Algumas borboletas e mariposas não conseguem se adaptar às mudanças climáticas

Algumas borboletas e mariposas não conseguem se adaptar às mudanças climáticas
A borboleta azul cravejada de prata está entre as espécies que podem ser flexíveis o suficiente para prosperar. Callum Macgregor, Autor fornecida

As borboletas são como Cachinhos Dourados, preferindo que as condições não sejam nem muito quentes nem muito frias, mas "apenas para a direita". Sob as mudanças climáticas, a temperatura em um determinado momento do verão está, em média, ficando mais quente, deixando as borboletas (e seus primos noturnos, as mariposas) com o desafio de como permanecer em sua janela ideal de temperatura.

Uma das principais maneiras pelas quais as espécies estão conseguindo isso é alterando a época do ano em que são ativas. Os cientistas se referem ao momento de eventos do ciclo de vida como "fenologia", Portanto, quando um animal ou planta começa a fazer as coisas no início do ano, diz-se que" está avançando em sua fenologia ".

Esses avanços têm foi observado já em uma ampla variedade de borboletas e mariposas - na verdade, a maioria das espécies está avançando sua fenologia em certa medida. Na Grã-Bretanha, como a temperatura média da primavera aumentou aproximadamente 0.5 ° C nos últimos anos, as espécies avançaram entre três dias e uma semana, em média, para acompanhar as temperaturas mais baixas.

Isso é um sinal de que borboletas e mariposas estão bem equipadas para lidar com as mudanças climáticas e se adaptar rapidamente a novas temperaturas? Ou essas populações estão sob estresse, sendo arrastadas involuntariamente por mudanças anormalmente rápidas?

Em um novo estudo publicado em Natureza das Comunicações, colegas e eu procuramos responder a essa pergunta. Primeiro, reunimos dados de milhões de registros enviados por entusiastas de borboletas e mariposas para um dos quatro esquemas de gravação executados por instituições de caridade or pesquisa institutos. Isso nos deu informações sobre espécies de borboletas e mariposas 130 na Grã-Bretanha todos os anos, durante um período de um ano 20 entre o 1995 e o 2014. Poderíamos, então, estimar a abundância e a distribuição de cada espécie ao longo desse tempo, além de quão longe se moviam para o norte. Os dados também nos permitiram estimar mudanças sutis em que época do ano em que cada espécie emergia da crisálida como uma borboleta totalmente crescida.

Vale a pena reproduzir rapidamente

Analisando as tendências de cada variável, descobrimos que espécies com ciclos de vida mais flexíveis eram mais propensas a se beneficiar de um surgimento anterior impulsionado pelas mudanças climáticas. Algumas espécies conseguem passar da lagarta para a borboleta duas ou mais vezes por ano, de modo que as borboletas individuais que você vê voando na primavera são os netos ou bisnetos das pessoas vistas um ano antes.

Entre essas espécies, observamos que aquelas que mais avançaram em sua fenologia no período de estudo do ano 20 também apresentaram as tendências mais positivas em abundância, distribuição e extensão para o norte. Para essas espécies - como a menor borboleta da Grã-Bretanha, a delicada azul pequeno - surgir no início da primavera, dá mais tempo para as gerações posteriores do verão completarem seus ciclos reprodutivos antes da chegada do outono, permitindo que mais crescimento populacional ocorra.


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Algumas borboletas e mariposas não conseguem se adaptar às mudanças climáticas
Azul pequeno: a menor borboleta da Grã-Bretanha.
Callum Macgregor, Autor fornecida

Outras espécies, no entanto, são menos flexíveis e restritas a um único ciclo reprodutivo por ano. Para essas espécies, não encontramos evidências de nenhum benefício em emergir anteriormente. De fato, preocupantemente, descobrimos que as espécies desse grupo especializadas em um tipo de habitat muito específico (geralmente relacionado à dieta preferida da lagarta) tendem a ser mais prejudicadas pelo avanço da fenologia.

A beleza fritilar marrom alto, frequentemente descrita como a borboleta mais ameaçada da Grã-Bretanha, se encaixa perfeitamente nessa categoria. Ele é encontrado apenas ao lado das violetas-cães que sua lagarta come, em florestas arborizadas e habitats de pavimentos de calcário. É também uma borboleta de geração única que avançou sua fenologia. Isso sugere que a mudança climática, embora sem dúvida não seja a única causa, pode ter contribuído para a queda dessa espécie.

Algumas borboletas e mariposas não conseguem se adaptar às mudanças climáticas
O alto fritilar marrom já foi difundido, mas agora é encontrado em apenas alguns locais em Lancashire e no sudoeste.
Callum Macgregor, Autor fornecida

Nem tudo está perdido, no entanto. Muitas das espécies de geração única da Grã-Bretanha mostram capacidade, na Europa continental, de adicionar uma segunda geração em anos suficientemente quentes. Portanto, conforme o clima continua quente, espécies como a cravejado de prata azul pode também mudar para várias gerações no Reino Unido e, assim, começar a extrair benefícios do calor adicional, potencialmente levando ao aumento da população.

Especialistas estão em risco

Mais imediatamente, podemos armar-nos com esse conhecimento para identificar os sinais de alerta de espécies que podem estar em maior risco. Claramente, os especialistas em habitat de geração única são particularmente preocupantes, já que muitos já estão em perigo ou vulneráveis ​​- não apenas o fritilar marrom alto e o azul cravejado de prata, mas também espécies como o fritilar com bordas de pérolas, o capitão grisalho e o particularmente procurado almirante branco do sul da Inglaterra. As espécies de várias gerações que não estão conseguindo avançar em sua fenologia também podem estar ameaçadas: nessa categoria se enquadra outra das borboletas mais acentuadamente em declínio da Grã-Bretanha: a parede marrom.

Usar esse conhecimento para ajudar a proteger as mariposas e as borboletas das mudanças climáticas não é simplesmente importante para o bem das próprias borboletas e mariposas - essas espécies também desempenham vários papéis importantes em nossos ecossistemas. Suas lagartas consomem grandes quantidades de material vegetal e, por sua vez, atuam como presas de pássaros, morcegos e outros pequenos mamíferos, enquanto as mariposas até atuam como polinizadores de uma variedade surpreendentemente ampla de espécies vegetais, possivelmente incluindo algumas culturas importantes.

De acordo com a Conservação de Borboletas, cerca de dois terços das espécies de borboletas diminuíram no Reino Unido nos últimos anos da 40. Se essa tendência continuar, pode ter efeitos imprevisíveis para outras espécies no ecossistema. Somente nos armando com uma compreensão de por que os números de borboletas estão baixos, podemos esperar deter ou reverter o declínio.A Conversação

Sobre o autor

Callum Macgregor, associado de pesquisa de pós-doutorado, University of York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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