Clima mais quente e úmido beneficia alguns pássaros, enquanto os pântanos desaparecem

Clima mais quente e úmido beneficia alguns pássaros, enquanto os pântanos desaparecem
Melro de cabeça amarela em voo sobre cattails em uma região pantanosa da pradaria em Alberta. (ShutterStock)

As pastagens das pradarias canadenses são uma jóia escondida para observadores de pássaros, com milhões de aves migratórias passando pela área a cada ano. Mas elas também são uma das paisagens mais transformadas do mundo, desaparecendo mais rapidamente do que as Amazônia, pois são engolidos para outros usos, como agricultura e indústria.

Os cientistas estão preocupados com o fato de esses prados já estressados ​​não conseguirem lidar com as mudanças climáticas rápidas e contínuas. Prevê-se que as pradarias do Canadá fiquem mais quentes e úmidas ao longo do tempo, mas também haverá oscilações rápidas entre condições úmidas e secas e variabilidade sazonal.

Essas mudanças têm fortes vínculos com o crescimento das plantas, produção de sementes, emergência de insetos e a adequação da região a plantas e animais.

À medida que essas mudanças ocorrem, haverá vencedores e perdedores. Um ano mais quente e / ou mais úmido pode nutrir melhores condições de crescimento para as plantas nas quais os animais dependem como alimento, ou pode dificultar a reprodução dos animais. Com o tempo, maiores taxas de mudança de temperatura e precipitação podem forçar as espécies a se adaptarem ou perecerem.

Nosso novo estudo constataram que as mudanças climáticas - a longo prazo aumentos de temperatura e precipitação - estão afetando aves e insetos aquáticos mais fortemente do que a temperatura e a precipitação em um determinado ano. Para algumas espécies de aves, as condições progressivamente mais quentes e úmidas são benéficas.

As pradarias estão ficando mais silenciosas

As pradarias perderam o 60 por cento para o 70 por cento de suas áreas úmidas originais e mais de 70 por cento dos campos nativos devido ao desenvolvimento agrícola. A pressão para converter terras de seu estado natural em terras agrícolas continua até hoje.

Clima mais quente e úmido beneficia alguns pássaros, enquanto os pântanos desaparecem
Prados e pântanos nativos foram drenados pelas pradarias canadenses. A perda desses habitats está em andamento, com um hectare de terras úmidas 3.6 adicionais drenadas todos os dias. Ducks Unlimited Canada


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Algumas pastagens nativas são protegidas, mas eles estão sub-representados em refúgios protegidos. Essas áreas são geralmente pequenas e isoladas, tornando-as mais vulneráveis ​​às mudanças ambientais.

O aquecimento global, por exemplo, está trazendo mais inundações, secas severas e extremos climáticos nas pradarias, o que pode levar a um habitat e condições ambientais menos adequados para muitos animais, incluindo pássaros. Especialistas alertam que o "Pradarias estão ficando mais silenciosas, ”Mas as razões por trás do silêncio em expansão não são totalmente compreendidas.

Pássaros em movimento

Nossa nova pesquisa mostra que a mudança dos padrões climáticos - particularmente a precipitação a longo prazo e a mudança de temperatura - são tão importantes quanto a perda de habitat para os pássaros nas pradarias.

Como as chuvas, a neve e a temperatura aumentaram em alguns lugares nas pradarias desde meados da década de XIX, o número de aves e variedades também aumentou. Mas o número de carnívoros e onívoros diminuiu com aumentos de longo prazo na temperatura ou na precipitação.

À medida que a Terra esquenta, algumas aves migratórias chegam do sul e aninhando mais cedo na América do Norte e Europa. Muitas espécies também estão se mudando para áreas que se tornaram progressivamente mais quente e possivelmente mais úmido talvez para escapar de condições mais secas no sul ou mudar para novas áreas que estão agora mais atraente ou adequado para pássaros.

Clima mais quente e úmido beneficia alguns pássaros, enquanto os pântanos desaparecem
Algumas das aves associadas a pântanos e pastagens. No sentido horário, da parte superior esquerda: matador, pato corado, pardal de cor argila, toutinegra amarela, pássaro rei oriental, água-marinha americana. Lauren Bortolotti

Se as tendências climáticas continuarem como projetadas, a influência do clima local e das mudanças climáticas provavelmente ultrapassará o uso da terra como o fator mais importante que influencia as populações de aves. Há evidências de que a mudança já começou nas pradarias. O desempenho disso dependerá do equilíbrio entre precipitação e temperatura, e o aquecimento extremo poderá eventualmente ter impactos deletérios nas zonas húmidas das pradarias.

Benefícios das zonas húmidas

No mesmo estudo, descobrimos que os insetos aquáticos - uma fonte essencial de alimento para a criação de aves - eram mais sensíveis ao uso da terra e à química da água do que o clima ou as mudanças climáticas. O escoamento de terras agrícolas pode adicionar poluentes, incluindo nutrientes como nitrogênio e fósforo, às áreas úmidas e ter efeitos negativos nos insetos aquáticos.

Paisagens com uma proporção maior de vegetação natural ao redor de áreas úmidas (também conhecida como vegetação ripária) forneceram mais habitat de refúgio para espécies já vulneráveis ​​à perda de habitat. Essas áreas só se tornarão mais importantes à medida que os efeitos do clima e do uso da terra se intensificarem.

Clima mais quente e úmido beneficia alguns pássaros, enquanto os pântanos desaparecem
Um pantanal da pradaria em Allan Hills, Sask. Branimir Gjetvaj / Ducks Unlimited Canadá

A descoberta de que a vegetação ribeirinha melhora alguns dos impactos negativos dos gradientes climáticos e da qualidade da água em uma variedade de insetos aquáticos é fundamental para a mitigação, porque muitos grupos de aves aumentam à medida que a quantidade de vegetação aumenta. A vegetação ribeirinha deve ser considerada em estudos futuros, utilizando experimentos de manejo da terra em ambientes agrícolas.

Embora a mudança climática e as práticas de uso da terra influenciem as espécies das pradarias, apenas essas últimas podem ser praticamente gerenciadas. Para garantir que a biodiversidade das pradarias seja sustentada em um clima em mudança, as políticas do governo podem incentivar os produtores a reter áreas úmidas, áreas de habitat natural e amortecedores de matas ciliares para reduzir distúrbios e as conseqüências negativas da agricultura cada vez mais intensiva.

Premiar os produtores práticas agrícolas sustentáveis ​​poderia ser outro caminho a seguir. Grupos agrícolas pedem há quase uma década que os produtores sejam compensado de alguma forma pelos serviços ecossistêmicos - armazenamento de carbono por zonas úmidas, recarga de águas subterrâneas, armazenamento de água, manutenção de habitat para a biodiversidade - eles fornecem.

Sobre os Autores

Chrystal Mantyka-Pringle, professor adjunto de biologia da conservação, University of Saskatchewan; Lauren Bortolotti, professora adjunta - ecologia de zonas úmidas, University of Saskatchewane Lionel Leston, bolsista de pós-doutorado que estuda ornitologia e biologia da conservação, Universidade de Alberta. Este artigo também foi co-escrito por Bob Clark, cientista pesquisador da Environment and Climate Change Canada, e Dave Howerter, diretor de conservação da Ducks Unlimited Canada.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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