Dois cientistas do recife compartilham sua tristeza climática

Dois cientistas do recife compartilham sua tristeza climática
Um pesquisador que realiza pesquisas de branqueamento no sul da Grande Barreira de Corais após um grande evento de branqueamento. Arco Centro de Excelência em Estudos sobre Recifes de Coral

Jon Brodie

Professor, Centro de Excelência do ARC para Estudos de Recifes de Coral, James Cook University

Enquanto escrevo isso, grande parte do interior da Austrália Oriental está suportando o que provavelmente será o pior seca já registrada. Os incêndios florestais são partes devastadoras de Nova Gales do Sul e do sul de Queensland, atravessando a floresta tropical que não deve estar seco o suficiente para queimar. As principais cidades provavelmente ficarão sem água em breve. A condição do sistema vital do rio Murray-Darling é terrível.

Alguns deputados do governo federal responderam por questionando se esses eventos estão ligados a mudanças climáticas antropogênicas ou provocadas pelo homem. Outros negam completamente a ciência. Agora temos um inquérito do Senado com motivação política qualidade da água na Grande Barreira de Corais.

Essa situação me leva ao desespero. Nos últimos anos da 45, pesquisei e gerenciei a qualidade da água dos recifes de coral na Austrália e no exterior. Agora, 72, vejo que muito do meu trabalho e dos meus colegas não levou a um futuro brilhante para os recifes de coral. Nas próximas décadas, provavelmente ainda conterão alguns corais, mas ecologicamente falando eles não estarão crescendo, nem funcionando.

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Branqueamento de corais na Ilha Lizard na Grande Barreira de Corais em 2016. PESQUISA XL CATLIN SEAVIEW

Avaliações oficiais parecem confirmar o desaparecimento inexorável do recife. A cinco anos relatório de perspectivas da Autoridade de Parques Marítimos da Grande Barreira de Corais deste mês declarou que a perspectiva era "muito ruim" - um declínio de "ruim" no 2014. Uma articulação relatório do governo federal-Queensland divulgado no mesmo dia, encontrou "progresso mínimo" na abordagem da qualidade da água - a segunda ameaça mais séria ao recife.

Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudança do Clima avisado em outubro no ano passado, um aumento da temperatura global de 2 ℃ acima dos níveis pré-industriais dizimará o crescimento de corais. Ele disse que devemos permanecer abaixo do 1.5 ℃ de aquecimento para que os recifes de coral tenham uma chance razoável de futuro.


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Pluma de inundação que estende o 60km ao largo da costa após um evento climático de monção extremo, fevereiro 2019. Tais eventos podem danificar seriamente a qualidade da água. Matt Curnock

Sobre 1.2 ℃ deste aquecimento já ocorreu; nas políticas atuais, o mundo está a caminho de um aumento de temperatura 3 ℃.

Sinto-me culpado ao discutir esta situação com jovens cientistas. Receio que meu legado seja tal que eles passem a vida profissional estudando e documentando o declínio terminal dos recifes de coral.

Sinto o mesmo sentimento de culpa em relação ao meu neto de 19 anos da 19, que está no primeiro ano da universidade estudando matemática. A perspectiva é sombria, não apenas para os recifes de coral, mas para a sociedade em geral.

O trabalho da minha vida, passado principalmente do lado de fora, afetou minha saúde. Tive vários cânceres de pele extirpados nos últimos anos do 25 e, nos últimos anos, fui submetido a uma grande cirurgia de câncer de pele. Eu me recuperei bem e ainda venho à Universidade James Cook todos os dias. Mas a combinação de problemas de saúde, juntamente com a inação política sobre o terrível estado do meio ambiente, apenas compõe um sentimento de que não posso mais fazer a diferença.

Mas, em uma nota mais positiva, a Grande Barreira de Corais é mais do que apenas coral. Inclui uma maravilhosa variedade de ervas marinhas, dugongos, tartarugas, peixes, golfinhos, pássaros e baleias - e essa não é uma lista completa.

Muitas dessas espécies também estão em declínio. Mas uma boa gestão da qualidade da água, por exemplo, ajudará a incentivar o crescimento de ervas marinhas nas quais os dugongos e as tartarugas verdes dependem de alimentos. O quadro geral pode ser sombrio, mas há pequenos pontos de esperança.

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Um pesquisador examina as conseqüências do branqueamento de corais na Ilha Lizard, na Grande Barreira de Corais, no 2016. XL CATLIN SEAVIEW

Alana Grech

Diretor Assistente, Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral, James Cook University

Passei o último fim de semana em Magnetic Island, a uma curta viagem de ferry da minha casa em Townsville. Com grande alegria, sentei-me com nosso bebê debaixo de uma barraca de praia e observei meu filho mais velho mergulhar alegremente entre os corais e os peixes.

A desigualdades intergeracionais colocadas pelas mudanças climáticas tornaram-se ainda mais reais desde que me tornei mãe. O recife que meu filho nadou é fundamentalmente diferente de recifes que existiam quando meus pais eram filhos e eles continuam mudando.

À medida que a estação chuvosa se aproxima, minha ansiedade e a de meus colegas aumentam com a perspectiva de outra onda de calor marinha extrema. Dois verões consecutivos de branqueamento de corais em 2016 e 2017 danificaram gravemente dois terços da Grande Barreira de Corais. Alguns pesquisadores que testemunharam esses eventos experimentaram “sofrimento ecológico”: Um profundo sentimento de perda pelos danos ambientais que o aquecimento global traz.

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Os danos à Grande Barreira de Corais ameaçam a economia da região, incluindo as indústrias de pesca e turismo. AAP

Da mesma forma, uma grande proporção de residentes e turistas no norte de Queensland sofrer luto significativo associado ao branqueamento e mortalidade de corais. Perda de biodiversidade também afeta os proprietários tradicionais, impactando sua conexão com o país do mar.

Eventos climáticos extremos associados às mudanças climáticas comprometem as indústrias de turismo e pesca e a infraestrutura costeira que sustentam a economia da região. Os prêmios de seguro são já mais alto no norte da Austrália do que no resto do país, e alguns lugares podem um dia se tornar não segurável.

No entanto, meus filhos nasceram em um país rico que provavelmente suportará e se recuperará de impactos climáticos que afetam suas necessidades básicas. este privilégio não é compartilhado pela maioria das comunidades costeiras dependentes de recifes nos trópicos do mundo.

O primeiro-ministro das Ilhas Fiji, Frank Bainimarama, adverte: "Nossa região permanece na linha de frente dos maiores desafios da humanidade"

Eu venho de uma família de profissionais de saúde, mas senti que uma carreira em ciências ambientais oferecia o potencial de causar um impacto mais amplo. O estado do planeta e a saúde e bem-estar humanos são inextricavelmente ligado.

Continuo motivado por minha pesquisa sobre a Grande Barreira de Corais. Mas estou profundamente preocupado com crescente desconfiança no processo científico, apesar das evidências inequívocas do declínio dos recifes e dos impactos das mudanças climáticas. É particularmente angustiante quando membros do governo federal minam a ciência que informa suas próprias políticas - Incluindo Políticos de North Queensland advogando por um órgão de vigilância nacional para verificar trabalhos científicos.

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Peixe-palhaço na grande barreira de corais. Sedimentos danificam brânquias de peixes e causam doenças. AAP / Universidade James Cook

Se nossos líderes políticos desejam apoiar a adaptação e a resiliência da comunidade às mudanças climáticas, devem construir, em vez de desgastar, a confiança do público nas evidências que sustentam a gestão e as políticas dos recifes.

Sobre os Autores

Jon Brodie, professor do Centro de Excelência do ARC para Estudos de Recifes de Coral, James Cook University e Alana Grech, diretora assistente do Centro de Excelência ARC para Estudos de Recifes de Coral, James Cook University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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