Um gostinho do apocalipse climático por vir?

Um gostinho do apocalipse climático por vir

No início de outubro do 2019, a pré-escola de meus filhos me informou que poderia ser fechada no dia seguinte por causa de apagões - um novo e radical esforço da nossa concessionária de energia local no norte da Califórnia para evitar incêndios. A companhia de água, diante do desligamento de suas bombas, nos pediu para encher nossas banheiras antes do corte. Seguindo o conselho de especialistas, meu carro foi empurrado para a entrada da garagem para uma fuga rápida, a escotilha cheia de galões de água 7 e uma mochila com luvas de couro, máscaras respiratórias, roupas de reposição, faróis e alimentos de emergência.

O Serviço Nacional de Meteorologia previa ventos de 55 milha-hora por hora, com umidade de 10%. Era como viver dentro de uma bomba-relógio. E assim, em uma tentativa desesperada de evitar a detonação, a concessionária decidiu transportar quase as famílias 800,000 para trás na pré-modernidade ao longo do tempo, por dias seguidos. Em torno do Vale do Silício, áreas residenciais adjacentes a algumas das empresas tecnologicamente mais avançadas do mundo - escritórios de empresas privadas de exploração espacial, motores de busca na Internet, fabricantes de veículos elétricos - renunciavam à eletricidade básica.

Os apagões não resolveram nada, é claro. A desenergização da rede elétrica é um golpe: impreciso, com um enorme potencial de danos colaterais à medida que as pessoas lidam com um mundo sombrio. Nem sequer elimina o risco de incêndio. O que faz em grande parte é afastar a responsabilidade da Pacific Gas & Electric, a maior empresa de serviços públicos do estado, cuja linhas de transmissão defeituosas Verificou-se que causou alguns dos incêndios mais destrutivos já registrados.

De fato, o corte de energia pode exacerbar alguns riscos de incêndio. Em um apagão, mais pessoas dependem de geradores domésticos, muitos dos quais foram instalados sem permissão e podem não ser menos defeituosos do que o próprio equipamento da concessionária. Desvios e engarrafamentos forçam mais carros a lugares vulneráveis. (Faíscas nas estradas são outra das principais causas de incêndios.) O blecaute torna mais difícil para o público responder a emergências de incêndio, mesmo que pouco evite todos os outros fatores que os causam - desde churrascos descuidados a bitucas de cigarro jogadas para fora. velho incêndio criminoso. Um dos incêndios mais graves do estado até agora este ano foi inflamado pela queima de lixo.

Mas um apagão obrigatório tem um efeito radicalmente positivo. Ao retirar repentinamente a energia elétrica - a força invisível da nossa ordem econômica insustentável - a PG&E tornou o futuro apocalíptico da crise climática imediato e visceral para algumas das pessoas mais confortáveis ​​do país. É fácil ignorar as mudanças climáticas no seio do mundo desenvolvido. Mas você não pode deixar de notar quando as luzes se apagam.

Somente quando os blecautes começaram a entrar em vigor, as agências e os governos locais parecem começar a entender seus efeitos e implicações ondulantes. Enquanto a cidade de Oakland se preparava para perder o poder, seu Departamento de Polícia - já sobrecarregado por pessoal insuficiente e corrupção desenfreada - chamou de volta seus oficiais de folga e uniformizou suas unidades de investigação na esperança de administrar uma cidade no escuro. As autoridades de transporte se prepararam para fechar quatro túneis que compõem uma das principais artérias rodoviárias da área da baía, isolando milhares de pessoas de seus empregos no centro de Oakland e San Francisco.

À medida que as luzes se apagavam em toda a região, as economias de cidades inteiras e pequenas se detinham. Mercearias e postos de gasolina fecharam, o ar-condicionado foi desligado e as torres de celulares falharam - mesmo quando os próprios celulares, agora o único meio de comunicação de muitas famílias, começaram lentamente a perder energia da bateria. Pessoas cujas vidas dependiam de equipamentos médicos em casa enfrentavam emergências com risco de vida e carros - sem operar bombas de gasolina - corriam o risco de ficar sem combustível. Minha própria cidade ficava à beira de um limite arbitrário. As luzes continuaram acesas, mas o clima era ameaçador.


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E deveria ser. No oeste americano, nosso clima só ficará mais quente e seco, nossos incêndios florestais piores. A cada ano, mais lugares vão queimar e, repetidamente, ficaremos horrorizados com as perdas. Mas não devemos ficar chocados com eles. Os apagões revelaram o desconfortável fato de que a infraestrutura que construímos e mantemos ao longo de muitas décadas não corresponde às ameaças que enfrentamos em nossa emergência climática que se desenvolve rapidamente.

A maneira mais segura de proceder nessas circunstâncias - anualmente, sempre que o termômetro dispara e os ventos começam a soprar - provavelmente não é simplesmente abrir mão do uso de uma das inovações mais elementares e essenciais da civilização. Reduzir significativamente as emissões, reduzir o desperdício, gerenciar nossa paisagem e fortalecer nossas comunidades fariam muito mais para salvar vidas. Mas é difícil imaginar que mesmo a Califórnia azul-escura faça progresso suficiente nos passos de adaptação climática que há muito tempo imploramos que tomemos.

Pelo menos apagões obrigatórios forçam um vislumbre dessa nova realidade. Eles são como uma cunha fina que abre nossas mentes para o fato de que mesmo aqui, no coração de uma das regiões mais ricas de um estado que é (muitas vezes nos lembramos) a quinta maior economia do mundo - uma que está pastando existindo algumas das políticas de adaptação climática mais esclarecidas e agressivas do país - conseqüências profundas e imprevisíveis são inevitáveis. Talvez se houvesse apagões na sua comunidade, seus vizinhos também pudessem despertar para essa verdade sinistra.

Sobre o autor

O Abrahm Lustgarten cobre energia, água, mudanças climáticas e qualquer outra coisa relacionada ao meio ambiente da ProPublica.

Este artigo foi publicado originalmente em ProPublica.

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