Como os cientistas climáticos estão decepcionando a humanidade com sua abordagem da crise climática

Como os cientistas climáticos estão decepcionando a humanidade com sua abordagem da crise climática
Um cientista que monitora a atividade solar no Polo Norte. Andrey Pavlov / Shutterstock

Como cientista do clima há mais de dez anos, estou orgulhoso do trabalho que minha profissão fez nas últimas décadas para alertar a humanidade sobre a crise climática que se desenrola. Mas, à medida que a emergência se torna cada vez mais aguda, nós cientistas precisamos alterar a maneira como abordamos a questão - ou enfrentar fazer parte do problema.

A ciência climática tem sido em grande parte uma história de sucesso notável. Físico sueco Svante Arrhenius exatamente calculou quanto uma duplicação de dióxido de carbono na atmosfera aqueceria o planeta tão cedo quanto o 1896.

The 1979 Relatório Charney levantou preocupações sobre uma crise climática iminente muito antes de podermos evidenciá-lo diretamente. Em resposta, a comunidade científica intensificou seus esforços de pesquisa e vem realizando regularmente avaliações científicas para construir um visão de consensoe envie uma mensagem forte aos formuladores de políticas para incentivá-los a agir.

O problema é que anos desses esforços da 40, por mais bem-intencionados, não tiveram nenhum impacto no curso de carbono da humanidade. Desde meados do século XIX, as emissões de CO₂ das atividades humanas vêm crescendo exponencialmente, em média, em 19% ao ano, desde a 1.65.

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Até o momento, a ONU não tem poder para impedir o aumento das emissões.
Wolgang Knorr

Houve momentos em que as dificuldades econômicas interromperam temporariamente as emissões, como o choques no preço do petróleo dos primeiros 1980s, o colapso do bloco soviético, e o 2008 crise financeira. Mas isso não tinha nada a ver com política climática.

Se continuarmos esse aumento exponencial por apenas mais cinco anos, já teremos esgotado a permissão de carbono que nos dá uma chance de dois terços de limitar o aquecimento a 1.5 ° C. Isso é de acordo com o IPCC, o órgão da ONU responsável por comunicar a ciência da quebra do clima. Outros cientistas estimam que temos já perdeu o barco.


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Apostas cobertas

Nossa lentidão dolorosa para agir não é culpa dos cientistas. Mas a crise está agora mais urgente do que nunca, e nossa abordagem atual está começando a nos tornar parte do problema.

Os cientistas são por natureza conservadores. Essa tendência está intimamente ligada à maneira como a ciência opera: antes que uma nova teoria seja aceita, ela precisa ser repetidamente examinada para garantir que tenha certeza absoluta de que ela se mantém.

Geralmente, essa é uma boa prática. Mas isso levou os cientistas do clima a consistentemente subestimar tanto a velocidade com que o clima é desestabilizador quanto a gravidade da ameaça coloca.

O IPCC é um principal culpado por isso. Tem a dificuldade adicional de ter que buscar a ratificação dos governos do mundo para seus relatórios resumidos e tem sido consistentemente destacado por subestimar a crise iminente.

Os cientistas de todo o mundo que contribuem para os relatórios do corpo devem seguir seu histórico de conservadorismo equivocado e ajustar sua abordagem no futuro. É claro que as incertezas são inerentes à modelagem de como e quando o clima se desestabilizará, mas quando as apostas são tão altas quanto são, devemos operar com o princípio da precaução - o ónus normal da prova para os cientistas deve ser revertido.

Risco aceitável

No nível atual do 1.1 ℃ de aquecimento global, as mudanças climáticas e o colapso ecológico já estão deslocando e matando centenas de milhares de seres humanos, e enviando outras espécies para a extinção. Acima do 1.5 ℃, porém, os riscos para a humanidade e os ecossistemas amplificar bastante.

No entanto, a meta da ONU de que as emissões globais de carbono alcancem o zero líquido pela 2050 apenas nos fornece cerca de chance de um em dois de limitar o aquecimento global para abaixo deste nível. Esse objetivo é baseado em uma das várias vias possíveis estabelecidas pelos cientistas do IPCC em um relatório especial no 2018.

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Acima do 1.5 ℃, milhões a mais em todo o mundo lutam por água doce em meio a falhas nas colheitas e ondas de calor mortais. ffmr / Shutterstock

Profissões como médicos não tomaria tal ponta em preservar a vida se houvesse melhores chances. Por que o mesmo não se aplica aos cientistas climáticos? Precisamos mudar as idéias de nós mesmos e da sociedade sobre qual é um nível de risco aceitável para oferecer aos líderes do governo e, portanto, aos habitantes do planeta.

Aqui e agora

Mesmo os caminhos acima para meia chance de limitar o aquecimento ao 1.5 ℃ dependem de tecnologias não comprovadas sugar o dióxido de carbono da atmosfera na segunda metade do século. Eles também falham em levar em consideração o cenário político em que esses modelos estão sendo aplicados. Os líderes estão bem cientes de que o três a quatro graus de aquecimento estamos indo pode ser além da capacidade da civilização de se adaptar, e ainda estamos fazendo avanços sérios na eliminação progressiva subsídios globais a combustíveis fósseis que totalizam pelo menos US $ 100 bilhões por ano.

Diante de uma ameaça existencial genuína à nossa civilização, nós, cientistas, precisamos mudar nosso foco de modelos de longo prazo que proporcionem uma falsa sensação de controle sobre a crise climática e ponham cortes drásticos nas emissões tão facilmente quanto possível.

Em vez disso, devemos nos concentrar na vulnerabilidade aqui e agora. Por exemplo, nosso sistema alimentar global já está vulnerável a eventos climáticos extremos. Se a seca ocorrer em vários países ao mesmo tempo, não há garantias de que nossos cadeias de abastecimento alimentar - nas quais as entregas chegam “just-in-time” para minimizar custos - não sofrerá colapsos nas próximas dez ou duas décadas.

No entanto, comparado com a grande quantidade de pesquisas focadas na incerteza impactos do aquecimento global na humanidade por 2050 e 2100, sabemos muito pouco sobre quão frágeis nossas cadeias de suprimentos - ou outras partes de nossa economia global altamente eficiente - são no curto prazo. Reorientar os recursos para essas vulnerabilidades de curto prazo dramaticamente pouco pesquisadas é vital, principalmente porque fará com que a crise climática e ecológica pareça mais próxima de casa do que os orçamentos abstratos de carbono e o aumento da temperatura.

Por fim, a maneira como o mundo responde à crise iminente depende da extensão em que seus cidadãos e líderes consideram necessária uma ação radical. Ao reformular nossa pesquisa e alterar os níveis aceitos de risco e incerteza, talvez os cientistas climáticos possam finalmente ajudar a humanidade a mudar seu curso de carbono.

Sobre o autor

Wolfgang Knorr, Pesquisador Sênior, Geografia Física e Ciência de Ecossistemas, Universidade de Lund

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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