Como o colapso climático está derrubando o mundo natural e por que todos devemos nos preocupar

Como o colapso climático está derrubando o mundo natural e por que todos devemos nos preocupar
Menos lagartas significa menos alimento para a prole desse grande tit. MMCez / Shutterstock

Assim como nós, o mundo natural dança ao ritmo de seus ciclos sazonais. Todos nós gostamos das primeiras sugestões da primavera quando as árvores caem nas folhas, os pássaros migrantes chegam, as abelhas e as borboletas emergem e os homens nas cidades começam a usar shorts.

Estes sinais tradicionalmente marcam o início de uma estação movimentada de crescimento e reprodução para muitas espécies. Mas a quebra do clima está alterando o momento de muitas das sugestões sazonais do mundo natural. Isso está deixando diferentes elementos do planeta vivo fora de sincronia, com conseqüências potencialmente desastrosas para os ecossistemas.

A primavera está chegando mais cedo nas regiões temperadas e polares do mundo, mas as espécies que vivem lá estão respondendo de maneira diferente ao avanço da estação. Isso acontece porque eles usam pistas diferentes, que respondem à quebra do clima de maneiras diferentes, se é que existem.

Como o colapso climático está derrubando o mundo natural e por que todos devemos nos preocupar Sarcodes sanguinea, comumente chamado de planta de neve, floresce depois que a neve da primavera noroeste americana derrete. Jeffrey T. Kreulen


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Por exemplo, algumas espécies podem reagir à temperatura atingindo um limite mínimo ou ao derretimento da última neve, pistas que estão acontecendo mais cedo à medida que as temperaturas globais aumentam e as ondas de calor não sazonais tornar-se mais comum. No entanto, outros respondem à duração do dia, que não é afetada pela quebra do clima.

Como o tempo das pistas sazonais antiquíssimas diverge com o colapso climático, algumas espécies já começam a se reproduzir em momentos diferentes em relação às outras com as quais interagem, como suas presas. Isso pode interromper as interações críticas para seus ciclos de vida. É um problema crescente conhecido como "incompatibilidade fenológica".

Tomemos, por exemplo, os pássaros dos carvalhos europeus, como o chapim-azul, o chapim-real e o papa-moscas. Todos eles dependem de lagartas para alimentar seus filhotes, mas as lagartas estão surgindo mais cedo do que no passado. os pássaros são incapazes de acompanhar. Para cada avanço de dez dias no surgimento de lagarta, as aves são capazes de antecipar a postura dos ovos em três a cinco dias, dependendo da espécie.

Como resultado, o apetite por pássaros é maior após o período de pico de disponibilidade de lagarta, e isso reduz seu sucesso reprodutivo. Na Holanda, isso fez com que as populações de apanhadores de moscas falha em mais de 90%.

Tais desencontros podem ser mais pronunciados em relação aos pólos, onde as temperaturas são subindo muito mais rápido que a média global. No tundra da Groenlândia, a data em que os insetos são mais abundantes avançou mais de um dia por ano desde meados dos 1990s. No entanto, as datas de incubação do sanderling, uma pequena ave costeira, permanecem inalteradas.

Os pássaros não podem se reproduzir mais cedo, porque isso aumentaria a chance de perder seus ovos para as raposas do Ártico. Depois de duas décadas de mudanças desiguais na cadeia alimentar, o principal banquete já terminou quando nascem pintos de areia, embora sejam necessárias mais pesquisas para entender como isso está afetando sua população.

As incompatibilidades não se limitam às interações predador-presa. Eles também podem afetar parcerias milenares entre plantas e seus polinizadores. A orquídea-aranha primitiva lembra vagamente a fêmea da abelha mineira e, como a orquídea de abelha intimamente relacionada, libera feromônios para induzir os machos a se acasalarem com ele. Ao fazer isso, as abelhas inadvertidamente polinizam a flor.

A floração das orquídeas é programada para coincidir com a breve janela entre as abelhas machos e fêmeas emergentes, de modo que os machos não têm nada para acasalar além de flores. Mas nas nascentes mais quentes, o surgimento anterior de fêmeas corta esta janela, provavelmente reduzindo o número de abelhas visitando e polinizando essas orquídeas. Considerando a importância da polinização por insetos para a agricultura e o funcionamento dos ecossistemas, o potencial para tais incompatibilidades deve ser um grande motivo de preocupação.

Preocupações em cascata

Talvez ainda mais preocupante, os impactos dessas assincronias não se limitam às espécies diretamente envolvidas: eles podem cascata através de um ecossistema. Por exemplo, incompatibilidades entre pássaros e lagartas podem não apenas ser ruins para os pássaros. Agora menos propensos a serem caçados em suas primeiras vidas, as lagartas podem reduzir a folhagem de uma árvore, e isso pode ter efeitos indiretos para outros herbívoros de insetos que os pastam e, por sua vez, para os animais que se alimentam desses insetos.

Como o colapso climático está derrubando o mundo natural e por que todos devemos nos preocupar
Um brant preto forrageia na grama. FotoRequest / Shutterstock

A pesquisa sobre esses impactos no ecossistema ainda está em sua infância, mas experimentos no Alasca sugerem que eles podem até contribuir feedbacks climáticos - processos que amplificam o aquecimento global. Lá, o retorno precoce da migração do brant preto do Pacífico (um ganso selvagem) significa que as plantas que ele alimenta perdem mais massa. Embora a mudança seja boa para o ganso, transforma o ecossistema de um absorvedor líquido de carbono para um emissor líquido, exacerbando o colapso climático.

Ainda há muito que ainda não entendemos sobre os impactos da quebra do clima em nossa natureza frágil, e as incompatibilidades fenológicas são particularmente complexo para estudar. Mas o que está claro é que espécies e ecossistemas, já enfraquecidos pela destruição de habitat, colheita excessiva, espécies invasoras e poluição, enfrentam uma nova e importante ameaça.

Se tivermos alguma chance de preservar o planeta vivo e evitar a extinção de um milhão de espécies, precisamos fazer mais do que impedir a quebra do clima. Também precisamos investir em conservação, para ajudar plantas e animais selvagens a se adaptarem às mudanças que já travamos. Não fazer isso seria uma má notícia para todos nós.

Sobre o autor

Charlie Gardner, professor de Biologia da Conservação, Universidade de Kent

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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