Aranhas são ameaçadas pelas mudanças climáticas - e mesmo os maiores aracnofóbicos devem estar preocupados

Aranhas são ameaçadas pelas mudanças climáticas - e mesmo os maiores aracnofóbicos devem estar preocupados
À medida que o mundo esquenta, as aranhas-joaninhas machucam muito cedo no ano para encontrar um companheiro. MF Photo / Shutterstock

A mudança climática está tornando as aranhas mais agressivas? Um recente estudo científico sugere que, à medida que os pesquisadores vinculam a agressividade aos ciclones tropicais, eventos que se espera se tornem mais frequentes e poderosos com as mudanças climáticas. Sem surpresa, os resultados obtiveram considerável cobertura da mídia. Afinal, ele combina medos justificados de impactos catastróficos das mudanças climáticas, com o medo injustificado que muitas pessoas têm de aranhas inofensivas.

No entanto, estudei esses aracnídeos por mais de anos 15 e não estou muito preocupado com os ciclones tropicais que os tornam mais agressivos. Vale a pena se preocupar com as aranhas em si.

As pessoas que não gostam de aranhas ficarão obviamente alarmadas com a notícia de que elas ficam mais agressivas ou até maior devido às mudanças climáticas. Mas além das manchetes, é importante observar que elas podem ser ficando maior por várias razões, e que esses são estudos localizados feitos sobre espécies-alvo. Portanto, é improvável que as temperaturas de aquecimento afetem as Espécies 48,359 globalmente da mesma maneira.

Em qualquer caso, um estudo encontradoque as pessoas que temem aranhas têm maior probabilidade de vê-las maiores do que as que não. E, enquanto escrevo este artigo no final do verão, no Hemisfério Norte, uma das maiores aranhas comuns da Europa (o tecelão de orbes de jardim, ou Araneus diadematus)) agora está chegando à maturidade, então você pode encontrar aranhas "grandes" no meio de suas redes com mais frequência nessa época do ano.

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Aranhas Orb: grandes no final do verão. Sergey / shutterstock

Quanto à agressão, o estudo que supostamente mostra um aumento na mudança climática apenas analisou o impacto dos ciclones tropicais em uma única espécie: a aranha viva em grupo (Anelosimus studiosus) Também conhecida como aranha comunal, geralmente são encontradas sozinhas ou em grupos de até algumas centenas de indivíduos, e cada indivíduo nasce com tipo comportamental “agressivo” ou “dócil” (o novo estudo mostrou que após os ciclones a proporção entre os dois mudava consistentemente para colônias mais agressivas).

O comportamento comunitário é bastante raro nas aranhas, razão pela qual essa espécie é tão interessante de estudar. Mas é também o que o torna menos representativo do comportamento de outras aranhas, e não o melhor modelo para entender o impacto das mudanças climáticas nas aranhas globalmente.

Mas e se você ainda estiver preocupado com essa espécie inofensiva, menor que um centímetro, potencialmente se tornando mais agressiva? Nesse caso, pode ser útil observar que a agressividade nesse contexto foi medida como velocidade e número de aranhas que respondem à presa (que não correriam para comer se estivessem realmente com fome), eficiência na partilha de presas e redução do desperdício ( aka, não quer desperdiçar não), tendência a canibalizar machos e ovos (tempos desesperados exigem medidas desesperadas) e menor suscetibilidade à infiltração por aranhas estrangeiras (aka, quando as coisas ficam difíceis, os duros não gostam de compartilhar). Portanto, se você não é um inseto, não há motivo para alarme - a "agressão" não é direcionada aos seres humanos.

Não tenha medo de aranhas - tenha medo de aranhas

Mas, embora não haja motivo para se preocupar com seu tamanho ou agressividade, você deve se preocupar com a sobrevivência das aranhas sob as mudanças climáticas. Para dar um exemplo, no ano passado eu estava pesquisando a bela aranha joaninha nas montanhas do oeste da Ásia (estou mantendo o local em segredo, pois esses animais são procurados pelo comércio ilegal de animais de estimação). Onde observei os machos amadurecendo muito mais cedo no ano do que normalmente, graças a um período quente incomum no inverno.

Para eles, isso foi um desastre. Essas aranhas-joaninhas geralmente deixam seus ninhos na primavera para encontrar fêmeas adequadas, mas desta vez emergiram no mundo inteiro apenas para não encontrar fêmeas ainda disponíveis para acasalar, pois as fêmeas parecem depender da ingestão de alimentos para atingir a maturidade sexual em vez de esperar para sugestões ambientais, como temperatura. Como Romeu, esses homens morreram sem a Julieta.

Aranhas são ameaçadas pelas mudanças climáticas - e mesmo os maiores aracnofóbicos devem estar preocupados
Uma aranha saltadora se dobra em um mosquito. tanga de vinil / com persiana

Você deve se preocupar com tudo isso, porque as aranhas comem quantidade astronômica de insetos, muitas das quais são pragas agrícolas ou carregam doenças humanas, sua perda se tornará nossa, pois afeta futuros ecossistemas.

Além disso, embora não apreciadas e pouco estudadas, as aranhas têm um potencial inexplorado para nos ajudar a desenvolver novos medicamentos ou materiais com veneno ou seda. Você também deve se preocupar, porque esse tipo de impacto pode ser particularmente terrível em animais que vivem no deserto, o que já vivem no limiar do que eles podem tolerar, portanto, mesmo pequenos aumentos de temperatura e ondas de calor mais frequentes, podem limpar populações inteiras e alterar drasticamente esses ecossistemas. O que é mais provável de acontecer em regiões onde a perda de agentes-chave de biocontrole, como aranhas, pode pressionar ainda mais as lavouras e as populações humanas desproporcionalmente afetado pelas mudanças climáticas.

Se continuarmos a desconsiderar o valor desses animais, não apenas nosso medo provavelmente causa perturbações or nos coloca em perigo real, mas ignorá-los agora pode levá-los a desaparecer para sempre.

No famoso analogia de avião, as espécies são comparadas com a perda de alguns parafusos que ainda permitem que o avião voe, mas à medida que você perde mais e mais peças, você está perigosamente perto de cair. Bem, aranhas fazem parte do mecanismo nessa analogia. Você não ficaria preocupado se o avião em que estiver voando, a nave espacial em que estamos, estivesse perdendo peças do motor diante de seus olhos?A Conversação

Sobre o autor

Sergio Henriques, Presidente do Grupo de Especialistas em Aranha e Escorpião da IUCN, Sociedade Zoológica de Londres

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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