A Califórnia está vivendo o futuro distópico da América

A Califórnia está vivendo o futuro distópico da América
O Maria Fire se eleva sobre Santa Paula, Califórnia, em outubro de 31, 2019. AP / Noah Berger

O Golden State está pegando fogo, o que significa que uma idéia da utopia americana também está pegando fogo.

As utopias são os bons lugares da nossa imaginação, enquanto as distopias são os lugares onde tudo dá terrivelmente errado, onde o mal triunfa e a natureza destrói a sua. Frequentemente, as utopias e as distopias são o mesmo lugar, porque a perfeição pode não ser possível sem que alguém sofra.

Ursula LeGuin escreve sobre esse paradoxo em “Os que se afastam de Omelas, ”Uma história sobre o dilema moral de viver em uma cidade chamada Omelas, cuja prosperidade é possibilitada pela dor de uma criança. Como o título da história deixa claro, a maioria das pessoas não se afasta do lugar bonito, mesmo quando seu segredo é conhecido.

A Califórnia geralmente se encontra os Omelas da imaginação americana. Para alguns, é o lugar bonito onde ter tudo isso significa dar a entender a outra pessoa, como em "Chinatown", de Roman Polanski sobre o roubo de água de Los Angeles no vale Owens. Ou como no parque temático mágico Disneyland, que substancialmente paga alguns de seus trabalhadores.

Os romancistas Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi e Claire Vaye Watkins estão entre os muitos que imaginaram o Golden State como um romance distópico. Em seus romances, a Califórnia está pegando fogo, em seca extrema ou ambos. Todos imaginam a descida da Califórnia como uma combinação de crise climática e agitação social.

Para esses autores, as mudanças climáticas sugerem o segredo sombrio do lugar perfeito, das más decisões que todos os Estados Unidos compartilham. Seus romances sugerem que, se a Califórnia se parece com uma distopia antes de outros lugares americanos, é porque geralmente está na liderança.

"A Califórnia é a América que avança rapidamente", sociólogo Manuel Pastor diz.


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A Califórnia está vivendo o futuro distópico da América
Construir próximo a - e em - áreas florestais aumenta os riscos de um incêndio. Aqui, a fumaça envolve a Biblioteca Ronald Reagan durante o Easy Fire, quarta-feira, outubro, 30, 2019, em Simi Valley, Califórnia. AP / Christian Monterossa

'Ecologia do medo'

Os incêndios que devastam a Califórnia iluminam as telas da América com terror. Casas suburbanas são despojadas até suas fundações; Os samaritanos conduzem cavalos de celeiros em chamas.

O historiador Mike Davis nos lembra que a Califórnia há muito parece “Ecologia do medo” para euro-americanos. Os colonos do norte da Europa e da costa leste não entendiam o clima do sul da Califórnia, que é propenso a imprevisibilidade e seca.

"É Walden Pond no LSD", escreve Davis, o que significa que é uma versão psicodélica de lugares naturais americanos como Walden Pond, na Nova Inglaterra.

O desconhecimento do clima da Califórnia levou a más decisões sobre onde construir desde o início. Agora os californianos, como a maioria dos americanos ocidentais, vivem muito perto de suas terras selvagens, que estão secando em caixas de estopa.

"Nos Estados Unidos, agora existem mais de 1 milhão de casas unifamiliares, várias centenas de milhares de empresas e 1 milhão de pessoas vivendo e trabalhando nas florestas do país e ao redor" escreve o jornalista Edward Struzik, em "Firestorm", seu livro sobre "como o incêndio florestal moldará nosso futuro".

Os Estados Unidos criaram o ambiente combustível chamado mistura, onde os usos residenciais e comerciais se espalham pelas áreas selvagens. América almeja eletricidade barata, também, o que significa que as linhas elétricas aéreas atravessam florestas e chaparral.

Linhas aéreas dispararam alguns dos piores incêndios recentes na Califórnia e em outros lugares americanos como Novo México e Tennessee.

A empresa de serviços públicos da Califórnia, PG&E, estima o custo da conversão de linhas aéreas em linhas subterrâneas em US $ 3 milhões por milha. Embora as estimativas de custo variem, esse projeto certamente será caro e poderá levar um século para ser concluído.

A infraestrutura aérea não foi projetada para condições climáticas extremas, como os ventos estimados mph 80 que inspiraram uma rara “bandeira vermelha extrema” aviso no sul da Califórnia.

Prazer no fim do estado

Em chamas, a Califórnia é um romance distópico que o resto da América lê avidamente, e às vezes com Schadenfreude, aquele sentimento de alegria que uma pessoa pode receber no sofrimento de outra.

A Califórnia é considerada um dos estados mais felizes dos EUA, no número 13. Mas a Califórnia ficou em último lugar em uma pesquisa 2012 em que estados americanos gostam.

Talvez seja a felicidade que irrita os outros, que alguns consideram falsos ("tofu", "silicone" e "cabelos tingidos", disse o senador Ted Cruz em 2018, sobre o que há de errado com a Califórnia).

Quando a Califórnia estava pegando fogo no 2018, com milhares de desaparecidos e dezenas de mortos, O presidente Donald Trump twittou que o estado administrou mal suas florestas. Ele twittou a mesma coisa durante os recentes incêndios, com mais força. Schadenfreude? Indiscutivelmente, o país está lutando para enfrentar os desafios de fogo da mistura, e Califórnia está à frente do resto.

Califórnia supostamente é mais odiado pelos conservadores. Mas alimentou as carreiras de ícones conservadores Ronald Reagan e Rush Limbaugh, além de um par de medidas de voto conservadoras, Prop 13 e Prop 187, que cortam impostos, bem como serviços aos imigrantes.

É também o berço dos movimentos progressistas modernos, desde o Trabalhadores Agrícolas Unidos para ambientalismo. A Califórnia tem sido uma canteiro de paixões políticas americanas, para a direita e esquerda. Talvez seja por isso que desperte paixão - e inveja.

Confrontando o segredo

O pensamento distópico critica o que ama na tentativa de torná-lo melhor.

Se a Califórnia está vivendo um romance distópico, também é o primeiro a responder os fogos de um planeta em mudança.

Algumas empresas de serviços públicos do estado estão ficando mais inteligentes correções de infraestrutura. As evacuações estão indo melhor nos lugares onde as evacuações aconteceram antes. Californianos votaram em um projeto de lei de limite e troca de referência reduzir as emissões de gases de efeito estufa, e agora eles estão tentando melhorar.

A política climática do estado e apoio renovado ao investimento em educação pública sinalizam que está superando a lacuna de geração racial do país, onde os eleitores brancos mais velhos não se vêem em uma juventude demograficamente mais escura e resistir ao financiamento deles.

Viver em Omelas significa comprometer-se com a injustiça ou aprender a melhorar o mundo antes que os outros saibam que está quebrado.

Fique atento.

Sobre o autor

Stephanie LeMenager, Professor de literatura inglesa, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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