento global irrestrito chegaram a um ritmo rápido e furioso. E, coletivamente, eles são muito mais assustadores do que a soma de suas partes. (Clique aqui para ver um resumo.)

O dilúvio começou em outubro passado, com o lançamento de um relatório especial da autoridade global em ciências climáticas das Nações Unidas, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), sobre os possíveis impactos de um aumento da temperatura global de 1.5 graus Celsius ou mais. Três grupos de trabalho internacionais do IPCC com autores e editores do 91 de países do 40 examinaram os estudos científicos do 6,000-plus e pediram que "as emissões globais de dióxido de carbono (a) comecem a diminuir bem antes do 2030" para evitar as consequências mais graves do aquecimento global. Ele afirmou que "é provável que o aquecimento global atinja 1.5 graus Celsius entre 2030 e 2052 se continuar aumentando na taxa atual".

O lançamento do relatório proporcionou um momento de "avanço" na consciência pública e na cobertura da imprensa, com inúmeras batidas sonoras, manchetese imagens alertando para um prazo de "ano XIX" para impedir a "catástrofe da mudança climática". O slogan "ano XIX" foi ainda mais alarmante do que as já fortes advertências do IPCC. O planeta não vai implodir no 12, mas os atrasos nas principais ações globais tornarão cada vez mais difícil mudar para um mundo de baixo carbono.

Em novembro, os Estados Unidos Quarta Avaliação Nacional do Clima, produzido por especialistas governamentais e externos, reforçou a mensagem de tristeza e desgraça do relatório do IPCC de outubro. "As mudanças climáticas criam novos riscos e exacerbam as vulnerabilidades existentes nas comunidades dos Estados Unidos, apresentando desafios crescentes à saúde e segurança humana, qualidade de vida e taxa de crescimento econômico", alertou. A tentativa do governo Trump de minimizar a cobertura da mídia do boletim climático americano, divulgando-o na sexta-feira negra, um dia após o Dia de Ação de Graças, saiu pela culatra: o relatório mandatado pelo congresso obteve dupla cobertura tanto como uma história ambiental quanto política.


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A notícia terrível não diminuiu quando o 2018 chegou ao fim. UMA Relatório de dezembro da Organização Mundial da Saúde (OMS) disse que as emissões de eletricidade, transporte e outras fontes movidas a combustíveis fósseis são "um dos principais contribuintes para a poluição do ar prejudicial à saúde, que mata todos os anos mais de sete milhões de pessoas". ligados às mudanças climáticas causadas por seres humanos “um perigo claro e presente para a segurança da saúde” e Concluído os benefícios para a saúde de lidar com as mudanças climáticas "superam em muito os custos do cumprimento das metas de mudança climática".

Assim como os impactos futuros desastrosos da mudança climática estavam ficando mais claros, também recebemos notícias preocupantes sobre o presente. Em dezembro passado, o Global Carbon Project projetou que as emissões de dióxido de carbono em todo o mundo atingiram uma alta histórica em 2018, um aumento de mais de dois por cento após três anos de quase nenhum crescimento. UMA Relatório de janeiro da 2019 US Energy Information Administration (EIA) estimou um aumento de quase 3 por cento nas emissões de dióxido de carbono relacionadas à energia da 2018, o maior salto desde a 2010 - revertendo uma tendência que havia visto três anos consecutivos de declínio. A AIA estimou que as emissões totais dos EUA cairiam no 2019, e essa previsão parece estar ocorrendo devido a um queda de carvão consumo. No entanto, as emissões globais totais de dióxido de carbono terão um aumento novamente na 2019, diz a Universidade de Stanford Rob Jackson, que preside o Comitê Científico do Global Carbon Project.

Os alarmes sobre os impactos das mudanças climáticas no Ártico soaram ao longo do ano. Em abril, um estudo financiado pela NASA do manto de gelo da Groenlândia, publicado on-line em Dia da Terra, constatou a perda maciça de gelo descarregada no oceano a partir de geleiras no maior ilha do mundo aumentou seis vezes desde os 1980s. Enquanto isso, o nível do mar subiu quase 14 milímetros desde o 1972, com metade disso nos últimos oito anos. (Mais tarde, uma forte onda de calor no Ártico no meio do verão contribuiu para o derretimento histórico da camada de gelo da Groenlândia, com 12.5 bilhões de toneladas de gelo derretendo no oceano em um único dia - a “maior perda de volume registrada em um dia”, de acordo com a Washington Post).

Um pouco divulgado Estudo da Universidade de Stanford, também divulgado no Dia da Terra, descobriu que o aquecimento global do uso de combustíveis fósseis "provavelmente exacerbou a desigualdade econômica global" nos últimos anos da 50. Os autores do estudo descobriram que o aquecimento provavelmente melhorou o crescimento econômico em países mais frios e ricos, enquanto diminuiu o crescimento econômico em países mais quentes e mais pobres.

Em maio 2019, um marco da ONU relatório de biodiversidade forneceu outra estatística: um milhão de espécies animais e vegetais na Terra estão ameaçadas de extinção e as taxas de extinção estão "acelerando". O relatório fez uma avaliação devastadora de como as mudanças climáticas e o desenvolvimento econômico global nos últimos anos da 50 afetaram a natureza e ameaçou a saúde dos ecossistemas importantes para os seres humanos e todas as outras espécies. Os fundamentos da pesquisa do relatório são fortes: uma revisão sistemática de algumas fontes científicas e governamentais da 15,000 que também inclui conhecimento indígena e local.

Em agosto, na esteira de ondas de calor globais recorde, da Coréia do Sul ao norte da Noruega, outro importante IPCC relatório especial chamou a atenção para as ameaças às mudanças climáticas relacionadas à terra. Ele constatou que “as mudanças climáticas, incluindo aumentos na frequência e intensidade de extremos, impactaram adversamente a segurança alimentar e os ecossistemas terrestres, além de contribuir para a desertificação e a degradação da terra em muitas regiões” do mundo. O relatório recomendou práticas sustentáveis ​​de desenvolvimento e adaptação da terra para combater outras destruições.

O muito aguardado 23rd de setembro Cúpula de Ação Climática da ONU em Nova York trouxe relatórios climáticos adicionais. Em setembro do ano XIX, o Grupo Consultivo de Ciência da Cúpula da ONU divulgou Unidos na Ciência, uma síntese ambiciosa que liga os pontos entre a “ciência mais recente e autoritária” e as “ações concretas” para “deter os piores efeitos das mudanças climáticas”. O IPCC divulgou uma pós-cúpula relatório de sucesso de público descrevendo profundas mudanças em andamento nos oceanos e regiões congeladas da Terra, incluindo geleiras e mantos de gelo. O relatório concluiu que o aquecimento do oceano, o derretimento do gelo e a subida do nível do mar já estão afetando tudo, desde os recifes de coral até a quase 10 por cento da população global que vive em áreas costeiras baixas - e os impactos negativos piorarão muito no futuro.

O relatório dos oceanos encerrou os meses da 12 com evidências científicas avassaladoras dos riscos das mudanças climáticas globais. A mensagem consistente é que danos severos às mudanças climáticas já estão bem encaminhados; alguns impactos serão duradouros ou irreversíveis; o dano atinge desproporcionalmente populações vulneráveis; e combater as mudanças climáticas exigirá uma transformação econômica, social e tecnológica sem precedentes. Mas, crucialmente, os relatórios dizem que provavelmente não é tarde demais para evitar os piores efeitos do aquecimento global, adotando estratégias significativas de adaptação e mitigação.

Então, onde isso nos deixa? Eu diria que, mais do que tudo, ficamos com um senso de urgência e incerteza sobre os perigos climáticos imediatos e futuros. Por muitos anos, a cobertura dos relatórios de ciências climáticas teve um tempo implícito no futuro, como em “É um problema para seus netos”. Infelizmente, o futuro veio mais rápido do que a ciência havia previsto, e o mundo agora está confrontado com a realidade das mudanças climáticas. eventos climáticos extremos relacionados com outras ameaças. Os incêndios assustadores que correm agora pelo sul e norte da Califórnia mostram como essa nova realidade relacionada ao clima se parece com o estado mais populoso do país.

O próximo Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática - o 25th sessão da Conferência das Partes (COP25) no tratado climático da ONU - mais uma vez pressionará os delegados de quase nações 200 realizar ações concretas sobre as promessas feitas no âmbito do Acordo de Paris 2015. (O COP25 foi realizado em Santiago no início de dezembro, antes do governo chileno puxado abruptamente Os decepcionantes resultados substantivos e políticos da cúpula de setembro em Nova York, particularmente a falta de compromissos mais fortes de grandes emissores de carbono como China, Índia e EUA, significa que as expectativas são baixas. O vácuo de liderança deixado pelo presidente americano Trump, com sua retórica estridente a favor dos combustíveis fósseis e saída planejada do Acordo de Paris, piora as coisas.

Mas não subestime a persistência de Greta Thunberg e a crescente Sextas-feiras para o futuro movimento juvenil que ela inspirou. Um estimado 7.6 milhões de pessoas protestaram em todo o mundo durante a Semana do Clima da ONU, em setembro. Os organizadores da greve estão planejando um grande protesto global na sexta-feira negra dirigido aos tomadores de decisão da COP25.

Em seu emocional discurso Na Cúpula de Ação Climática da ONU, Thunberg repreendeu os líderes mundiais por não agirem sobre as mudanças climáticas: "Por mais de dez anos, a ciência ficou clara. Como você se atreve a desviar o olhar e vir aqui dizendo que está fazendo o suficiente?" , quando as políticas e soluções necessárias ainda não estão à vista. ”Sua frase irritada“ How Dare You? ”se tornou viral nas mídias sociais, e milhões viram o vídeo do discurso de Thunberg em Youtube. É provável que essa jovem ativista corajosa entregue uma mensagem igualmente forte na COP25, levando o argumento científico a uma ação governamental significativa agora para ajudar a proteger sua geração e outras no futuro.

Wios líderes mundiais da COP25 estão ouvindo, e o que eles farão?

Sobre o autor

Cristine Russell é uma jornalista científica premiada, membro sênior do Programa Belfer Center de Meio Ambiente e Recursos Naturais da Harvard Kennedy School e professora adjunta de políticas públicas.

Este artigo foi originalmente publicado em Undark. Leia o artigo original.


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