A mudança climática e a sobrepesca estão aumentando os níveis tóxicos de mercúrio nos peixes

A mudança climática e a sobrepesca estão aumentando os níveis tóxicos de mercúrio nos peixes
Os níveis de mercúrio nas sardinhas do Pacífico podem subir até 14 por cento, se as emissões de gases de efeito estufa continuarem a aumentar. (ShutterStock)
Juan Jose Alava, Universidade de British Columbia

Vivemos em uma época - o Antropoceno - em que humanos e sociedades estão remodelando e mudando ecossistemas. Poluição, mudanças climáticas provocadas pelo homem e pesca excessiva alteraram a vida marinha e as redes alimentares oceânicas.

O aumento da temperatura do oceano é amplificar o acúmulo de contaminantes neurotóxicos, como mercúrio orgânico (metilmercúrio), em alguma vida marinha. Isso afeta especialmente os principais predadores, incluindo mamíferos marinhos, como as baleias assassinas que comem peixes, que dependem fortemente de peixes grandes como frutos do mar para obter energia.

Agora, a combinação de poluição por mercúrio, mudança climática e pesca excessiva conspiram juntas para contaminar ainda mais a vida marinha e as redes alimentares. Este tem implicações óbvias para os ecossistemas e o oceano, mas também para a saúde pública. O risco de consumir peixes e frutos do mar contaminados com mercúrio está aumentando com as mudanças climáticas.

Mercúrio subindo

Os regulamentos reduziram as emissões globais de mercúrio de fontes feitas pelo homem, como usinas a carvão, entre 1990 e 2010 mas o mercúrio ainda está presente no ambiente marinho.

O metilmercúrio se acumula no tecido muscular dos peixes em toda a cadeia alimentar, "bioacumulando" em predadores maiores e mais altos. É por isso que peixes pelágicos maiores (por exemplo, atum, marlins, peixes e tubarões) - aqueles que comem muitos peixes - são geralmente considerados mais arriscados do que os menores.

Em humanos, mercúrio pode levar a distúrbios neurológicos. As crianças expostas ao mercúrio durante o desenvolvimento fetal e a infância têm uma maior risco de baixo desempenho em testes que medem atenção, QI, função motora fina e linguagem.

As mudanças climáticas podem ampliar o acúmulo de metilmercúrio em peixes e mamíferos marinhos no topo de suas redes alimentares, devido à mudanças na entrada e destino do mercúrio no oceano e na composição e estrutura dessas redes alimentares marinhas. Um oceano mais quente e mais ácido pode aumentar a quantidade de metilmercúrio que entra na cadeia alimentar.


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A sobrepesca também pode exacerbar os níveis de mercúrio em algumas espécies de peixes. Peixe salmão, lula e forragem do Pacífico, bem como o atum rabilho e o bacalhau atlântico e outras espécies de peixes são suscetíveis a aumentos no metilmercúrio devido ao aumento da temperatura do oceano.

Nosso trabalho de pesquisa em modelagem mostra que o salmão Chinook, a maior espécie de salmão do Pacífico e a principal presa de baleias assassinas residentes em risco de extinção no sul, é projetado para ser exposto a um alto acúmulo de metilmercúrio devido a mudanças em suas presas causadas pelas mudanças climáticas.

A mudança climática e a sobrepesca estão aumentando os níveis tóxicos de mercúrio nos peixes
O aumento da temperatura do oceano deixa alguns peixes, inclusive o atum, suscetíveis a aumentos no metilmercúrio. (ShutterStock)

No pior cenário de mudança climática, em que as emissões de gases de efeito estufa continuam a aumentar e as temperaturas globais alcance entre 2.6C e 4.8C por 2100, O salmão Chinook terá um aumento de 10 por cento no metilmercúrio. Mas, no melhor dos casos, onde as emissões são baixas e o aumento da temperatura global é da ordem de 0.3C a 1.7C no final do século, os níveis de mercúrio aumentariam em apenas um por cento.

Para peixes forrageiros, como sardinha do Pacífico, anchova e arenque do Pacífico, que são as principais espécies ecológicas e comerciais do ecossistema da Orla do Pacífico, o aumento do metilmercúrio é projetado para ser 14 por cento sob a influência de altas emissões e três por cento sob baixas emissões . Aqui, novamente, esse aumento é impulsionado por mudanças na dieta e mudanças na composição da cadeia alimentar devido aos oceanos mais quentes.

Pescar na cadeia alimentar

As unidades populacionais de bacalhau do Atlântico foram super-exploradas ao longo da costa nordeste do Canadá durante o último século. Os estoques de salmão chinook do nordeste do Oceano Pacífico também estão diminuindo devido a fatores naturais e fatores ambientais, incluindo predação, perda de habitat, aquecimento do oceano e pesca. A combinação dessas pressões pode tornar o salmão do Pacífico mais suscetível à bioacumulação de metilmercúrio.

Quando uma espécie é pescada em excesso, as frotas de pesca se expandem e ajustam suas metas, geralmente pesca nas teias alimentares marinhas. Os efeitos em cascata levam a mudanças na composição de presas e teias alimentares para as demais espécies, provavelmente alterando a transferência de contaminantes orgânicos, como poluentes orgânicos persistentes e metilmercúrio nos principais predadores.

Quando os peixes são removidos da cadeia alimentar, peixes maiores e os principais predadores podem ser forçados a consumir mais presas diferentes ou diferentes, ou peixes menores do que costumam consumir. Estes peixes podem ser altamente contaminados com mercúrio.

A combinação de mudança climática e pesca excessiva está mudando ainda mais a composição dos peixes no oceano e onde são encontrados. Eles também estão alterando a maneira como essas espécies são expostas a poluentes, níveis crescentes de metilmercúrio no bacalhau atlântico e no atum-azul - peixes que são frequentemente consumidos por seres humanos.

Protegendo a saúde e o planeta

Com base nessas evidências, a comunidade de saúde pública deve revisar e revisar as diretrizes de consumo de peixe para aqueles com maior probabilidade de serem expostos ao mercúrio (comunidades costeiras) ou sofrer efeitos negativos (mulheres grávidas, bebês e crianças).

Nossas simulações mostram que as concentrações projetadas de metilmercúrio em peixes forrageiros e salmões de Chinook ultrapassarão Limites de consumo de mercúrio no Canadá neste século, bem como o nível consultivo de consumo emitido pela Organização Mundial da Saúde.

Em nosso mundo dominado por humanos, é imperativo consumir peixes e moluscos provenientes de pescarias sustentáveis ​​e fazer esforços para reduzir a poluição oceânica. Políticas ambientais internacionais e nacionais, como a ONU Objetivo de Desenvolvimento Sustentável para conservar e usar de forma sustentável os oceanos, recursos marinhos e pescas (ODS 14) e a Acordo do Clima Paris, pode conservar espécies marinhas e proteger nosso planeta azul nas próximas gerações.

Sobre o autor

Juan Jose Alava, Pesquisador Associado (Projeto Ocean Litter) / Pesquisador Principal (Ocean Pollution Research Unit), Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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